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Opinion Tribune

L’Occident doit, dès maintenant, restituer les biens et objets pillés en Afrique

L’Occident doit, dès maintenant, restituer les biens et objets pillés en Afrique
  • Publiéoctobre 24, 2022

Cet été, les Nigérians ont été ravis d’apprendre que 72 objets d’art, connus sous le nom de bronzes du Bénin et détenus par le musée Horniman de Londres, allaient être rapatriés, 125 ans après avoir été pillés par les troupes britanniques. La clameur en faveur du rapatriement des trésors pillés devient irrésistible.

Il y avait autrefois une clameur similaire pour le retour des biens volés de l’Afrique, et je considère que les deux font partie de la même lutte pour ramener au Nigeria ce qui nous revient de droit. Siphonnés du continent par d’anciens dirigeants corrompus, d’innombrables milliards restent cachés sur des comptes bancaires occidentaux.

Bien que le Nigeria soit sans doute le pays africain qui a le mieux réussi à obtenir la restitution de l’argent volé, il n’a récupéré qu’une fraction de ce qui reste en Occident.

Au début de l’année, le Nigeria a été contraint d’engager une action en justice contre la National Crime Agency britannique après des retards répétés dans la restitution de l’argent sorti du pays dans les années 1990 par l’ancien dictateur, le général Sani Abacha. Cette affaire judiciaire- qui ne concerne que 150 millions de livres – révèle toutefois l’ampleur du défi qui nous attend. On pense qu’Abacha a détourné jusqu’à 5 milliards de dollars vers l’Occident.

Compte tenu des niveaux de corruption en Afrique, on peut se demander si les fonds restitués seront utilisés de manière appropriée. Mais il ne faut pas oublier que c’est par le biais des juridictions occidentales que l’argent a été blanchi en premier lieu. Le fait de ne pas faire confiance aux Africains pour dépenser correctement leur propre argent fait écho à l’argument selon lequel on ne peut pas nous faire confiance pour nous occuper de notre propre patrimoine culturel.

 

Une approche peu rigoureuse

Dans le cas du patrimoine culturel pillé et des biens volés, les musées et les autorités occidentales semblent largement d’accord pour dire que le butin doit, en principe, être restitué. Toutefois, les modalités techniques du rapatriement laissent une large place au maintien du statu quo.

Les musées affirment que les trésors doivent être restitués s’il peut être prouvé qu’ils ont été pillés. Bien sûr, disent-ils, la situation est différente si les objets ont été acquis par des achats ou d’autres moyens légitimes. Mais ce sont les mêmes musées qui sont chargés d’évaluer la provenance des objets. Ils ont tout intérêt à les conserver, ce qui encourage une approche peu rigoureuse et des critères peu objectifs.

En 2025, un nouveau musée ouvrira ses portes pour présenter les trésors du Royaume du Bénin. Conçu par l’architecte ghanéo-britannique David Adjaye, l’Edo Museum of West African Art sera situé à Benin City, l’ancienne capitale du royaume d’Edo. Mais sans le retour de davantage de bronzes détenus en Occident, nous pourrions avoir du mal à remplir le musée.

Le Nigeria a également un déficit d’infrastructures à combler, comme l’ont souligné la Banque mondiale et d’autres institutions internationales de développement. Bien que mon administration ait entrepris le plus grand programme d’infrastructures depuis l’indépendance de notre pays, le retard pris dans le rapatriement des biens volés détenus en Occident rendra difficile le financement de nouveaux projets qui contribuent à réduire la pauvreté.

En 2017, la Suisse a restitué 321 millions de dollars au programme d’investissement social du Nigéria pour financer le filet de sécurité sociale national. Surveillé par la Banque mondiale, cet argent a maintenant été déboursé par le biais de transferts monétaires conditionnels à 1,9 million de citoyens nigérians les plus vulnérables.

Trois ans plus tard, les États-Unis et la dépendance britannique de Jersey ont reversé 311 millions de dollars au Fonds présidentiel de développement des infrastructures, géré par la Nigeria Sovereign Investment Authority. Les premiers projets financés par le fonds, des voies express et des ponts, devraient être achevés dans le courant de l’année.

En ce qui concerne les actifs volés, les moyens précis par lesquels les institutions restituent ces fonds – qu’elles les remettent à l’État, à un gouvernement, à un fonds ad hoc ou à un autre organisme – suscitent des discussions sans fin plutôt que des actions. Nous savons que la corruption persiste en Afrique, comme partout dans le monde. Mais nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre que des « progrès » non spécifiés soient réalisés avant que cet argent ne soit débloqué.

Muhammadu Buhari est le président de la République fédérale du Nigeria.

Pour en savoir plus, consultez le rapport Return of the Icons 2020 special report.

Écrit par
Muhammadu Buhari

Président de la République fédérale du Nigeria.

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