x
Close
Art & Culture Uncategorized

Les festivals à la conquête des étoiles

Les festivals à la conquête des étoiles
  • Publiéaoût 4, 2022

Une population jeune, au pouvoir d’achat croissant et assoiffée de divertissement, pourrait donner aux festivals de musique un rôle beaucoup plus important sur la scène culturelle du continent. Pourtant, les modèles économiques viables sont difficiles à trouver.

 

Par Léo Komminoth

Chaque année, une foule multigénérationnelle de 20 000 personnes participe avec enthousiasme au MTN Bushfire Festival dans la pittoresque vallée de Malkerns, en Eswatini. Elle assiste à une programmation panafricaine et internationale éclectique de musique live, de théâtre, de poésie, de films, de danse et d’arts visuels.

Le modèle du festival est reproduit sur tout le continent. L’Afrique du Sud accueille des événements de renommée internationale tel que le National Arts Festival et le Cape Town International Jazz Festival, qui attirent chaque année des milliers de passionnés.

Malgré les retombées économiques positives et l’impact du soft power de l’accueil d’événements, de nombreux festivals manquent encore de soutien financier de la part des gouvernements, et la période Covid-19 a été particulièrement difficile.

En Afrique de l’Est et de l’Ouest, les festivals des géants économiques que sont le Kenya et le Nigeria s’adressent à une classe moyenne en pleine ascension, prête à consacrer une part croissante de son revenu à de tels événements.

Dans le même temps, des pays d’Afrique du Nord comme le Maroc et la Tunisie sont présentés comme des destinations musicales incontournables, attirant les touristes européens fortunés et le soutien des gouvernements. Des événements phares réussis ont lieu aussi au  Zimbabwe, en Eswatini et à Zanzibar.

« Le continent africain accueille des centaines de festivals annuels et de célébrations culturelles, mais seule une petite minorité d’entre eux s’adresse à un public international », nuance Yusuf Mahmoud, directeur du festival Sauti za Busara et président de la Fondation Music in Africa.

Le secteur suscite de plus en plus l’intérêt des entreprises, notamment des marques de télécommunications et d’alcool, qui souhaitent commercialiser leurs produits et services auprès d’un public plus jeune. Le MTN Bushfire Festival, qui se déroule depuis quinze ans en Eswatini, a pour tête d’affiche la marque de télécommunication sud-africaine, mais comprend des partenariats avec jusqu’à 70 sponsors locaux et internationaux.

Alors que l’Afrique sort de la pandémie et que les clients reviennent aux événements de masse, les organisateurs affirment que les sponsors reviennent en force dans le secteur.

« Après deux ans d’interruption, toutes les parties prenantes ont manifesté un énorme désir de revenir. Nous avons réussi à vendre à des marques internationales et nous avons des sponsors qui reviennent parmi nos acheteurs », affirme Jiggs Thorne, directeur du festival.

 

Coût élevé de la création d’événements

 Bien que l’on puisse trouver des exemples de réussite sur tout le continent, le secteur reste encore à ses débuts par rapport à ses homologues en Europe et en Amérique du Nord.

Les coûts organisationnels de grands événements et la difficulté d’attirer un public de masse sur les marchés émergents pèsent encore lourdement sur les promoteurs.

Un artiste lors du Bushfire festival. (Photo : DT_Photography).

 

Dans de nombreux cas, les concerts et les tournées d’un seul artiste sont plus rentables, car les frais de salle, de sécurité et de restauration sont moins élevés. Coordonner le transport de dizaines d’artistes dans des pays où les infrastructures peuvent être rudimentaires reste également un défi majeur et une charge financière.

« Le coût élevé des vols est un défi majeur auquel nous sommes tous confrontés. Il est urgent de financer la mobilité et de multiplier les partenariats public-privé », explique Yusuf Mahmoud.

Pour l’édition de cette année du MTN Bushfire Festival, il a fallu consacrer davantage de budget à la sécurité et à la logistique.

« Plus le nombre de participants au festival augmente, plus les risques augmentent. La gestion des flux de circulation parallèlement aux nouveaux protocoles Covid implique une équipe organisée et réactive composée de médecins, de pompiers et d’agents de sécurité », explique Jiggs Thorne.

Dans certains pays africains, la réglementation relative aux événements en plein air ne répond pas aux mêmes normes qu’en Europe ou en Amérique du Nord. Les promoteurs africains doivent souvent s’autoréguler en matière de sécurité pour éviter les incidents potentiels qui pourraient nuire à la réputation d’un festival.

Une autre contrainte qui pèse sur la croissance des festivals régionaux est la rentabilité limitée des premières tranches des festivals. Selon les promoteurs, les festivals de musique ont des coûts de fonctionnement élevés et ne commencent généralement à faire des bénéfices qu’après trois ou quatre ans.

La reine des percussions de Muthoni (à gauche) et une amie au festival Nyege Nyege (Photo : Bwette Photography).

 

« Dans notre cas, les bénéfices arriveront pour la sixième édition », espère Derek Debru, cofondateur du festival Nyege Nyege, dont la prochaine édition aura lieu en septembre sur les rives du Nil en Ouganda. « Il faut être solide financièrement pour subir les pertes du début. Certains festivals commencent la première année avec d’énormes ambitions de profit, mais cela se reflète malheureusement sur la qualité de l’événement. »

Les subventions et les prêts qui aident généralement les événements en Europe et aux États-Unis à surmonter les difficultés des premières années sont beaucoup moins courants dans l’industrie émergente des festivals en Afrique.

 

Aucun festival n’est identique à un autre

« Dans un pays européen, où la culture des festivals est très présente, vous pouvez obtenir diverses subventions qui vous aideront à survivre les premières années », ajoute Benjamin Lebrave, fondateur du label musical Akwaaba Music, basé à Accra.

Bien entendu, le risque politique et économique pèse également sur le succès des événements en Afrique. Le Festival au Désert de Tombouctou au Mali a longtemps été considéré comme un succès pour la présentation de la musique traditionnelle touareg à un public international, mais il a été annulé en 2017 et n’a pas été reprogrammé depuis.

Avec une telle diversité d’événements répondant à différents goûts et intérêts sur des dizaines de marchés, on ne peut évoquer une approche unique pour l’organisation réussie d’un festival de musique. « Aucun festival n’est identique à un autre. Chacun est différent, en fonction de l’orientation de sa programmation, de son public, de son contexte géographique et culturel », explique Yusuf Mahmoud.

Écrit par
Léo Komminoth

Laissez un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *