Close
Avez-vous trouvé cet article intéressant?

Santé

Covid-19 : L’Afrique peut-elle lutter contre le virus ?

L’Afrique a jusqu’à présent échappé au pire dans la pandémie de la Covid-19. Sommes-nous bercés par un faux sentiment de sécurité ou le continent a-t-il mieux géré la menace que les autres ?

Par Anver Versi

Lorsque Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a estimé, le 11 mars, que la Covid-19 pouvait être officiellement décrite comme une pandémie en raison de l’augmentation rapide du nombre de cas hors de Chine, la plupart d’entre nous craignaient le pire pour l’Afrique.

Alors que divers pays à travers le monde se sont précipités pour faire face (ou ne pas y faire face dans certains cas) à la pandémie, les perspectives pour l’Afrique, selon les experts, étaient désastreuses. Peu de temps après l’annonce du début de la pandémie, selon un responsable régional de l’OMC, les cas de coronavirus en Afrique pourraient passer de quelques milliers à 10 millions d’ici trois à six mois.

On s’attend à « une Afrique transformée qui prendra les devants à bien des égards, en donnant une nouvelle vie, une nouvelle forme et un nouveau but à l’économie mondiale. Ce sera aussi le moment de diffuser la philosophie unique d’Ubuntu en Afrique et dans le reste du monde ».

Selon l’Imperial College de Londres, l’Afrique pourrait enregistrer 300 000 décès dus au coronavirus dans le meilleur des cas. Dans le pire des cas, sans intervention contre le virus, a déclaré la Commission économique des Nations unies pour l’Afrique, le continent pourrait enregistrer 3,3 millions de morts et 1,2 milliard d’infections.

Relativement peu de décès jusqu’à présent

Alors que la Covid-19 continuait de ravager les pays avancés d’Europe et des États-Unis, nous avons attendu l’effondrement, tout comme le reste du monde.

Melinda Gates, s’exprimant sur CNN, a prédit que la pandémie dévasterait les pays en développement et qu’elle imaginerait des corps gisant dans les rues africaines. C’est au même moment que des camions réfrigérés transportaient les cadavres des victimes de la Covid-19 des hôpitaux américains et que les arènes sportives étaient transformées en unités de soins intensifs aux États-Unis.

Il semblait inévitable que l’Afrique, qui a subi de plein fouet la quasi-totalité des épidémies qui ont frappé le monde au cours des 50 dernières années, devienne l’épicentre de l’épidémie du coronavirus. Si même les équipes médicales hautement avancées et les équipements de pointe en Europe et aux États-Unis ne pouvaient pas arrêter sa marche implacable, quel espoir avait l’Afrique ?

L’effondrement n’a pas eu lieu, ou plutôt, légèrement, causant relativement très peu de dégâts. Regardons quelques chiffres comparatifs au 20 mai :

Afrique : 91 365 cas – Les cinq pays les plus touchés sont l’Afrique du Sud (17 200), l’Égypte (13 484), l’Algérie (7 377), le Maroc (7 023) et le Nigéria (6 401). Décès : 2 903 – Les cinq pays les plus touchés sont l’Égypte (659), l’Algérie (561), l’Afrique du Sud (312), le Maroc (193) et le Nigéria (192).

Asie : 833 437 cas – Les cinq pays les plus touchés sont la Turquie (151 615), l’Iran (124 603), l’Inde (106 750), la Chine (84 065) et l’Arabie saoudite (59 854). Décès : 25 417 – Les cinq pays les plus touchés sont l’Iran (7 119), la Chine (4 638), la Turquie (4 199), l’Inde (3 303) et l’Indonésie (1 221).

Amérique : 2186907 cas – Les cinq pays les plus touchés sont les États-Unis (1528568), le Brésil (271628), le Pérou (99483), le Canada (79101) et le Mexique (54346). Décès : 129 680 – Les cinq pays les plus touchés sont les États-Unis (91 921), le Brésil (17 408), le Canada (5 912), le Mexique (5 666) et le Pérou (2 914).

Europe : 1 740 551 cas – Les cinq pays les plus touchés sont la Russie (299 941), le Royaume-Uni (248 818), l’Espagne (232 037), l’Italie (226 699) et l’Allemagne (176 007). Décès : 164 349 – Les cinq pays les plus touchés sont le Royaume-Uni (35 341), l’Italie (32 169), la France (28 022), l’Espagne (27 778) et la Belgique (9 108).

Océanie : 8 500 cas – Les cinq pays les plus touchés sont l’Australie (7 068), la Nouvelle-Zélande (1 153), Guam (154), la Polynésie française (60) et les îles Mariannes du Nord (21). Décès : 127 – Les quatre pays les plus touchés sont l’Australie (99), la Nouvelle-Zélande (21), Guam (5) et les îles Mariannes du Nord (2).

Dans le monde, les chiffres étaient les suivants : 5 035 898 cas confirmés, 326 228 décès et 1 988 535 guérisons.

Tentatives d’explication

Compte tenu de sa population, les taux d’infection et de mortalité en Afrique sont étonnants. La seule autre région avec des taux d’infection remarquablement bas est l’Océanie, avec seulement 8 500 à ce jour, mais sa population totale n’est que de 42 156 769 personnes contre 1,2 milliard en Afrique.

De plus, les Australiens représentent environ 60% de la population de l’Océanie, les Néo-Zélandais représentant 11,5%. Ces deux pays ont été très rapides à se couper au reste du monde en fermant leurs espaces aériens et leurs frontières et en imposant des fermetures strictes.

Ils ont également certaines des installations médicales les plus avancées au monde. L’Afrique subsaharienne, en revanche, comme nous le savons, dispose en moyenne des structures de santé publique les plus élémentaires. Seule l’Afrique du Sud peut avoir des installations répondant aux normes mondiales, mais même celles-ci ne sont pas facilement accessibles au citoyen moyen.

Avant l’arrivée du virus, l’Afrique du Sud avait le plus grand nombre de ventilateurs avec 1 500, mais 10 pays d’Afrique n’en avaient pas. L’Égypte compte le plus grand nombre de lits de soins intensifs, avec 10 300 lits (et plus ont été mis à disposition grâce à une réorientation lorsque le virus a frappé), mais six pays n’en ont pas.

Encore une fois, l’Afrique a plus connaît d’autres maladies épidémiques : environ 24 millions d’Africains vivent avec le VIH et un million meurent chaque année de cette maladie ; le paludisme tue environ 430 000 Africains par an et 2,5 millions sont infectés par la tuberculose.

La malnutrition est endémique dans de nombreuses régions d’Afrique. Par conséquent, toutes les soi-disant causes sous-jacentes qui conduisent à la maladie et au décès graves de la Covid-19 sont nombreuses en Afrique, mais le nombre d’infection reste faible.

La question est, pourquoi ?

Il y a eu toutes sortes de théories. Il n’y a pas eu suffisamment de tests et lorsque les tests seront entièrement effectués, l’image changera radicalement. De nombreux pays africains ont effectué des tests avec succès et identifié et isolé ceux qui sont porteurs.

Il est vrai qu’il n’y a pas suffisamment de kits de test ou de diagnostics, comme l’admet volontiers le Dr John Nkengasong, directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies, mais des organisations telles que la Fondation Jack Ma et même le gouvernement de l’Éthiopie ont fait un don considérable d’équipements pour effectuer les tests.

En tout état de cause, nous ne voyons pas la demande écrasante de soins hospitaliers ou de décès qui accompagnent le virus ailleurs, donc même si un grand nombre de la population est porteur ou a été exposé au virus, il est resté largement bénin.

Ensuite, il y a la théorie selon laquelle le virus n’aime pas la chaleur et l’humidité et l’Afrique est chaude et humide. Mais toute l’Afrique n’est pas chaude ou humide et ces facteurs climatiques n’ont pas aidé les Brésiliens ou d’autres Latino-Américains à échapper à la Covid-19.

Peut-être, a suggéré quelqu’un, cela a à voir avec le pigment noir de l’Afrique. Mais si tel était le cas, alors toutes les personnes de couleur sombre partout dans le monde seraient protégées. En fait, le contraire est vrai – le plus gros fardeau des décès dus à la maladie au Royaume-Uni et aux États-Unis est tombé sur les Noirs et les Asiatiques.

Ensuite, il y a la théorie selon laquelle les Africains ont une immunologie spéciale acquise à partir de maladies telles que le paludisme, ou que le traitement de ces maladies agit comme une barrière au coronavirus.

Cela a conduit à des spéculations selon lesquelles des traitements antipaludéens tels que l’hydroxychloroquine agiraient contre le coronavirus. Donald Trump semble croire fermement à ce remède malgré les avertissements d’experts médicaux selon lesquels il ne guérit pas la maladie, mais peut avoir de graves effets secondaires.

Mais le fait est que la majorité des Africains n’ait pas accès aux médicaments antipaludiques et en tout cas, de nombreuses infections ont été contractées par des Africains alors qu’ils étaient à l’étranger, de sorte que la théorie de leur immunité spéciale ne tient pas.

Mieux gérer la crise

Alors, pourquoi l’Afrique résiste-t-elle jusqu’à présent à la terrible pandémie?

« Une possibilité assez évidente nous regarde en face », écrit la journaliste Jina Moore dans le New Yorker. « Et si certains gouvernements africains font un meilleur travail que le nôtre pour gérer le coronavirus ? ». Elle raconte que lorsque l’anthropologue hollandaise Ingrid Gercama a atterri au Soudan du Sud, elle a été emmenée dans une zone de dépistage séparée, où sa température a été enregistrée ainsi que l’adresse de son hôtel et son numéro de téléphone par les autorités sanitaires locales.

Elle a été interrogée sur ses déplacements et ses contacts et elle a vu une bonne quantité d’affiches sur la maladie dans la région. Elle a dû se laver les mains avant et après le test.

Elle a quitté Juba le 19 mars et s’est d’abord envolée pour Stockholm et de là pour Amsterdam. Dans aucun des aéroports, sa température n’a été enregistrée ou elle a été interrogée sur ses antécédents de voyage. « Quand elle a passé le contrôle des passeports », écrit Moore, « elle n’a trouvé aucun dépliant, aucune bannière de sensibilisation Covid-19, aucune hotline ». « Ils ne m’ont même pas dit de m’isoler », m’a dit Gercama. « Je l’ai fait parce que j’ai du bon sens ».

« L’une des raisons pour lesquelles nous voyons ce que nous voyons est que le continent africain a réagi de manière agressive », a déclaré à Moore le Dr Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. « Les pays fermaient leurs frontières et déclaraient l’état d’urgence quand aucun ou un seul cas n’avait été signalé. Nous avons des preuves pour montrer que cela a beaucoup aidé ».

Caleb Okereke, journaliste et cinéaste nigérian basé à Kampala, en Ouganda, écrivant pour Al Jazeera, déclare : « Les prédictions de décès massifs en Afrique sont problématiques pour des raisons qui ne sont pas inexactes. Elles supposent que rien de ce que font les pays africains ne peut atténuer la propagation de la maladie et empêcher un nombre élevé de morts. Elles supposent que les Africains ne seront que des victimes passives d’une nouvelle épidémie virale ».

Mais, soutient-il « de nombreux pays africains ont une longue expérience dans la lutte contre les maladies infectieuses et ont désormais développé un savoir-faire que de nombreux pays occidentaux pourraient ne pas avoir. Et de nombreux dirigeants africains n’ignorent pas non plus leurs systèmes de santé fragiles – contrairement à certains de leurs homologues occidentaux ». Il dit que, tout comme une personne diabétique sait éviter le sucre, « les gouvernements africains comprennent que leur stratégie la plus efficace dans la lutte contre la Covid-19 est la prévention et l’application des enseignements tirés des flambées précédentes et / ou en cours ».

Une autre raison pour laquelle l’Afrique a jusqu’ici mieux réussi que de nombreuses autres régions est que 70% de sa population a moins de 30 ans. Il semble que la majorité des victimes de la Covid-19 soient des personnes âgées. Au Royaume-Uni, 40% des décès sont survenus dans des maisons de soins (résidences conçues pour les personnes âgées).

Ces institutions sont pratiquement inconnues en Afrique subsaharienne. Si les personnes âgées ne peuvent plus vivre avec leurs enfants dans les centres urbains, elles s’installent dans leurs villages où elles sont respectées en tant que seniors.

Une nouvelle ère pour l’Afrique et le monde

Il ne faut pas défier le destin en croyant que l’Afrique a, en effet, mieux géré le coronavirus que les autres régions ; il y a encore un long chemin à parcourir et la situation a peut-être radicalement changé au moment où vous lisez ceci, mais si le statu quo se maintient plus ou moins avec de nouveaux cas de plus en plus progressivement, l’Afrique peut alors saluer l’action opportune et difficile prise par ses dirigeants. Mais bien sûr, il y a des exceptions.

Certains dirigeants ont tenté d’utiliser le verrouillage pour réprimer l’opposition ou se retrancher au pouvoir ; certains ont eu recours à l’intimidation brutale pour imposer des couvre-feux ; certains ont laissé les pots-de-vin et la corruption se transformer en émeutes et certains, comme le Tanzanien John Magufuli, ont joué à des jeux téméraires dirigés par l’ego avec la vie de leurs citoyens.

Néanmoins, nous pouvons affirmer avec confiance que la plupart des gouvernements africains ont relevé le défi et agi rapidement pour enfermer leurs pays, mais beaucoup l’ont fait en sachant clairement que la majorité de leurs citoyens doivent travailler pour manger et payer leur les loyers. Au mieux, les restrictions ont été raisonnables – réduisant les possibilités de transmission par la distanciation sociale et le port de masques, mais en les rendant suffisamment flexibles pour permettre aux gens de continuer à gagner leur vie.

Le fait de savoir que les gouvernements africains, avec le soutien de leur peuple, peuvent survivre à de telles catastrophes mondiales, inspirera sans aucun doute une confiance nouvelle dans la capacité des Africains à résoudre leurs problèmes à leur manière. L’Afrique, comme le reste du monde, aura besoin d’un soutien considérable – selon le président rwandais Paul Kagame, à hauteur de 100 milliards de livres sterling – ainsi que d’une remise de sa dette pour relancer ses moteurs économiques après cette crise.

Mais ce sera une Afrique transformée qui prendra les devants à bien des égards, en donnant une nouvelle vie, une nouvelle forme et un nouveau but à l’économie mondiale. Ce sera aussi le moment de diffuser la philosophie unique d’Ubuntu en Afrique et dans le reste du monde.

Traduit de l’anglais au français par Serges David

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Related Posts

Share This