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Société

L’éducation, principal déterminant du bien-être économique

L’éducation, principal déterminant du bien-être économique
  • Publiéjanvier 22, 2024

Jeffrey Sachs, économiste et universitaire américain, n’a jamais mâché ses mots lorsqu’il s’agit de faire une analyse politique lucide. Il était l’invité spécial du Sommet WISE 2023 et son point de vue sur l’éducation était d’une franchise caractéristique.

 

L’universitaire au franc-parler Jeffrey Sachs – décrit par ses amis proches comme une âme douce et une personne gentille – n’a jamais eu peur de dire ce qu’il pensait et n’a jamais hésité à adopter un point de vue opposé sur les questions mondiales.

Par exemple, contrairement à l’opinion dominante dans le monde occidental, il attribue la responsabilité du conflit en Ukraine aux États-Unis et à ce qu’il appelle la provocation de l’OTAN.

Lors du sommet WISE qui s’est tenu à Doha fin 2023, il n’avait pas hésité à critiquer le Conseil de sécurité de l’ONU ainsi que les précédentes administrations américaines pour leur complicité dans le chaos déclenché en Syrie et en Libye. Événements qui, pour l’Afrique, ont eu des ramifications massives dans la région du Sahel. Il a qualifié les actions des États-Unis au cours des cinquante dernières années de « méfaits, d’irresponsabilité et d’illégalité des grandes puissances ».

Le monde est en concurrence pour les capitaux et ceux-ci iront là où il y a des travailleurs qualifiés. Il est donc d’autant plus urgent de prévoir des budgets solides pour l’éducation dans les pays en développement.

Il se qualifie lui-même d’« obstiné et difficile », mais c’est un prix qui vaut la peine d’être payé, affirme-t-il, s’il conduit aux bons résultats.

En ce qui concerne l’éducation, il estime que le monde n’est pas à la hauteur à bien des égards. Selon lui, l’éducation est le déterminant le plus important du bien-être économique. En termes simples, il affirme que les ressources consacrées à l’éducation sont insuffisantes. Les pays riches et les banques multilatérales de développement doivent améliorer leur performance s’ils veulent réellement réduire la pauvreté dans le monde et éviter les problèmes futurs tels que les migrations massives, dans le meilleur des cas, et les conflits et l’instabilité dans le pire des cas.

Jeffrey Sachs adopte une approche d’économiste pour présenter sa thèse. Il illustre le problème par des chiffres. Le premier problème de l’éducation, considère-t-il, est le cycle de paiement. Vous ne commencez à obtenir des rendements corrects qu’au bout de 40 ans, explique-t-il ; cependant, poursuit-il, les rendements sont excellents : 20 % annuels.

Deuxièmement, l’éducation est coûteuse et nécessite un effort considérable pour former les enseignants, construire des installations et les équiper, et c’est pourquoi, pendant de nombreux siècles, elle a été l’apanage d’une très petite élite. Et cette élite, explique-t-il, a compris que le savoir est synonyme de pouvoir ; un pouvoir personnel, économique et social.

C’est pourquoi, selon lui, les puissances n’ont jamais voulu éduquer les populations locales autrement qu’en leur permettant de participer aux tâches administratives – sinon, elles se seraient vite rendu compte que leurs richesses étaient pillées !

 

Les failles du système

Il démontre qu’une fois les chiffres analysés, les pays en développement auront besoin d’une aide budgétaire considérable pour l’éducation si le monde veut réellement mettre fin à la pauvreté, qui est en fin de compte à l’origine de nombreux problèmes actuels, qu’il s’agisse des migrations, de l’instabilité ou des conflits.

Il illustre comment les chiffres et le contexte nécessitent une réflexion différente. Les États-Unis, avec un PIB de 26 000 de dollars, consacrent 5 % de leur PIB à l’éducation, soit environ 15 000 $ par étudiant. Dans les pays pauvres, un pourcentage beaucoup plus important des dépenses publiques est consacré à l’éducation, mais beaucoup moins par étudiant. C’est la première faille du modèle de développement.

La deuxième faille concerne les enseignants. Dans les pays développés, le salaire d’un enseignant est légèrement supérieur à la moyenne, ce qui est normal étant donné le niveau d’éducation plus élevé requis pour pouvoir enseigner.

Toutefois, dans les pays en développement, un enseignant aura un niveau d’éducation bien supérieur à la moyenne et, par conséquent, sera en mesure d’obtenir un salaire bien plus élevé que la moyenne.

Par conséquent, pour recruter un bon enseignant, il faut payer un salaire nettement supérieur à la moyenne, ce qui, en théorie, signifie que pour attirer de bons enseignants, il faut dépenser encore plus en pourcentage que dans les pays développés.

Et ce n’est pas tout. Les pays à faible revenu ont généralement une population jeune beaucoup plus importante, ce qui signifie que les besoins en enseignants sont encore plus grands.

De plus, les gouvernements de ces pays perçoivent beaucoup moins d’impôts. Ainsi, si la collecte des impôts représente 20 % du PIB (en Afrique, la moyenne est encore plus basse, la collecte des impôts au Nigeria avoisinant les 6 %) et que vous devriez consacrer 10 % du PIB à l’éducation, cela signifie qu’en réalité, 50 % des recettes du gouvernement – ce qu’il perçoit et peut dépenser – devraient être allouées à l’éducation !

Jeffrey Sachs ne prétend pas avoir la solution à ce problème, mais souligne que cela a été fait avec succès ailleurs, notamment en Asie. Il préconise que le système financier mondial prenne l’éducation plus au sérieux, c’est-à-dire qu’il accorde des subventions ou des financements à des conditions préférentielles, mais à un prix raisonnable et selon une durée appropriée. On ne peut pas prêter à des taux déraisonnables et espérer un retour sur 5 ou 10 ans. Cela ne fonctionnera pas et les pays se retrouveront en situation de surendettement.

Il attribue le succès de l’Asie non seulement à la force de son système éducatif, mais aussi à la forte demande culturelle des ménages et à l’accent mis, à tous les niveaux de la société, sur la performance.

Interrogé sur la technologie, il reconnaît qu’elle peut jouer un rôle positif en améliorant l’accès, en réduisant le coût de l’éducation et en libérant du temps pour des activités plus productives dans la salle de classe.

Néanmoins, la technologie continuera sans aucun doute à exacerber les écarts de distribution des revenus et les inégalités.  Et cette économie de la technologie, ou de la connaissance, exigera des compétences, ce qui accélérera le besoin d’une main-d’œuvre qualifiée. Le monde est en concurrence pour les capitaux et ceux-ci iront là où il y a des travailleurs qualifiés. Il est donc d’autant plus urgent de prévoir des budgets solides pour l’éducation dans les pays en développement.

C’est pourquoi l’éducation, en dépit de toutes les autres préoccupations actuelles du monde, doit être au centre de tous les programmes de développement. Et pour l’instant, estime-t-il, les pédagogues, les ministres de l’éducation et les dirigeants des pays en développement ne parlent pas assez fort et ne font pas entendre leur voix.

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Encadré

Les dangers et les avantages de l’IA

 

Si une technologie fait la une des journaux depuis des mois, c’est bien l’IA. À bien des égards, le monde n’était pas préparé, qu’il s’agisse des régulateurs ou de la communauté technologique elle-même.

Aujourd’hui, l’IA pose plus de questions qu’elle n’apporte de réponses, et il en va de même pour l’impact qu’elle peut avoir sur le secteur de l’éducation.

Les questions relatives à l’authenticité du travail d’un étudiant et au plagiat ont été les premières à se poser. De même que la question de la partialité et de l’exactitude.

Ce sont sans doute les questions les plus faciles à résoudre. D’autres, autour de l’éthique par exemple, seront plus difficiles à résoudre.

Le Sommet WISE, au Qatar, a débattu des défis et des opportunités de l’éducation. Cette année, il s’est doublé de divers appels à la paix, alors que de nombreux intervenants avaient l’esprit occupé par la situation en Palestine.
Le Sommet WISE, au Qatar, a débattu des défis et des opportunités de l’éducation. Cette année, il s’est doublé de divers appels à la paix, alors que les participants avaient l’esprit occupé par la situation en Palestine.

 

Comme pour toutes les technologies, la question de la réglementation, de la propriété et de la souveraineté se posera, et avec une technologie qui évolue aussi rapidement que l’IA, ces questions seront encore plus complexes. Nous nous inquiétons déjà, à juste titre, de l’utilisation de l’IA pour créer de faux récits.

Dans le domaine de l’éducation, le potentiel de l’IA est incontestablement illimité, qu’il s’agisse d’offrir des programmes d’études sur mesure, un tutorat et une évaluation personnalisés ou la possibilité de proposer un éventail beaucoup plus large de sujets. Elle peut aider les enseignants à accomplir les tâches les plus banales afin qu’ils puissent se concentrer sur les aspects les plus importants de l’enseignement, à savoir le développement du potentiel de l’enfant et les activités de pensée critique et d’analyse.

La question centrale est de savoir ce que nous devons apprendre et comment. L’IA, si elle est correctement formée et développée, peut répondre à l’objectif de l’éducation, qui est de developer le savoir,d’enrichir la vie, d’engendrer des valeurs pour une société qui fonctionne bien et d’élargir les expériences.

Son utilisation peut également être très pratique. La lauréate du prix WISE pour l’éducation de cette année, Safeena Husain, fondatrice d’Educate Girls, a par exemple utilisé l’IA pour identifier les communautés où le taux d’abandon scolaire des filles était le plus élevé, ce qui a permis à son organisation caritative de concentrer ses efforts sur ces communautés particulières et d’avoir ainsi l’impact le plus important.

Selon Sefena Husain, plus de 102 millions de filles ne sont toujours pas scolarisées dans le monde. Si la technologie peut, d’une manière ou d’une autre, aider ces filles à retourner à l’école, elle n’a pas de prix.

Néanmoins, l’innovation technologique n’est pas synonyme de progrès. Les régulateurs auront un rôle important à jouer. Certains principes universels devront être adoptés : des principes concernant l’exactitude, l’indépendance, l’impartialité  et la responsabilité.

Les entreprises technologiques auront le devoir de jouer le jeu. Nous avons vu, à un niveau très élémentaire, comment la technologie est utilisée pour déformer l’information et diffuser des mensonges, et le chaos que cela a déclenché, avec des conséquences dévastatrices.

L’IA est là pour rester et la question n’est plus de savoir comment elle va changer notre monde, mais comment nous allons nous y adapter. Les éducateurs auront un rôle clair à jouer pour veiller à ce que nos sociétés soient prêtes et dotées des compétences nécessaires pour s’adapter.

Un autre problème est que l’IA est actuellement dominée par les élites du Nord. Le débat sur la réglementation est fragmenté. Les Américains voient les choses sous l’angle du marché, les Chinois sous l’angle de l’État et du contrôle, et les Européens sous l’angle de la protection des droits individuels. Cette discussion devra être plus inclusive, diversifiée et ouverte à tous, et basée sur des principes établis et acceptés par tous. Le débat ne fait que commencer.

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Encadré

La Fondation du Qatar, un chef-d’œuvre mondial de l’éducation

 

Ce qui n’était au départ qu’une simple idée dont le moment était peut-être venu il y a moins de trente ans est aujourd’hui devenu un écosystème mondial d’apprentissage et d’enseignement.

La Fondation du Qatar pour l’éducation, la science et le développement communautaire, dirigée par l’État, part du principe que la connaissance est le meilleur outil pour libérer pleinement le plus beau cadeau qui soit, le potentiel humain.

Le Qatar dispose des ressources financières nécessaires pour soutenir les idées de la Fondation, mais les compétences organisationnelles et exécutives, ainsi que la vision claire et limpide nécessaires pour assurer le bon fonctionnement d’un projet vaste et complexe, sont tout aussi importantes.

La visite de la Cité de l’éducation de la Fondation du Qatar vous plonge dans un monde qui pourrait être le rêve de tout étudiant ou éducateur. Il s’agit d’un vaste campus complété par divers instituts, unités spécialisées, incubateurs, parcs technologiques et bien d’autres choses encore.

Le bâtiment le plus impressionnant est sans aucun doute la mosquée d’Education City (Mineretein), qui sert à la fois de lieu de culte et de lieu d’apprentissage, dans le sens et la fonction traditionnels d’une mosquée.

La mosquée elle-même est une magnifique œuvre d’art qui regorge de symboles. Notre guide du jour, Sulaiman Timbi Boa, un Américain d’origine ouest-africaine, ancien étudiant de troisième cycle à l’université Hamad Bin Khalifa, incarne la diversité et la variété des enseignants et des étudiants de la Cité de l’éducation.

Le site accueille aujourd’hui huit universités, dont sept internationales (six sont des institutions américaines de premier plan, ainsi que la célèbre école de commerce française HEC) sur 12 kilomètres carrés.

Nous avons visité le campus de Cornell, qui se concentre sur les sciences humaines et les études sur les médias. Nous avons visité des studios ultramodernes où les étudiants acquièrent une série de compétences réelles dans le domaine de la production de bulletins d’information et de télévision sous tous leurs formats. Nous avons également étudié les nouvelles technologies et les innovations telles que le métavers et l’intelligence artificielle, ainsi que leur impact sur l’information, les médias et la société.

Cette année, le sommet WISE était entièrement consacré à l’IA et à toutes les questions qu’elle soulève. La Fondation veut s’assurer que la conversation n’est pas dominée par un seul point de vue – actuellement celui des grands acteurs technologiques de la Silicon Valley, avec leurs préjugés implicites et leurs priorités – avec les régulateurs en train de rattraper le retard ainsi que les autres parties prenantes, dont les besoins, les priorités et les voix sont largement ignorés.

La Fondation du Qatar

 

La Fondation a été lancée à l’origine pour contribuer à faire connaître la richesse de l’histoire et de la culture du monde arabe, notamment par le biais de l’éducation. Une grande partie des nuances et de la richesse de la culture avait été perdue, ou était sous-représentée et largement incomprise.

C’est un domaine où la recherche, la préservation de la culture et l’éducation pourraient être corrigées. Tel était l’objectif, dans une certaine mesure, de ce que la Fondation voulait rectifier à la base.

Aujourd’hui, un problème similaire se pose. L’arabe est une langue subtile et très expressive, et les grands modèles linguistiques tels que ChatGPT ne peuvent pas encore en rendre compte. La Fondation veut être au cœur des discussions nécessaires pour s’assurer que la nouvelle technologie est représentative, juste et précise.

Aujourd’hui, la mission de la Fondation s’est élargie pour inclure un écosystème dans lequel elle contribue à résoudre certains des problèmes les plus complexes liés à l’éducation dans le monde. Il existe trente unités axées sur la recherche, où l’apprentissage adaptatif non linéaire et la pensée critique sont encouragés.

La Fondation soutient également un fonds de capital-risque destiné à financer certaines des innovations produites par les différents établissements d’enseignement.

@NA

 

 

 

 

 

 

Écrit par
Omar Ben Yedder

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