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Société

Les acteurs de l’environnement

Les acteurs de l’environnement
  • Publiéjanvier 23, 2024

Ils sont entrepreneurs, chercheurs, lanceurs d’alertes, négociateurs internationaux. Sélection d’Africains qui veulent préserver notre environnement.

 

Rashid Sumaila

Le champion mondial des océans

 

Le professeur Rashid Sumaila, titulaire de la chaire de recherche canadienne en économie interdisciplinaire des océans et de la pêche à l’Institute for the Oceans and Fisheries, ainsi qu’à la School of Public Policy and Global Affairs de l’Université de Colombie-Britannique, est l’un des principaux experts et défenseurs de la santé et de l’économie des océans.

Ses travaux pionniers comprennent l’application de la théorie des jeux à la pêche, le réexamen des taux d’actualisation pour les projets de ressources naturelles, l’analyse des subventions gouvernementales à la pêche mondiale, la documentation de l’emploi dans la pêche, l’estimation des avantages de la reconstitution des stocks de poissons et l’établissement de réserves marines.

Son concept révolutionnaire de « banque de poissons » pour la haute mer pourrait faire progresser la conservation des océans à l’échelle mondiale. Ses travaux sur les subventions internationales à la pêche ont eu un impact sur les négociations de l’OMC et il a fourni des conseils d’expert à la Maison Blanche, aux Nations unies, à la Banque asiatique de développement et à des organes parlementaires au Canada et au Royaume-Uni.

Ses recherches ont été présentées dans le documentaire acclamé End of the Line ainsi que dans Change Makers : The Global Race to Save our Seas, un film sur le problème mondial des subventions à la pêche et leurs effets néfastes sur les océans et les communautés côtières.

Il a reçu plusieurs prix et reconnaissances pour ses contributions exceptionnelles, notamment le prix Volvo de l’environnement 2017, et a été admis comme membre de la Société royale du Canada en 2019. En avril, il a reçu le prix Tyler 2023 pour la réalisation environnementale, aux côtés de Daniel Pauly.

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James Irungu Mwangi

Le stratège passionné du climat

 

James Mwangi travaille en étroite collaboration avec certains des dirigeants les plus influents d’Afrique, notamment des chefs d’État, des chefs d’entreprise, des investisseurs et des hauts responsables d’organisations multilatérales et de fondations.

Il est le fondateur de la Plateforme d’action climatique pour l’Afrique, une initiative révolutionnaire qu’il a lancée en 2021 pour mobiliser l’action climatique en Afrique. Il est rapidement devenu l’une des voix les plus respectées et les plus fiables sur les questions climatiques, travaillant avec des dirigeants tels que le président du Kenya, William Ruto, qui l’a choisi comme conseiller principal pour le changement climatique.

James Mwangi est convaincu que l’Afrique peut parvenir à une transformation économique grâce à une action climatique à grande échelle qui tire parti des riches ressources naturelles du continent et crée des opportunités pour sa main-d’œuvre jeune et dynamique.

« Nous devons nous défaire de la vieille idée selon laquelle l’Afrique est une victime pauvre, infortunée et impuissante du changement climatique », déclare-t-il. « Au contraire, l’Afrique et ses habitants ont le potentiel nécessaire pour devenir l’avant-garde mondiale en matière de climat.

Avant de devenir un défenseur indépendant de l’action climatique, James Mwangi était le directeur exécutif du groupe Dalberg, un cabinet de conseil international de premier plan opérant dans une trentaine de sites à travers le monde et dont l’objectif est de favoriser une croissance inclusive et durable.

Il a joué un rôle clé en aidant Dalberg à s’implanter en Afrique, en ouvrant des bureaux à Johannesburg en 2007, à Nairobi en 2008 et à Dakar en 2009. Il a été associé directeur de 2010 à 2014 avant d’assumer son dernier rôle en tant que directeur exécutif. Il a commencé sa carrière en tant que consultant en gestion en 2000 chez McKinsey & Company à New York.

Mwangi est un Archbishop Tutu Leadership Fellow 2009 de l’African Leadership Institute. Il siège actuellement au conseil d’administration de la Skoll Foundation, du One Acre Fund et du Global Centre for Pluralism, entre autres. Il est titulaire d’une licence en Économie de l’université de Harvard.

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Elizabeth Maruma Mrema

La prolifique activiste de la biodiversité

 

Elizabeth Maruma Mrema, aujourd’hui directrice exécutive adjointe du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE), a grandi à Moshi, une petite ville située sur les pentes du puissant et légendaire mont Kilimandjaro, en Tanzanie.

Elle a décrit comment le fait d’avoir grandi au milieu de la nature a nourri sa passion pour la biodiversité et influencé le travail qu’elle accomplit aujourd’hui.

Considérée comme l’une des championnes et activistes de la biodiversité les plus prolifiques au monde, Elizabeth Mrema a pris ses fonctions au PNUE au début de l’année 2023 ; un rôle approprié compte tenu du discours actuel sur le changement climatique, qui est l’un des principaux moteurs de la perte de biodiversité.

Le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, affirme que la biodiversité est le système de survie de l’humanité. « De l’air que nous respirons à la nourriture que nous mangeons, en passant par l’énergie qui nous alimente et les médicaments qui nous soignent, nos vies dépendent entièrement d’écosystèmes sains… Pourtant, nos actions dévastent chaque coin de la planète », a-t-il déclaré le 22 mai 2023, à l’occasion de la Journée internationale de la diversité biologique.

Elizabeth Mrema estime également que, bien que le changement climatique et l’appauvrissement de la biodiversité soient liés, le second a toujours reçu moins d’attention au niveau mondial. Dans ses nouvelles fonctions, elle souhaite donc mettre à profit son expérience pour contribuer à trouver des solutions durables.

Juriste de profession, elle a passé une vingtaine d’années dans diverses fonctions au sein de l’agence des Nations unies. Mais l’un de ses rôles déterminants a été celui de secrétaire exécutive de la Convention sur la diversité biologique qui fait partie du PNUE, poste qu’elle a occupé de 2020 jusqu’à sa nomination actuelle. Elizabeth Mrema est également coprésidente du groupe de travail sur les informations financières relatives à la nature, dont la mission est d’encourager les entreprises à réorienter leurs investissements vers des activités qui restaurent et protègent la nature plutôt que vers des activités destructrices.

Elle a également reçu le prix Nicholas Robinson pour l’excellence en droit de l’environnement.

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Musonda Mumba

La promotrice des zones humides

 

Les zones humides sont vitales pour la survie de l’homme et sont indispensables pour les innombrables avantages et services écosystémiques fournis à l’humanité, qu’il s’agisse de l’approvisionnement en eau douce, de l’alimentation, des matériaux de construction, de la biodiversité, de la lutte contre les inondations, de la recharge des nappes phréatiques ou de l’atténuation du changement climatique.

Pourtant, des études montrent que les zones humides et leur qualité continuent de se dégrader dans toutes les régions du monde. En conséquence, les services écosystémiques qu’elles fournissent aux populations sont compromis.

L’importance des zones humides et la responsabilité de leur gestion sont donc cruciales, tout comme la responsabilité qui pèse sur les épaules de Musonda Mumba en tant que secrétaire générale de la Convention de Ramsar sur les zones humides.

Vingt-six ans après avoir travaillé comme stagiaire pour la Convention, elle dirige l’organisation à son siège de Gland, en Suisse. Titulaire d’un doctorat en conservation des zones humides et en hydrologie de l’University College de Londres, Musonda Mumba a passé plus de 12 ans au PNUE, où elle a travaillé sur l’adaptation au changement climatique et sur diverses questions environnementales liées à des solutions fondées sur la nature.

Elle est également la fondatrice du Réseau des femmes africaines écologistes (NAWE).

Entre autres distinctions, elle a été désignée par le Global Landscapes Forum (GLF) comme l’une des 16 femmes clés qui « restaurent la terre ».

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Ephraim Mwepya Shitima

L’influent négociateur sur la justice climatique

 

En tant que président du puissant et influent Groupe africain de négociateurs sur le changement climatique, Ephraim Mwepya Shitima a mené d’âpres négociations pour obtenir des pays développés un accord beaucoup plus équitable pour l’Afrique lors de la COP28 de 2023 aux Émirats arabes unis.

Ephraim Shitima, qui est également directeur du nouveau département de l’économie verte et du changement climatique au sein du ministère zambien de l’économie verte et de l’environnement, a défini six domaines prioritaires autour desquels les négociations ont été menées.

Il s’agit du financement de la lutte contre le changement climatique, de l’opérationnalisation du Fonds pour les pertes et préjudices, de la transition énergétique juste et de la quête de l’Afrique pour obtenir le statut de « pays ayant des circonstances et des besoins particuliers ».

À la tête du groupe africain, M. Shitima a demandé que les pays riches fournissent entre 200 et 400 milliards de dollars par an d’ici 2030 pour les pertes et dommages et 400 milliards de dollars par an pour l’adaptation au changement climatique. Cette somme viendrait s’ajouter au financement des efforts de réduction des émissions.

À la suite du Sommet africain sur le climat qui s’est tenu avec succès à Nairobi, au Kenya, et au cours duquel l’Afrique a pris l’initiative de trouver des solutions en matière de décarbonisation et de transition énergétique, le continent est désormais à la hauteur de sa tâche et Ephraim Shitima se révèle être un négociateur déterminé et parfaitement bien préparé, fort de ses 15 années d’expérience en matière de formulation de politiques, de mise en œuvre et de négociations dans le cadre du processus de l’ONU.

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Wanjira Mathai

 

Une formidable actrice du changement

 

Wanjira Mathai, fille de feu Wangari Maathai, icône mondiale de l’environnement, est directrice générale pour l’Afrique et les partenariats mondiaux au World Resources Institute et conseillère principale pour l’Afrique au Bezos Earth Fund. Elle est une actrice du changement dont le travail a permis d’encourager une plus grande action en faveur du climat au niveau local et au niveau de la politique internationale.

Elle est à la tête de la Fondation Wangari Maathai et a dirigé le Greenbelt Movement, qui a planté plus de 50 millions d’arbres depuis sa création en 1977.

« Pendant plus de dix ans, j’ai vu Wanjira opérer sa magie dans les communautés rurales comme dans les lieux de pouvoir internationaux. Elle s’est toujours concentrée sur la restauration des terres, des moyens de subsistance et des communautés », écrit Andrew Steer, du Bezos Earth Fund.

Wanjira est guidée par un sentiment d’espoir effervescent, mais elle est profondément lucide sur le travail intentionnel et difficile qui consiste à provoquer un changement sociétal positif et durable. « Chacun d’entre nous peut être un puissant agent de changement et je crois qu’ensemble, nous sommes une force, que si nous mettons la main à la pâte, nous pouvons changer la situation et qu’aucun problème n’est trop grand », a-t-elle déclaré lors d’une conférence. « Changer la culture demande de la patience, de la persévérance et de l’engagement, et c’est un travail extrêmement lent et profond. Mais si nous voulons changer une culture, nous devons commencer ce travail. »

Pour Wanjira Wanjira, le changement climatique et la dégradation de l’environnement sont des questions de vie ou de mort, comme elle l’a expliqué au lendemain de la COP28.

@NA

Écrit par
NewAfrican

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