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African Business

De nombreuses opportunités, en dépit de l’incertitude

Enfin, si la « technologie africaine » est un terme à la mode depuis quelques années, la pandémie de Covid-19 pourrait démontrer, cette année, que le secteur est plus qu’un simple slogan. Le continent continuera de développer des applications de traçage des contacts, des conseils de santé et des outils d’auto-évaluation.

Les outils de commerce électronique sont devenus plus populaires à mesure que les verrouillages ont limité l’accès au commerce de détail physique. Ils resteront, tout comme les solutions numériques – telles que les plateformes de la ferme au consommateur – conçues pour surmonter les fermetures de frontières et d’autres perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par les restrictions sanitaires.

La croissance de la technologie africaine au cours des dernières années a été remarquable, tirée par une croissance tout aussi forte de la connectivité africaine. Pour autant, on déplore également des échecs et des soupçons notoires selon lesquels certaines start-up cherchent à profiter de l’excitation en reproduisant simplement les succès ailleurs sur les marchés africains, sans comprendre pleinement les univers spécifiques dans lesquels elles opèrent.

Des défis relevés, et durablement

La principale leçon à tirer du développement de l’industrie jusqu’à présent est que la technologie africaine n’est pas motivée par le credo de la rupture de la Silicon Valley, mais par la nécessité de résoudre les défis encore présents sur tant de marchés africains.

Les concepts de haute technologie ne sont pas toujours appropriés pour résoudre des problèmes de basse technologie. L’argent mobile, sans doute l’innovation technologique la plus réussie en Afrique, en est le meilleur exemple : il a résolu un problème évident de manque d’inclusion financière formelle en Afrique et a assuré son adoption généralisée en s’articulant autour de services SMS plutôt que d’un smartphone.

La crise sanitaire a mis en évidence et exacerbé ces défis. Mais elle n’est pas un coup de pouce temporaire au secteur. Bon nombre des projets en cours d’élaboration pour résoudre les problèmes de la pandémie ont des applications potentielles bien au-delà de sa fin.

Les solutions de soins de santé numériques conçues pour atteindre le plus grand nombre de personnes possible sont clairement utilisées après la pandémie dans une région où l’accès aux établissements de santé modernes est extrêmement limité, et ces efforts devraient bénéficier du soutien du gouvernement.

Une quarantaine de pays africains ont déjà mis en œuvre des stratégies de santé numérique. La numérisation de l’agriculture et des chaînes d’approvisionnement conçues pour faire face aux pénuries causées par une pandémie présente des avantages évidents à long terme.

Toutefois, malgré toutes les opportunités, les entreprises doivent être conscientes que les augmentations de connectivité qui sous-tendent le secteur comportent leurs propres risques. Alors que les solutions numériques jouent un rôle de plus en plus important dans un nombre croissant de secteurs, le potentiel de cybercriminalité – déjà un risque souvent sous-estimé en Afrique – devient plus répandu.

Et les opérations d’influence, la diffusion de désinformation ou de contenus incendiaires par des acteurs malveillants peuvent poser de sérieux risques pour la réputation des entreprises prises au dépourvu.

Les sociétés implantées en Afrique devront donc trouver un juste milieu entre la nécessité de stimuler l’innovation technologique et les défis qu’elle pose à la sécurité, l’intégrité et la résilience, conclut Control Risks.

ML

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