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Société

L’autonomisation des femmes est un atout

L’autonomisation des femmes est un atout
  • Publiénovembre 30, 2023

Dans un monde engagé dans la lutte contre le changement climatique, les femmes des zones rurales ont le potentiel de devenir des catalyseurs de changements positifs au sein de leurs communautés et de l’environnement en général.

 

Le Nigeria se classe au deuxième rang mondial, derrière la Chine et l’Inde, en matière de part de sa population n’ayant pas accès à des solutions de cuisson propres. Dès lors, la plupart des Nigérians ont recours au bois de chauffage pour cuisiner, se chauffer et effectuer diverses tâches domestiques afin de faire face aux conditions économiques difficiles du pays, souligne une note de la Banque mondiale.

C’est pourquoi un nombre important de femmes nigérianes souffrent de problèmes de santé causés par une exposition prolongée à la fumée du bois de chauffage, l’OMS estimant à plus de 98 000 le nombre de décès annuels attribués à cette source.

Ces programmes de formation ont eu un effet d’entraînement positif, se traduisant par une meilleure planification financière, des stratégies de prix améliorées et une tenue diligente des registres.

À Maiyama, une localité rurale de l’État de Kebbi, dans le nord-est du Nigeria, Rukayya Adamu commence sa journée en récoltant du bois de chauffage dans un buisson voisin, relate la Banque mondiale. Elle le fait non seulement pour subvenir aux besoins de sa famille, mais aussi pour générer un revenu en vendant une partie du bois.

Rukayya n’est qu’une des 150 millions de Nigérians vivant dans des communautés rurales qui dépendent fortement du bois, du charbon de bois et d’autres biomasses nocives pour l’environnement pour leurs besoins quotidiens en matière de cuisine.

Les répercussions économiques de la crise sanitaire ont été particulièrement sévères, notamment pour les femmes vivant dans les régions rurales du Nigeria.

Nombre d’entre elles ont été contraintes de s’engager dans des activités qui menacent gravement l’environnement, telles que la vente de bois de chauffage, simplement pour joindre les deux bouts. Malheureusement, le besoin pressant de mettre de la nourriture sur la table éclipse souvent les préoccupations concernant les effets néfastes du changement climatique.

Malgré l’engagement du Nigéria en faveur de l’accord de Paris sur le climat en 2017, le pays est toujours aux prises avec le nombre alarmant de femmes et d’enfants confrontés à des problèmes de santé en raison d’une exposition constante au bois de chauffage et au charbon de bois. En outre, l’impact environnemental de la déforestation et de l’approvisionnement en bois de chauffage dans les forêts tropicales, y compris les parcs nationaux abritant des espèces menacées comme les singes, les éléphants et les grands félins, ne peut être négligé.

 

Prise de conscience

Dans le cas de Rukayya Adamu, c’est l’absence d’éducation de base ou de compétences pratiques pour des moyens de subsistance durables qui l’a amenée à se lancer dans le commerce du bois de chauffage. « J’ai commencé ce commerce de bois de chauffage parce que c’était la seule chose que je pouvais faire. Je n’avais ni les compétences ni l’argent pour faire d’autres affaires, alors j’ai commencé à acheter du bois de chauffage en grandes quantités pour la cuisine et, en même temps, j’en vendais aux ménages », explique-t-elle.

Cependant, Rukaya a trouvé un espoir et une opportunité lorsque le projet Nigeria for Women (NFWP), une initiative financée par la Banque mondiale visant à améliorer les moyens de subsistance des femmes dans certains États nigérians, a été mis en œuvre à Maiyama. Les femmes âgées de 18 ans et plus sont organisées en groupes d’affinité, où elles apprennent à mettre en commun leurs ressources et à épargner pour leurs besoins futurs. Les fonds sont ensuite mis à la disposition des membres du groupe sous forme de prêts pour développer leurs activités existantes ou lancer de nouvelles entreprises. À ce jour, le projet a touché la vie de plus de 400 000 femmes dans six États du Nigeria et a déboursé plus de 17 millions de dollars en subventions d’entreprise.

L'utilisation du bois domestique demeure un fléau, en Afrique subsaharienne.
L’utilisation du bois domestique demeure un fléau, en Afrique subsaharienne.

 

Rukayya Adamu se souvient de son expérience : « Je vendais encore du bois de chauffage lorsque j’ai rejoint mon groupe. Un jour, au cours de notre formation, notre animateur de quartier nous a expliqué les risques liés à l’utilisation du bois de chauffage et la façon dont ils menaçaient notre bien-être ». En économisant avec diligence au sein du groupe, elle a fini par obtenir un prêt, ce qui lui a permis d’explorer d’autres possibilités commerciales.

Désireuse d’abandonner le commerce du bois de chauffage, elle a emprunté 12 000 nairas à son WAG et l’a investi dans l’achat d’un sac de graines de soja. Peu de temps après, elle a étendu son offre au souchet. « Grâce au NFWP, j’ai pris conscience de l’existence d’entreprises innovantes qui soutiennent des moyens de subsistance durables. »

 

Hausse des revenus

Le dispositif encourage non seulement les femmes à épargner et à prendre des décisions commerciales en connaissance de cause, mais il renforce également leurs capacités grâce à une série de sessions de formation portant sur l’éducation financière, la dynamique des genres, les compétences de vie et les compétences commerciales. Ces programmes de formation ont eu un effet d’entraînement positif, se traduisant par une meilleure planification financière, des stratégies de prix améliorées et une tenue diligente des registres ; autant d’éléments qui ont considérablement stimulé leurs entreprises et augmenté leurs revenus.

Rukayya Adamu, désormais capable de tenir des registres méticuleux et d’élaborer des budgets et des stratégies commerciales efficaces, reconnaît que l’animateur de quartier a dû expliquer comment épargner judicieusement « car, auparavant, nous gérions nos finances à l’aveuglette, dépensant souvent nos revenus sans tenir compte de la viabilité à long terme de nos entreprises ».

 

PF, d’après un compte rendu de la Banque mondiale

@NA

 

Écrit par
Paule Fax

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