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Société

La dissidence est l’essence de la démocratie

La dissidence est l’essence de la démocratie
  • Publiéjanvier 17, 2022

La jeunesse africaine est poussée à l’extrême. Si elle s’exprime librement, elle risque la colère et l’oppression des gouvernements. Si elle reste silencieuse, le désespoir la gagne. Nous ne pouvons continuer à détourner les jeunes, nos futurs dirigeants, vers le scepticisme et l’inaction.

Par Moky Makura, directrice exécutive d’Africa No Filter

Je suis récemment passée devant une femme seule qui ramassait des déchets sur une plage publique. Intrigué par sa mission en solo et presque impossible, je lui ai demandé si elle était payée ou si elle faisait partie d’une ONG de nettoyage de plage.

En ce début d’année, je souhaite faire un cadeau à chaque jeune Africain. C’est le même cadeau demandait le lion dans le film de 1939, Le Magicien d’Oz : le don du courage. Une fois que nous aurons redécouvert notre sentiment d’indignation face aux choses qui nous ont été promises et qui n’ont pas été livrées par les dirigeants pour lesquels nous avons voté, ce sera un cadeau de courage que nous pourrons utiliser pour catalyser le changement que nous voulons voir dans nos pays.

Non, répondit-elle. Elle en avait simplement marre des ordures sur sa plage préférée et a décidé de faire quelque chose. Grâce à elle, on trouve un peu moins de saletés, de bouteilles et sacs en plastique, et de papiers sur la belle plage du Cap.

C’est Mère Teresa qui disait : « Moi seule, je ne peux pas changer le monde, mais je peux jeter une pierre à travers les eaux pour créer de nombreuses ondulations. » Les actions de cette femme sur la plage sont restées avec moi. Cela m’a frappé car nous vivons dans une société où de moins en moins de gens choisissent d’agir pour ce en quoi ils croient. Notre population semble être de plus en plus satisfaite de laisser à quelqu’un d’autre le soin de créer le changement que nous voulons voir.

Il y a eu quelques exemples où des braves ont jeté leurs pierres, mais cela ne s’est pas bien terminé. La réponse brutale du gouvernement nigérian aux manifestations #ENDSARS en 2020 a montré au monde que rien de bon ne vient à ceux qui défient le leadership. Il en a été de même en Ouganda lorsque Bobi Wine a affronté le président Yoweri Museveni lors des élections présidentielles. Son camp a subi des arrestations et des détentions. Au Zimbabwe, le journaliste Hopewell Chino’ono s’est retrouvé en prison lorsqu’il a utilisé les réseaux sociaux pour attirer l’attention sur la répression brutale du président Emmerson Mnangagwa contre les médias.

Le sens de la démocratie

La réalité est que dans de nombreux pays africains, toute forme de dissidence est considérée comme un défi au pouvoir et non comme un appel au changement. Le président Mnangagwa a résumé l’attitude de certains dirigeants africains dans sa réponse à l’opposition croissante dans le pays l’année dernière : « Les pommes pourries qui ont tenté de diviser notre peuple et d’affaiblir nos systèmes seront débusquées. »

Alors que l’expérience du continent en matière de démocratie s’approfondit, il vaut la peine de rappeler à nos dirigeants ce que cela signifie d’avoir un système de gouvernement démocratique, un système qui laisse place à des perspectives alternatives, un système qui n’écarte pas les voix discordantes.

Le mot démocratie vient du grec « demos », qui signifie peuple, et « kratos » qui signifie pouvoir. Ces termes défendent donc le principe du « pouvoir du peuple ». À tout le moins, la démocratie devrait donner aux Africains une plateforme pour appeler au changement sans craindre l’arbitraire, l’incarcération ou la mort.

Des mouvements comme #BlackLivesMatter et #MeToo ont réussi à créer le changement parce qu’ils ont permis aux gens d’avoir une voix, d’agir et de faire partie de la solution. En plus de l’espace, ils ont également fourni la possibilité de s’exprimer librement, ils ont offert une sécurité et une protection.

C’est ce qui manque dans de nombreux pays africains. Ce qui a conduit à deux résultats extrêmes : des jeunes découragés et privés de leurs droits qui choisissent l’inaction comme moyen de conservation,  ou des groupes extrémistes et violents qui choisissent le terrorisme comme le seul moyen efficace de conduire le changement.

La violence est attestée par le nombre de coups d’État militaires que les pays africains ont connus depuis les indépendances. On a identifié plus de 200 tentatives de coup d’État en Afrique depuis la fin des années 1950 et environ la moitié d’entre elles ont été couronnées de succès. Au cours des deux dernières années, nous avons déploré six coups d’État et tentatives de coup d’État au Soudan, au Tchad, en Guinée, au Mali et au Niger.

Le don du courage

Nous avons vu sur le continent de multiples mouvements séparatistes. Dans 27 pays, de l’Angola au Zimbabwe, il y a un groupe ethnique qui cherche à se séparer. Dans certains cas, le résultat est une guerre civile comme le conflit du Tigré, en Éthiopie.

Nous sommes loin de l’ambition de l’Union africaine de « Faire taire les armes », son thème de l’année 2020. La réalité est que nous avons échoué dans notre mission de faire taire les armes et, ce faisant, nous avons réussi à faire taire les voix d’une génération.

En ne créant pas d’espace pour des voix dissidentes et en punissant ceux qui osent chercher le changement, nous approuvons effectivement les représailles et étouffons la transformation. L’impact à long terme est que nous détournons les jeunes – nos futurs dirigeants – de la politique vers le scepticisme et finalement l’inaction.

En ce début d’année, je souhaite faire un cadeau à chaque jeune Africain. C’est le même cadeau demandait le lion dans le film de 1939, Le Magicien d’Oz : le don du courage.

Une fois que nous aurons redécouvert notre sentiment d’indignation face aux choses qui nous ont été promises et qui n’ont pas été livrées par les dirigeants pour lesquels nous avons voté, ce sera un cadeau de courage que nous pourrons utiliser pour catalyser le changement que nous voulons voir dans nos pays. 

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Par Moky Makura,

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