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Société

Du mentorat pour les jeunes mamans

Du mentorat pour les jeunes mamans
  • Publiéjanvier 25, 2024

Le programme de mentorat Umi est un moyen pour les nouvelles mamans d’être mises en relation avec d’autres mères expérimentées qui parviennent à concilier leur rôle de parent et leur profession.

 

Au début de l’année 2022, j’ai donné naissance à une magnifique petite dame qui a bouleversé ma vie. Une amie et collègue avait accouché quatre mois plus tôt et, pour surmonter les premières semaines difficiles, elle a dû s’appuyer sur des amis, des familles et d’adorables parrains et marraines qui l’ont accueillie chez eux comme si elle y était la bienvenue. Grâce à son expérience, j’ai su que lire sur la parentalité ne suffirait pas. J’aurais besoin d’un ensemble solide de systèmes de soutien.

Et c’est ce que j’ai fait.

Je me suis appuyée sur elle, sur mes mamans, sur mon mari, sur mes amis et sur une foule d’autres mamans expérimentées qui étaient là pour me freiner chaque fois que j’allais trop loin dans la panique.

Le bon mentorat peut donner naissance à des « moments d’élévation » dont les mères ont besoin pour prendre soin d’elles-mêmes et de leurs petits et pour résoudre des problèmes pour la société à travers leur carrière.

Plus tard, j’ai découvert que je n’étais pas la seule. On sait que les nouvelles mères qui accouchent de leur premier enfant ne se sentent pas préparées à la maternité. Elles recherchent fréquemment des informations fiables et réalistes et apprécient les témoignages d’autres mères avec lesquels elles peuvent comparer leurs expériences et apaiser leurs craintes et leurs angoisses.

Plus d’un tiers des nouvelles mamans trouvent que le retour au travail après la naissance d’un enfant est plus difficile que prévu. On ne dispose pas d’un grand nombre d’études portant spécifiquement sur les mères africaines et originaires d’Afrique ; toutefois, nos conversations avec d’autres mères travaillant sur le continent et dans la diaspora révèlent un sentiment similaire.

Chimamanda Adichie

La romancière Chimamanda Ngozie Adichie (photo ci-contre), a raconté à la BBC qu’elle avait l’impression que son cerveau était « enveloppé dans de la gaze » après la naissance de son enfant, il y a huit ans, et qu’il lui avait fallu beaucoup de temps, après son congé de maternité, pour retrouver l’espace créatif nécessaire à l’écriture de ses romans.

 Comme d’autres femmes, avant de me marier, je n’ai jamais vraiment réfléchi au fait d’être parent, je me concentrais sur la progression de ma carrière. Or, dès que je suis tombée enceinte, tous les objectifs de ma vie se sont concentrés sur l’enfant à naître et sur le fait de m’assurer que j’étais digne d’être sa mère.

 

Et j’en apprécie chaque minute

Pourtant, je sais que je suis faite pour beaucoup plus. J’ai tellement de potentiel que je n’ai toujours pas exploité. J’ai tellement de rêves que je n’ai même pas encore réalisés.

Je savais que je me devais d’exploiter tout ce que je pouvais en moi. D’être tout ce que je peux être. Ainsi, lorsque je parlerai à mes enfants de vivre leurs rêves, ce sera à partir de mon expérience. Parce que je le ferai. Ils verront l’exemple en moi. Et ils seront fiers.

C’est alors que j’ai eu l’idée de m’adresser à des personnes qui vivaient déjà le genre de vie que je souhaitais. Des mères qui ont des carrières extraordinaires, mais qui s’occupent aussi de leurs enfants et de leur mari à la maison. Je voulais savoir comment elles s’y prenaient, obtenir des conseils sur la manière dont je pouvais y parvenir et connaître les sacrifices que je devrais faire en cours de route.

Et c’est ce que j’ai fait. Je continue à m’appuyer sur leur sagesse pour construire le type de vie que je sais possible pour moi. Parce qu’ils me servent d’exemples. Et lorsque mon amie et moi avons commencé à discuter avec d’autres mamans de notre entourage, nous avons constaté que beaucoup de gens étaient également effrayés à l’idée de concilier leur carrière et leur rôle de mère. Des professionnels incroyables et ceux que l’on appelle les « early achievers », qui étaient en train de tout écraser dans leur domaine avant de devenir mères, luttent aujourd’hui pour ne pas perdre pied parce qu’ils ont cette nouvelle responsabilité qu’ils ne veulent pas gâcher. Tout comme nous.

 

Nous devions faire quelque chose

C’est ainsi qu’est né le programme de mentorat Umi, un moyen pour les nouvelles mamans d’être jumelées à des mamans expérimentées qui parviennent à concilier leur rôle de parent et leur profession. Depuis notre lancement en juin 2023, nous avons jumelé des mentors avec des femmes au Royaume-Uni, au Nigeria et en Afrique du Sud.

Ces personnes bénéficient de consultations individuelles avec quelqu’un qui vit la vie qu’elles souhaitent, quelqu’un qui a suivi le chemin qu’elles essaient d’emprunter. Quelqu’un qui est passé par là et qui peut aider les autres à éviter de commettre des erreurs et de prendre des décisions stupides. Ils peuvent également donner aux jeunes mamans des conseils sur ce qu’il faut faire mieux et les accompagner de la manière la plus authentique possible.

L’Afrique subsaharienne ayant le taux de participation des femmes au marché du travail le plus élevé au monde, selon les données de l’Organisation internationale du travail, et compte tenu de l’effet plus large de la « pénalité de maternité », il est trop important de soutenir les mères au sein d’une communauté de mentors alors qu’elles prennent certaines des décisions les plus importantes pour être laissées au hasard. Les décisions que prennent les mères en Afrique et dans la diaspora au cours de ces premières périodes ont des effets durables sur le bien-être de leurs enfants, sur leur santé et leur bien-être personnels, ainsi que sur leur carrière, leur famille et la communauté à laquelle elles appartiennent.

Presque toutes les personnes avec lesquelles j’ai discuté comprennent intuitivement que le mentorat fonctionne. Des preuves anecdotiques et empiriques le confirment. Si la plupart des gens savent qu’il est important d’avoir un mentor, très peu en ont un, mais ceux qui en ont un sont plus heureux dans leur travail que ceux qui n’en ont pas.

 

Des possibilités infinies

Lorsque Juwonlo, une mère nigériane qui a participé à la première cohorte du programme de mentorat, m’a raconté ce qu’elle ressentait et les progrès qu’elle avait réalisés grâce à son interaction avec son mentor, j’ai bondi de joie. « Le programme de mentorat d’Umi a été thérapeutique pour moi. Le fait de pouvoir parler à une autre femme qui a marché à ma place et qui est prête à m’aider à traverser cette saison m’a aidée. C’est ce qu’a littéralement fait ma mentor. Elle m’a aidée à décortiquer mon parcours dans le mariage et la maternité, à me fixer des objectifs en tant que mère, épouse et femme de carrière, et m’a fait voir les possibilités infinies qui s’offrent à moi », relate-t-elle en souriant. « Je suis vraiment reconnaissante de cette expérience et j’en vois déjà les résultats. »

La dernière partie, celle qui concerne les résultats, qui nous a convaincus. Son mentor est directeur financier d’une grande banque d’investissement au Nigeria et, comme d’autres mentors, il a eu une série d’entretiens individuels avec son élève Umi au cours des trois derniers mois. Il y a plusieurs autres histoires, notes vocales et commentaires comme celui de Juwonlo.

Alors que nous nous préparons à la prochaine cohorte du programme de mentorat Umi, je me rappelle à quel point tout cela est important. Je me rappelle l’impact que cela a sur les mères d’origine africaine, et comment le bon mentorat peut donner naissance aux « moments d’élévation » dont les mères ont besoin pour prendre soin d’elles-mêmes et de leurs enfants et pour résoudre des problèmes pour la société à travers leur carrière.

Après tout, lorsque nous élevons les femmes, nous élevons l’humanité.

 

Moyinoluwa Okunloye

 

 

 

Moyinoluwa Okunloye est associée directrice d’Umi [umiformothers.com], qui soutient les mères d’Afrique en leur fournissant les informations, les liens et la communauté nécessaires pour prendre soin d’elles-mêmes et de leurs enfants.

@NA

 

Écrit par
Moyinoluwa Okunloye

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