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African Business Société

Les femmes font deux pas en avant, un pas en arrière

Les femmes font deux pas en avant, un pas en arrière
  • Publiémars 6, 2024

En Afrique, la participation des femmes dans l’entreprise s’est améliorée mais reste confrontée à d’énormes défis. Tour d’horizon.

 

En Afrique, les femmes sont à l’avant-garde lorsqu’il s’agit de créer leur propre entreprise. Un quart des entreprises du continent sont créées ou gérées par des femmes, contrairement à l’Europe où la part de l’activité entrepreneuriale des femmes n’est que de 5,7 %. L’« Afrique se distingue dans le paysage mondial en matière d’entrepreneuriat », confirme Toni Weis, de la Banque mondiale. « De toutes les régions, l’Afrique subsaharienne est celle qui affiche la parité hommes-femmes en matière de travail indépendant et d’entrepreneuriat, ce qui est tout à fait remarquable, surtout si l’on considère une région voisine comme le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. »

« Nous n’avons pas le pouvoir de changer les politiques, mais nous ne devons pas nous concentrer sur les aspects négatifs. Dans chaque politique, il y a une opportunité et c’est en la trouvant que nous pourrons survivre. »

Il est vrai que ce phénomène trouve son origine, entre autres facteurs, dans la survie : les perspectives d’emploi formel sont limitées, ce qui oblige les femmes à innover et à travailler à leur compte. Cela étant, la forte croissance économique dans de nombreux pays, l’urbanisation généralisée et l’évolution des lois relatives aux droits des femmes sur le continent ont permis une inclusion beaucoup plus importante.

Toni Weis
Toni Weis

Davantage d’initiatives encouragent la participation des femmes, y compris des appels spécifiques à des candidatures féminines pour des postes. « C’est très important », souligne déclare Honorine Kadio, ingénieure en réseaux et télécommunications chez Orange Côte d’Ivoire. « Souvent, les femmes n’osent pas postuler à des postes ou pensent qu’elles ne sont pas dans leur zone de confort. L’appel actif à des candidatures féminines contribue à résoudre ce problème. » 

Entre autres grâce à ce type d’initiatives, le déséquilibre entre les hommes et les femmes est en train de disparaître dans de nombreux secteurs. Priya Chetty, qui dirige un cabinet de politique et de réglementation technologiques en Afrique du Sud, note que « la composition par sexe a changé de manière significative dans le monde de la politique technologique. Les femmes leaders occupent désormais une place beaucoup plus importante ».

 

Tout ce qui brille n’est pas or

Malgré ces progrès considérables, divers défis structurels, sociaux et infrastructurels persistent. Si les femmes sont de plus en plus nombreuses dans le secteur privé, cette participation n’est pas toujours maintenue au sommet de l’échelle de carrière.

Par exemple, le secteur bancaire tend à être un secteur très populaire pour les femmes dans le monde entier, mais le nombre de femmes dans les échelons supérieurs des institutions financières reste limité. Au niveau des conseils d’administration et des PDG, « les femmes deviennent presque une rareté », lâche Toni Weis. « L’une de nos récentes études en Éthiopie a révélé un effet d’entonnoir, avec un grand nombre de femmes au départ et très peu qui finissent par accéder à la direction générale. »

Les femmes ont tendance à rester plus longtemps dans la même institution que les hommes, avance Toni Weis, ce qui peut entraîner une stagnation de leurs salaires et réduire leurs possibilités de promotion.

Il existe également une barrière éducative. « Il est logique qu’il y ait plus d’hommes que de femmes à des postes de direction », suppose Honorine Kadio ; « davantage d’hommes que de femmes vont à l’école, donc les niveaux d’éducation sont plus élevés pour les hommes. » C’est pourquoi « la bataille doit commencer à l’école », estime l’ingénieure d’Orange. « Sinon, même lorsqu’il existe des emplois pour les femmes, elles n’ont pas le niveau requis pour y postuler. »

Selon Caroline Boudergue (photo ci-contre), cofondatrice de l’initiative « Women in Africa », la question se pose également de savoir si les femmes souhaitent même être promues à ces postes, compte tenu des nombreuses autres exigences qui pèsent sur leur temps. Les femmes africaines, juge-t-elle, « sont moins bien équipées que les femmes européennes pour s’occuper des enfants de manière formelle » et les normes sociales sapent les progrès des femmes. « Si vous ne préparez pas de repas pour votre mari, vous n’êtes souvent pas perçue comme une bonne mère. »

Les sentiments intériorisés que les femmes éprouvent à l’égard de leur propre rôle semblent entraver les progrès des femmes sur le lieu de travail. « Même entre nous, nous ne nous considérons pas comme les égales des hommes », reconnaît Chido Matewa, fondatrice de FACHS, une initiative destinée à aider les petites agricultrices du Zimbabwe. « La société nous traite comme des citoyennes de seconde zone et nous avons du mal à nous défendre. »

Toni Weis note que pour de nombreuses femmes, des questions se posent : « Que devrais-je faire en tant que femme ? Qu’est-ce que j’ai vu faire par d’autres autour de moi ? » Les modèles peuvent être essentiels à cet égard, à la fois en brisant les normes sociales et en montrant aux femmes ce qu’il est possible de faire.

 

Le défi du financement

Cela peut être lié à la confiance que les femmes ont en leur propre capacité à obtenir des fonds. Caroline Boudergue affirme que « les femmes ont besoin d’être soutenues dans leurs compétences non techniques afin de pouvoir rechercher des financements… la plupart du temps, elles rêvent peu alors qu’elles peuvent réaliser de grandes choses. »

Elle souligne que certains programmes offrant des financements aux femmes ne sont pas suffisamment sollicités parce que les femmes ne semblent pas croire qu’elles peuvent demander un financement ou qu’il est à leur portée de le faire.

Bien sûr, le problème ne se limite pas à la croyance en soi : « Les femmes n’investissent pas nécessairement moins dans leur entreprise parce qu’elles y croient moins, mais plutôt parce qu’elles ont moins accès au capital », explique Toni Weis.

« Les femmes ont tendance à avoir beaucoup plus de mal à lever des fonds auprès de leurs réseaux, des institutions financières et des investisseurs en capital », ajoute la spécialiste de la Banque mondiale. « En examinant les données relatives au financement des start-up en Afrique, nous avons constaté que les équipes fondatrices entièrement masculines recueillent environ 25 dollars pour chaque dollar recueilli par les équipes fondatrices entièrement féminines. »

EAVCA's Executive Director steps down | Africa Global FundsNonnie Wanjihia Burbidge (photo ci-contre), investisseuse en capital-risque pour Zephyr Acorn au Kenya, a une expérience vécue de ce défi. Elle a créé sa propre entreprise dans le domaine de la technologie alimentaire et déplore que « les fondatrices obtiennent la plus petite part du capital-risque ».

Cette situation est parfois liée aux réseaux auxquels les femmes ont accès. Wanjihia Burbidge explique que les femmes n’ont souvent pas assez de contacts dans le domaine du capital-risque et que, lors de la création d’une start-up, il s’agit là d’un chaînon manquant crucial.

Le processus d’acquisition de capital peut également être pénible. Wanjihia Burbidge note que les obstacles semblent beaucoup plus difficiles à franchir pour les femmes fondatrices que pour les hommes. « Parfois, les questions posées vous donnent envie de vous frapper la tête contre un mur ! »

Elle fait le lien avec les hypothèses et les préjugés sous-jacents qui entourent les femmes dans le monde des affaires. « Je me demande s’il n’y a pas un certain niveau de « je ne sais pas si je peux confier mon capital à cette femme » », reconnaît l’investisseuse, qui pointe le besoin de davantage d’investisseurs féminins pour rééquilibrer cette dynamique.

 

Le cas du Rwanda

Dans une certaine mesure, les problèmes de financement sont liés aux difficultés structurelles du secteur bancaire dans de nombreux pays africains, où l’accès au crédit peut être difficile, quelle que soit l’identité de l’investisseur. Il peut être extrêmement difficile, par exemple, de trouver des garanties pouvant être utilisées lors d’une demande de prêt.

D’autant que les femmes sont souvent réticentes à l’idée d’utiliser leur maison comme garantie en raison du risque que cela représente si l’entreprise tourne mal.

L’accès au financement n’est cependant pas un problème pour toutes les femmes : l’universitaire Mediatrice Kagaba explique qu’au Rwanda, son pays, le gouvernement a veillé à aider les femmes à accéder aux possibilités de financement. « La plupart des banques rwandaises proposent des comptes pour les femmes ; lorsque vous possédez ce compte, vous avez accès à une série de prêts. »

Le gouvernement rwandais cherche également à faire appel à des entreprises pour former les femmes à un meilleur accès aux prêts. En conséquence, l’« accès au financement devient beaucoup plus facile pour les femmes », selon l’universitaire.

L’aide au financement est manifestement inestimable pour permettre aux femmes de lancer leur entreprise. Un essai contrôlé randomisé mené en Éthiopie a montré que lorsque des facilités de prêt étaient mises à la disposition des femmes, cela améliorait de manière significative le succès de leur entreprise.

Selon Toni Weis, « l’élargissement des prêts aux femmes fonctionne dans la mesure où il y a une forte demande et où le remboursement de ces prêts est très bon… Cela fonctionne pour les banques et pour les femmes ».

Les femmes qui ont pu obtenir un prêt dans le cadre du projet de développement de l’entrepreneuriat féminin de la Banque mondiale en Éthiopie « ont augmenté leurs bénéfices de 40 % et l’emploi de plus de 50 % par rapport au groupe de contrôle », précise-t-il.

 

Un monde d’hommes

Outre le financement, l’un des principaux défis auxquels sont confrontées les femmes sont : les hommes. Au Rwanda, reconnaît Mediatrice Kagaba, le ressentiment de certains hommes face à la réussite des femmes, montre qu’« ils ne sont pas toujours impliqués et se sentent donc exclus… les hommes peuvent opposer une résistance négative parce qu’ils ont l’impression de perdre leur virilité ».

La résistance des hommes à l’avancement des femmes peut créer des environnements de travail toxiques qui affaiblissent les femmes. « Les gens ne prennent pas les femmes au sérieux. Vous devez travailler plus dur pour que les hommes vous prennent plus au sérieux. »

Priya Chetty souligne que cela est également vrai pour les femmes qui travaillent dans le secteur technologique, où tout va très vite. « Les femmes comparent souvent le travail dans le secteur technologique à un tapis roulant continu », juge la Sud-africaine ; « on peut avoir l’impression de travailler deux fois plus et de devoir constamment mériter le poste que l’on occupe. » Un fait aggravé par la condescendance de certains collègues masculins, le « Mansplaining », que les femmes doivent combattre au quotidien.

Les attentes écrasantes des hommes en matière de croissance des entreprises peuvent également poser problème. Alors qu’ils ont généralement des prévisions trop confiantes pour leur entreprise, les femmes sont souvent beaucoup plus réalistes, affirme Wanjihia Burbidge. « C’est une bonne chose mais cela se traduit par le fait que vous ne semblez pas croire en votre entreprise. »

Le monde des affaires dominé par les hommes peut également avoir des ramifications plus sinistres. Chido Matewa cite la corruption omniprésente au Zimbabwe comme un combat que les femmes doivent relever lorsqu’elles créent une entreprise. « C’est un très gros problème pour les femmes. Nous voulons opérer de manière directe, mais dans un environnement où la corruption est très élevée, vous payez le prix lorsque vous voulez vous en tenir à vos principes. » Parfois, un environnement de travail dominé par les hommes oblige également les femmes à réfléchir plus profondément à la configuration de leur lieu de travail et aux mesures mises en place pour les protéger.

« D’un point de vue personnel, j’ai toujours accordé la priorité à la sécurité », confirme Priya Chetty. « Lorsque je passe un entretien d’embauche, j’interroge également l’institution pour comprendre le type d’environnement qu’elle offre… Sentir qu’un environnement est sûr est une caractéristique cruciale pour moi. »

Dans certains pays du continent, des efforts sont déployés pour faire tomber certaines de ces barrières et améliorer l’approche des hommes à l’égard des femmes sur le lieu de travail.

 

Des Ivoiriens exemplaires ?

Par exemple, des programmes visant à développer une masculinité positive sont en cours d’élaboration au Rwanda. Ces initiatives enseignent aux hommes comment se comporter lorsque leur femme réussit et comment rester confiants dans cette situation.

Les normes sociales sont déjà en train de changer dans certains pays. Honorine Kadio affirme que les relations entre les hommes et les femmes dans son bureau sont bonnes. « Mon équipe est sympathique », affirme la salariée d’Orange CI, « il n’y a pas de ressentiment de la part des hommes, ils sont plutôt prédisposés à aider quand il y a des problèmes ».

En Côte d’Ivoire, les hommes ont largement compris les avantages de l’émancipation économique des femmes. « Les hommes veulent être avec des femmes qui ont leur propre source de revenus, sinon la vie est très difficile. Cette tendance semble s’accentuer au Rwanda également, où les jeunes couples s’épanouissent grâce à l’émancipation économique des femmes.

Si les initiatives visant à faire en sorte que les femmes participent plus pleinement aux entreprises et que les hommes acceptent leur participation sont nombreuses et croissantes, elles ne sont pas toutes utiles. Par exemple, la formation, qui est populaire auprès des donateurs et largement proposée aux femmes en Afrique, a souvent été mal placée ou trop généralisée, s’orientant vers des sujets généraux tels que la « gestion d’entreprise » et l’« esprit d’entreprise » sans se concentrer sur les compétences dont les femmes ont réellement besoin.

Selon Toni Weis, les résultats de la formation sont « assez mitigés ». Souvent, les femmes rentrent chez elles sans que rien ne change dans leur entreprise… Cela soulève la question d’un meilleur ciblage. « Les formations axées sur l’état d’esprit ont tendance à donner de meilleurs résultats que les formations purement axées sur le contenu », constate la spécialiste de la Banque mondiale.

 

Besoin d’agilité

Pourtant, certaines femmes entrepreneurs estiment que la formation et les compétences sont exactement ce dont elles ont besoin.

Chido Matewa fait remarquer que l’un de ses plus grands défis est le manque d’informations et de compétences. Au Zimbabwe, « le système monétaire est extrêmement complexe et, en tant qu’entrepreneur, vous apprenez toujours au fur et à mesure, ce qui présente de nombreux risques… les changements constants des réglementations mondiales signifient également que vous avez toujours besoin de nouvelles informations ».

« De toutes les régions, l’Afrique subsaharienne est celle qui affiche la parité hommes-femmes en matière de travail indépendant et d’entrepreneuriat, ce qui est tout à fait remarquable. »

Elle ajoute que les informations qu’elle reçoit sur les réglementations sont rarement présentées sous une forme facile à comprendre.

Cependant, même dans les circonstances les plus difficiles, elle garde l’espoir qu’un changement positif est en train de se produire. « Nous n’avons pas le pouvoir de changer les politiques, mais nous ne devons pas nous concentrer sur les aspects négatifs », déclare Chido Matewa. « Dans chaque politique, il y a une opportunité et c’est en la trouvant que nous pourrons survivre. »

@NA

 

Écrit par
Jessica Moody

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