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Société

Cécile Ndjebet, championne de la cause des forêts

L’activiste camerounaise Cécile Bibiane Ndjebet a été récompensée par la FAO. Depuis de nombreuses années, elle défend la promotion des droits fonciers et forestiers des femmes, à travers notamment le Réseau des femmes africaines pour la gestion communautaire des forêts.

Par Kimberley Adams

 

La militante Cécile Bibiane Ndjebet a remporté le prix Wangari Maathai « Champions de la cause des forêts » 2022 pour « son exceptionnelle contribution à la conservation des forêts et à l’amélioration de la vie des populations qui en dépendent ».

Présenté par le Partenariat de collaboration sur les forêts (PCF), qui est présidé par la FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture), le prix a été remis à l’activiste camerounaise au cours d’une cérémonie, à l’occasion du 15e Congrès forestier, qui se tenait à Séoul, en Corée.

Cécile Ndjebet a été pendant de nombreuses années une force motrice pour la mise en œuvre d’une législation et d’une bonne gouvernance forestières au Cameroun. Elle milite également en faveur d’une nouvelle approche à la foresterie communautaire et la restauration des terres et des forêts.

« Ce prix récompense Cécile Ndjebet pour son énergie et son engagement pendant trente années en faveur de la promotion des droits fonciers et forestiers des femmes. En tant qu’activiste, elle a montré que la participation des femmes à la gouvernance et à la conservation des forêts est fondamentale pour réaliser une gestion forestière durable », a commenté Maria Helena Semedo, directrice générale adjointe de la FAO.

 

Au Cameroun, près de 70 % des femmes vivent en zone rurale et dépendent, du moins en partie, de la récolte de produits forestiers sauvages pour leur subsistance; toutefois, dans certaines communautés, on ne leur reconnaît pas le droit de posséder des terres forestières, d’en hériter à la mort de leur mari ni même de planter des arbres sur les terres dégradées.

La FAO rappelle que Cécile Ndjebet a milité sans relâche pour promouvoir l’idée selon laquelle les femmes doivent participer à la gestion forestière et jouir d’une égalité des droits à la terre et aux ressources. Quand tel est le cas, les forêts sont mieux conservées et ce sont les communautés toutes entières qui en bénéficient.

 

Une force motrice

À travers le Réseau des femmes africaines pour la gestion communautaire des forêts, qu’elle a co-fondé en 2009, la Camerounaise est devenue une figure de proue dans son pays et à l’échelle internationale pour une reconnaissance mondiale de l’importance de l’égalité de genre dans la gestion forestière. Actuellement, l’organisation compte une vingtaine de pays membres dans toute l’Afrique.

« En général, les hommes reconnaissent le rôle important des femmes dans l’amélioration de la qualité de vie des familles », a commenté la lauréate. « Il faut aussi qu’ils acceptent que pour que les femmes puissent continuer à jouer ce rôle, voire l’améliorer, elles doivent pouvoir disposer de droits fonciers et forestiers garantis. »

Cécile Ndjebet a été pendant de nombreuses années une force motrice pour la mise en œuvre d’une législation et d’une bonne gouvernance forestières au Cameroun et pour l’élaboration d’une nouvelle approche à la foresterie communautaire et la restauration des terres et des forêts par le biais de Cameroun Écologie (Cam-Eco), association qu’elle a fondée en 2001. Cam-Eco a œuvré pour informer, former et aider les femmes à comprendre des questions de durabilité et à s’impliquer dans la conservation et la restauration des forêts.

Établi par le Partenariat en 2012 en mémoire de l’environnementaliste kényane et lauréate du prix Nobel de la paix, Wangari Maathai, le prix « Champions de la cause des forêts », reconnaît les personnes qui s’en sont inspirées dans leur engagement en faveur de la conservation, restauration et gestion durable des forêts.

D’ailleurs, la lauréate du prix de cette année avait rencontré Wangari Maathai en 2009 ; la militante kenyane l’avait encouragée à poursuivre son action pour les droits des femmes à planter des arbres.

Cécile Ndjebet est en bonne compagnie. En effet, les précédents gagnants du prix Wangari Maathai « Champions de la cause des forêts » sont : Narayan Kaji Shrestha (2012), chef du mouvement forestier communautaire au Népal ; Martha Isabel « Pati » Ruiz Corzo (2014), engagée dans la campagne environnementale au Mexique ; Gertrude Kabusimbi Kenyangi (2015), activiste forestière en Ouganda ; Maria Margarida Ribeiro da Silva (2017), militante forestière au Brésil ; Léonidas Nzigiyimpa (2019), activiste forestier au Burundi. 

Le Partenariat de collaboration sur les forêts compte quinze organisations internationales qui travaillent ensemble pour promouvoir une gestion durable de tous les types de forêts et, à cette fin, renforcer l’engagement politique à long terme.

 

Cécile Ndjebet intervient auprès de la FAO

@NA

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