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Société

Se prémunir dès aujourd’hui des « rhinocéros gris »

Les pays africains à risque doivent faire pression sur ceux qui ont le plus de ressources pour répondre à la crise climatique, et ils doivent s’exprimer dès maintenant. Nous voyons les risques arriver, n’attendons pas qu’ils deviennent une catastrophe pour agir.

Par Hannah Ryder, PDG de Development Reimagined

Les appels à une action climatique urgente se multiplient à mesure que se rapproche la prochaine conférence mondiale sur le changement climatique, la COP26. Ils accompagnent les appels à la distribution des vaccins contre la Covid-19 dans les pays les plus pauvres.

Il existe des liens cruciaux entre ces deux appels, en particulier lorsqu’il s’agit de la région africaine. Le Covid-19 et le changement climatique ont tous deux été classés par la psychologue Michele Wucker comme des « rhinocéros gris », des calamités prévisibles mais ignorées.

Je compléterais son analogie en affirmant que la réponse globale inégale aux rhinocéros gris crée des rhinocéros gris plus nombreux, et plus gros.

Rien ne remplace la proactivité. Ceux qui sont coincés dans un statu quo sont les retardataires. Ils vont bientôt affronter de nombreux rhinocéros gris. Les Africains n’y sont pas obligés.

Les vagues successives de coronavirus et de ses variants, combinées à des orientations constamment changeantes et variables en matière de distanciation, de masques et d’utilisation des vaccins que tant d’entre nous ont connues dans le monde, sont autant de nouveaux « rhinocéros gris » qui continuent de charger vers nous. 

Les pays africains n’ont vacciné que 6 % de leur population, ce qui est en soi un autre rhinocéros gris, survenant en raison de contraintes d’approvisionnement, ou ce que le chef du CDC Afrique, John Ngengakasong, a qualifié de « famine de vaccins ».

Laquelle est exacerbée par le manque de fabrication locale de vaccins et d’autres équipements médicaux sur le continent, ce qui aurait réduit la taille de ce rhinocéros gris particulier.

Le changement climatique crée ses rhinocéros gris, ainsi que ses famines. Nous voyons pays après pays agir, mais pas assez vite. Nous voyons certains pays agir à l’échelle mondiale puis reculer. Et nous voyons que certains pays n’agissent pas du tout par inertie.

Après tout, il est incroyablement difficile de déplacer les investisseurs nationaux ou internationaux du charbon ou du gaz vers les énergies renouvelables, ou de supprimer les subventions aux combustibles fossiles. Nous voyons également d’autres pays incapables d’agir, contraints par un manque de financement.

Implications pour la COP26

Ce sont tous des phénomènes auxquels nous sommes toujours confrontés avec le Covid-19. Une action inégale crée plus de « rhinocéros gris », qui sont particulièrement douloureux pour ceux qui ont le moins de ressources, qui sont alors soumis à une « famine due à l’action climatique ». 

Alors qu’est-ce que cela implique pour les intérêts de l’Afrique dans la prochaine conférence sur le changement climatique ? Compte tenu de la façon dont le monde a géré la Covid-19, il est très optimiste de s’attendre à ce que le rhinocéros gris du climat soit traité une fois pour toutes lors de la COP26.

Cela nécessiterait une action beaucoup plus étendue, c’est-à-dire des engagements spécifiques en faveur d’un changement ambitieux et perturbateur selon des calendriers clairs et avec des plans coordonnés.

La réalité est que les pays et les entreprises ne semblent pas encore prêts pour ce niveau d’action à plus grande échelle et coordonnée.

Alors que de nombreux pays annoncent de nouveaux « objectifs nets zéro », les dernières données suggèrent, par exemple, que les subventions aux combustibles fossiles dans les quarante pays les plus riches du monde ont augmenté en 2020. Les multinationales préfèrent le « greenwashing » plutôt que de modifier leurs modèles commerciaux. Tous ces éléments sont incompatibles avec la réponse au changement climatique.

Alors, où cela laisse-t-il les pays africains ? Devraient-ils, comme l’a récemment soutenu le vice-président nigérian, pousser également au statu quo, par exemple pour que les finances publiques internationales continuent d’être disponibles pour l’électricité au gaz naturel, même si ce n’est pas pour le charbon ?

Le fait est que la majorité des pays africains ne sont pas comme le Nigeria. Ils ont moins de potentiel pour l’électricité à partir du gaz.

Et la plupart n’ont pas assez de fonds nationaux provenant de l’épargne ou des impôts pour payer les infrastructures de base et encore moins moderniser les infrastructures de transport pour accueillir les véhicules électriques, ou payer pour des cultures et des bâtiments résistants aux inondations et à la sécheresse.

Trois leçons de la Covid-19

Comme pour la famine vaccinale, ce sont ces pays de « famine due à l’action climatique » qui en souffriront le plus. Ces pays ne souffriront pas seulement des impacts du changement climatique lui-même, mais seront également incapables d’accéder aux outils dont les autres disposent pour s’adapter et répondre au changement climatique.

Ils souffriront de l’impossibilité d’accéder à la technologie adaptative ou à la technologie renouvelable. Ils risquent d’être laissés totalement en dehors de ce système, tandis que d’autres prennent leur temps pour agir.

On peut tirer les premières leçons de la crise sanitaire. Premièrement, ce sont ces pays à risque qui doivent mettre le plus de pression et faire des propositions concrètes pour que les pays riches agissent de manière beaucoup plus responsable. Ils doivent pousser ceux qui ont le plus de ressources à faire les changements nécessaires dès maintenant.

Deuxièmement, ils doivent faire appel à la finance verte, pour soutenir leur propre changement. L’appel de la ministre sud-africaine de l’environnement Barbara Creecy pour un objectif de mobilisation de 750 millions de dollars par an est un excellent message dans ce sens.

Plus de détails sur la répartition des financements publics et privés sont nécessaires, avec des preuves des types de transformations que les différents fonds peuvent soutenir.

Troisièmement, les pays à risque peuvent également atténuer leurs propres risques. Comme de nombreux pays africains le font maintenant lorsqu’il s’agit de poursuivre la fabrication locale de vaccins, ils peuvent consacrer les quelques ressources dont ils disposent à la fabrication locale d’énergies renouvelables et à la génération de technologies et de semences adaptatives.

Ils peuvent chercher à façonner les chaînes d’approvisionnement locales et celles de la Zone de libre-échange continentale africaine, par exemple pour donner la priorité à la fabrication locale.

La principale leçon pour la politique climatique africaine de Covid-19 et de son troupeau de rhinocéros gris est que rien ne remplace la proactivité. Ceux qui sont coincés dans un statu quo sont les retardataires. Ils vont bientôt affronter de nombreux rhinocéros gris. Les Africains n’y sont pas obligés.

@HR

*Development Reimagined est une société de conseil en développement internationale pionnière dirigée par des Africains, et basée en Chine.

 

 

 

 

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