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Société

La numérisation, un outil pour l’égalité des genres ?

La numérisation, un outil pour l’égalité des genres ?
  • Publiémai 30, 2024

Les technologies numériques ont le potentiel de réduire le fossé financier entre les hommes et les femmes en Afrique, mais elles se heurtent à des obstacles considérables.

 

Les PME sont le cœur battant de nombreuses économies africaines, représentant 50 % du PIB et 95 % de toutes les entreprises enregistrées en Afrique subsaharienne. Malgré cela, elles souffrent d’un manque chronique de financement. Pour les femmes entrepreneures, les perspectives sont encore pires, puisqu’elles ne reçoivent que 2 % des fonds disponibles en Afrique, selon la Fondation Bill et Melinda Gates.

Il subsiste un fossé entre les sexes dans l’utilisation des technologies numériques : les femmes sont systématiquement moins susceptibles d’utiliser toutes les technologies numériques que les hommes.

Pourtant, nous savons que les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes de réinvestir leurs revenus dans l’éducation, la santé et la nutrition de leur famille et de leur communauté. Cela montre clairement que l’investissement dans les femmes peut conduire à une croissance plus forte et transformer les sociétés africaines.

« Si le système est conçu pour les hommes, vous excluez plus de la moitié de la population en Afrique », déclare Greta Bull, directrice de l’autonomisation économique des femmes à la

La numérisation offre aux femmes la possibilité de réduire l’écart de financement entre les sexes. En Afrique, les femmes sont souvent contraintes par les normes de genre en vigueur dans leur communauté, comme le fait de s’occuper des enfants et d’effectuer d’autres tâches ménagères. Ce travail non rémunéré occupe normalement une grande partie de leur temps.

Leurs homologues masculins, quant à eux, sont censés aller à l’école ou chercher un emploi rémunéré. C’est pourquoi la possession d’un smartphone peut changer la donne pour les femmes en Afrique, affirme Greta Bull. Il offre une multitude d’avantages, notamment l’accès à de nouvelles sources d’information ; par exemple, trouver des conseils sur la gestion d’une entreprise sur YouTube. De manière directe mais aussi indirecte, la possession d’un smartphone peut avoir un impact positif sur les chances d’accès au financement des femmes.

« Un smartphone donne accès à tant de choses qu’il est très stimulant », affirme Greta Bull.

La technologie numérique permet d’enregistrer de manière transparente les transactions, qui peuvent ensuite être transformées en données susceptibles d’éclairer la prise de décision. Ces données peuvent être stockées, centralisées et transférées sans paperasserie ni frais de transport.

 

Des solutions de prêt

Les implications de cette technologie pour les femmes sont qu’elle leur permettrait d’accéder au financement à partir de leur appareil électronique et rendrait obsolète le fait de se rendre dans une institution financière, souvent éloignée et irréalisable.

Cependant, de nombreuses femmes n’ont toujours pas accès à l’internet mobile. Selon l’organisation professionnelle GSMA, 785 millions de femmes ne sont toujours pas connectées dans le monde, dont environ 60 % en Asie du Sud et en Afrique subsaharienne. Si l’écart entre les sexes en matière d’internet mobile en Afrique subsaharienne s’est légèrement réduit, passant de 36% en 2022 à 32% en 2023, il n’est toujours pas notablement différent de l’écart de 34% enregistré en 2017.

« La réduction de l’écart entre les sexes en matière d’internet mobile est prometteuse, mais il est fragile de maintenir l’élan… les écarts entre les sexes découlent de facteurs sociaux, économiques et culturels complexes, qui nécessitent une action collective de la part d’un large éventail d’organisations. Nous appelons les parties prenantes, y compris les gouvernements, les opérateurs de réseaux mobiles et les groupes de développement, à travailler ensemble pour mesurer, comprendre et traiter efficacement les besoins et les obstacles des femmes », comment Claire Sibthorpe, responsable de l’inclusion numérique à la GSMA.

Même lorsque les femmes ont accès aux smartphones et aux services financiers connexes, les opérateurs de réseaux mobiles peuvent être réticents à prendre des risques et leur financement peut s’avérer trop onéreux pour les PME.

Cela signifie que des progrès supplémentaires sont nécessaires pour concevoir des produits financiers numériques qui soient à la fois accessibles et abordables pour les femmes entrepreneurs.

Yoco, une entreprise technologique sud-africaine, propose du « capital avancé » à la plupart des PME. Selon ses promoteurs, le capital avancé peut être demandé dans un délai de trois mois, alors que les banques traditionnelles d’Afrique du Sud exigent au moins un an de transactions.

Les demandes de capital avancé peuvent être faites entièrement en ligne et les décisions sont prises rapidement. En outre, les remboursements ne sont pas fixes comme dans le cas des prêts traditionnels ; ils ralentiront si l’activité est faible, ce qui convient aux PME, qui opèrent souvent dans des environnements très incertains.

 

L’importance des données

Ce type de solution de prêt numérique permet aux femmes, qui n’ont pas de garanties ou d’antécédents en matière de crédit, d’être intégrées dans le système en abaissant les obstacles à l’accès au financement. « L’accès à Yoco Capital nous a aidés dans les moments cruciaux. Il a été plus facile et plus rapide d’accéder aux fonds de capital parce qu’ils disposent déjà des informations sur mon entreprise et que je peux adapter le paquet à nos besoins. Dans certains cas, c’était mieux parce que cela nous a permis d’éviter beaucoup de paperasserie et de retards qui se seraient produits si nous avions fait appel à une banque », explique Amber Hendricks, fondatrice de Monarch Tattoo Co. au Cap.

Les données sont l’élément essentiel qui permet de mettre en œuvre ces solutions. « Les données jouent un rôle crucial dans notre processus de prise de décision lorsqu’il s’agit d’avancer des capitaux chez Yoco. Elles nous permettent d’évaluer avec précision le risque associé à l’octroi de capitaux aux entreprises », explique Lungisa Matshoba, chef de produit et cofondateur de Yoco. Une approche du prêt fondée sur les données pourrait constituer une force contre la discrimination systémique fondée sur le sexe en matière d’accès au financement.

Selon Greeta Bull, dans le reste de l’Afrique subsaharienne, la technologie dominante pour les paiements est gérée par les opérateurs ORM. Ils détiennent les données de leurs clients. Les femmes ont du mal à accéder à leurs données ou à demander qu’elles soient communiquées aux banques. 

« Les gouvernements peuvent jouer un rôle, via des infrastructures qui permettent aux données des consommateurs de circuler dans des conditions plus ouvertes, en donnant aux consommateurs le contrôle de la communication de leurs données aux prêteurs potentiels afin qu’ils puissent obtenir la meilleure offre sur la base de leurs antécédents de crédit ou de l’historique des flux de trésorerie de leur entreprise. Les prêteurs sont alors mieux à même d’évaluer le risque de crédit », explique Greta Bull (Fondation B&M Gates).

 

Des écarts à combler

Selon un rapport du Centre for Economic Policy Research, l’Afrique subsaharienne est actuellement la moins bien classée de toutes les régions en termes de profondeur de l’information sur le crédit.

La numérisation en Afrique se heurte à des obstacles qui touchent l’ensemble de la population, tels que l’insuffisance des infrastructures, en électricité, en accessibilité financière. Selon le récent rapport de la SFI, les logiciels et les équipements sont 35% à 39 % plus chers en Afrique subsaharienne, en termes absolus, qu’aux États-Unis, et 13% à 15 % plus chers en Afrique du Nord.

Il subsiste également un fossé entre les sexes dans l’utilisation des technologies numériques : les femmes sont systématiquement moins susceptibles d’utiliser toutes les technologies numériques que les hommes ; les écarts les plus importants se produisant dans l’utilisation des ordinateurs, les hommes ayant 3,3 fois plus de chances de les utiliser, précise la Banque mondiale. Selon qui les entreprises détenues par de jeunes hommes étaient quatre fois plus susceptibles d’utiliser un ordinateur que les entreprises détenues par de jeunes femmes.

Cette situation est d’autant plus problématique que le rapport de la SFI sur la numérisation indique que l’utilisation de la technologie numérique est positivement associée à une plus grande productivité des entreprises, ce qui signifie que les entreprises sont plus susceptibles d’avoir accès au financement.

La numérisation ne peut pas, à elle seule combler le fossé financier entre les hommes et les femmes, mais de nouvelles solutions font une grande différence.

Les atouts encore trop peu exploités du numérique

@NA

 

 

Écrit par
Luke Kilian

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