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Entretien Politique

Tirer parti de nos atouts pour stimuler l’investissement

Tirer parti de nos atouts pour stimuler l’investissement
  • Publiémai 13, 2024

Djibouti, pays dépourvu de ressources naturelles, se positionne pour une étape suivante de son développement. Quels sont ses défis, ses atouts ? Réponses du président de la République, Ismaïl Omar Guelleh.

 

Djibouti est connu pour sa stabilité et pour être un emplacement stratégique. Des bases militaires y sont installées. Comment supervisez-vous cette situation ?

Djibouti est une terre de stabilité, de cohésion sociale et de tolérance. Et Djibouti est aussi un pays dynamique. Nous jouissons d’une position stratégique en tant que hub commercial et sécuritaire. Ce qui veut dire que lorsque la Corne de l’Afrique, et par extension la mer Rouge, est ponctuée de périodes de prospérité puis de conflits d’intérêts, nous connaissons la courbe en dents de scie du développement.

Aujourd’hui, notre région est le théâtre de conflits qui ont des répercussions économiques, commerciales et humanitaires importantes dans toute la région. Mais notre histoire nous rend résistants et bien équipés pour nous défendre. Dans toutes les crises majeures, nous adoptons une attitude appropriée. Nous résistons à ces chocs en maintenant l’équilibre et l’ambition. Nous avons toujours eu une politique étrangère proactive basée sur le dialogue, la modération, la médiation et l’innovation, qui apporte des solutions concrètes visant à préserver la stabilité, la paix et le développement économique.

En tant que pays neutre et respectueux du droit international, nous travaillons activement avec nos partenaires régionaux et internationaux pour trouver des solutions aux crises en cours. Nous croyons fermement au principe de la résolution pacifique des conflits et encourageons toutes les parties concernées à s’engager dans un dialogue constructif pour parvenir à des résultats durables. Nous attachons une grande importance à la coopération régionale et internationale en matière de sécurité (au sein de l’IGAD, de l’Union africaine et des Nations unies) et à la collaboration avec nos partenaires pour renforcer la sécurité et la stabilité dans la région.

Je peux vous dire que Djibouti est déterminé à jouer un rôle constructif dans la promotion de la paix et de la prospérité, et à œuvrer pour un avenir meilleur pour tous les peuples de la région.

Nous sommes ambitieux ! Nous continuerons à contribuer à la résolution de la crise au Soudan, en travaillant avec toutes les parties concernées pour faciliter une transition politique pacifique et durable.

Comment vous positionnez-vous lorsque l’Afrique, y compris Djibouti, est critiquée pour s’être rapprochée des Chinois et d’autres nouveaux partenaires, notamment sur les questions de la dette et des infrastructures ?

En tant que nation souveraine, Djibouti entretient des relations diplomatiques avec les pays du monde entier, y compris la Chine et les États-Unis. Notre situation géographique et notre politique de neutralité nous permettent d’entretenir des partenariats avec les acteurs internationaux, y compris ceux qui disposent de bases militaires sur notre territoire. Nous considérons la présence de bases militaires chinoises et américaines à Djibouti comme une manifestation de la confiance que ces pays accordent à notre nation en tant que partenaire stratégique.

En ce qui concerne le partenariat avec la Chine, je pense qu’il est injuste et inapproprié de faire un procès d’intention aux pays africains. Les mêmes pays qui émettent de telles critiques sont les premiers à se précipiter vers la Chine, qui est indéniablement une puissance économique et commerciale.

Nous adoptons une approche prudente et équilibrée avec tous nos partenaires. Nous nous engageons à tirer le meilleur parti de nos relations avec eux, tout en veillant à ce que ces relations soient mutuellement bénéfiques et respectueuses de nos intérêts nationaux et des principes du droit international. En ce qui concerne les questions relatives à la dette, nous attachons une grande importance à la transparence, à la durabilité et à la responsabilité dans la gestion de nos finances publiques et de nos partenariats avec les donateurs internationaux. Nous veillons à ce que tous les financements extérieurs soient utilisés de manière responsable et efficace pour stimuler le développement économique et social de notre pays, tout en évitant l’endettement excessif et la dépendance financière. En ce qui concerne les infrastructures, nous considérons les investissements étrangers, y compris ceux de la Chine, comme une opportunité de renforcer nos capacités en matière d’infrastructures et de promouvoir le développement économique et social de notre pays. Toutefois, nous veillons à ce que ces investissements respectent nos normes environnementales, sociales et de gouvernance, et à ce qu’ils contribuent au bien-être de notre population et à une croissance économique durable.

 

Il a été dit que Djibouti avait sous-estimé financièrement ses services en tant qu’hôte de bases militaires. Cherchez-vous à renégocier les conditions avec chaque pays ? Des discussions sont en cours avec la France.

Il est important de souligner que notre pays considère la sécurité collective comme une priorité absolue, c’est pourquoi nous accueillons plusieurs bases militaires internationales sur notre territoire. Chaque pays est arrivé dans un contexte différent : la France, partenaire historique, maintient des troupes à Djibouti depuis l’indépendance dans le cadre d’un traité bilatéral de coopération militaire. Les États-Unis sont présents depuis les attentats du 11 septembre dans le cadre de la lutte contre le terrorisme. Le Japon et l’Italie, ainsi que la force européenne Atalante, ont déployé des troupes dans le cadre de la lutte contre la piraterie. Les Chinois sont arrivés plus tard dans le même contexte.

Il est essentiel de comprendre que dans ce type de relation, les gains ne se limitent pas à l’argent. Nous voyons des bénéfices politiques, diplomatiques et économiques, notamment en matière de création d’emplois. Nos partenariats militaires avec ces pays donnent également lieu à une véritable coopération militaire, visant notamment à renforcer nos capacités de sécurité et à nous permettre de participer activement aux opérations de maintien de la paix et de sécurité régionale.

Cela étant, il est juste de dire que nous n’avons plus l’intention de supporter les coûts liés à la présence de troupes étrangères sur notre territoire. Les forces étrangères qui bénéficient des facilités qui leur ont été accordées dans le passé génèrent aujourd’hui un manque à gagner important pour nous.

Il est donc tout à fait légitime de renégocier un certain nombre d’accords afin de revoir nos partenariats pour qu’ils soient équilibrés et mutuellement bénéfiques. Nous avons mené plusieurs cycles de négociations avec la France, impliquant des experts et des ministres. Les discussions progressent de manière constructive et nous sommes confiants dans le fait que nous parviendrons à un accord final qui garantira les intérêts des deux parties.

 

Vous avez défini une vision pour 2035. Pourriez-vous nous dire comment ce Plan progresse par rapport aux étapes fixées ?

Au cours des deux décennies qui ont précédé la pandémie de Covid-19, nous avons réalisé d’importants progrès économiques et sociaux, renforçant le développement de notre population et des infrastructures qui la desservent. Grâce à nos politiques et à nos investissements stratégiques, notre PIB a quintuplé depuis 2000. Les mesures de l’indice de développement humain ont augmenté de 41 % entre 2000 et 2019. Le taux d’extrême pauvreté que nous connaissons est passé de 22,3 % en 2013 à 17 % en 2019. Aujourd’hui, 90 % de la population a accès à l’eau potable. Le taux de scolarisation a atteint 91 %.

Ce travail a jeté les bases d’une stabilité politique et économique à long terme dans notre pays. Et cela consolide notre rôle d’acteur majeur dans la région. Ces progrès s’inscrivent dans un contexte de stress important. La pandémie de Covid-19, les conflits régionaux, le changement climatique, les tensions géopolitiques telles que la guerre en Ukraine et la crise de la mer Rouge.

Ces événements soulignent la nécessité pour Djibouti de diversifier son économie et de renforcer sa résilience face aux chocs extérieurs. Pour ce faire, nous nous appuyons sur les avantages compétitifs de Djibouti. Sa stabilité politique et économique, son taux de change fixe, la qualité de ses ports et de son infrastructure de câbles sous-marins. Nous consolidons notre position en tant que centre commercial régional et international en utilisant les meilleurs outils à notre disposition.

 

Comme dans de nombreux pays émergents, l’État joue un rôle prépondérant pour stimuler l’investissement. Comment pouvez-vous encourager le secteur privé ?

L’Etat a joué un rôle dominant dans notre économie à travers les entreprises publiques, qui ont construit nos infrastructures de base et rendu notre économie attractive. Ces entreprises ont obtenu de bons résultats, mais nous devons maintenant réformer et promouvoir la croissance du secteur privé. C’est le principal moteur d’une croissance économique soutenue. Or, à l’heure actuelle, la plupart des entreprises sont de petite taille et motivées par des opportunités à court terme dans le secteur des services.

Nous sommes en train de changer cela. Les barrières réglementaires, la fiscalité élevée, le coût de l’électricité, tous ces éléments qui entravent la croissance sont progressivement supprimés. Nous simplifions les procédures administratives, réduisons les coûts de l’énergie et créons un environnement commercial plus favorable pour attirer les investissements. La création du Fonds souverain de Djibouti en 2020 est un élément majeur de ce travail.

Omar Ben Yedder et Ismaïl Omar Guelleh.
Omar Ben Yedder et le Président Ismaïl Omar Guelleh.

 

Quelles sont vos attentes à l’égard du Fonds souverain ?

Il est notre principal outil pour attirer des capitaux publics et privés afin de soutenir notre développement social et économique par le biais de projets dans des secteurs clés tels que les infrastructures durables, le tourisme, l’énergie verte et les technologies de la communication. Notre vision stratégique 2035 exige que le Fonds consolide notre rôle de port et de centre numérique tout en diversifiant notre économie et en promouvant une prospérité inclusive. Il établit des partenariats avec les investisseurs, promeut la transparence, la bonne gouvernance et un impact réel. Cela renforce notre position sur la scène internationale et favorise une coopération mutuellement bénéfique avec d’autres pays et fonds souverains.

 

Djibouti est la porte d’entrée d’un marché de 400 millions de personnes. La Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) vous aide-t-elle, vous et vos entreprises, à vous implanter en Afrique de l’Est ?

Nous contribuons de manière significative à la ZLECAf. Nous facilitons le transit des marchandises entre les nations africaines en tant que centre logistique régional. Nous réduisons les coûts et les délais de transport. Nous investissons dans les infrastructures portuaires, ferroviaires et routières afin de renforcer le commerce intra-africain et de relier les régions éloignées du continent. Nous avons juste besoin de plus ; et cela passe par l’ouverture à l’investissement. Nos zones franches et nos parcs industriels offrent des incitations fiscales et des facilités aux entreprises pour stimuler le commerce intra-africain. En travaillant avec d’autres pays africains, notamment au sein de l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD), Djibouti promeut l’intégration économique régionale et contribue à renforcer la ZLECAf afin de stimuler la croissance économique et le développement durable sur le continent.

 

Djibouti préside l’IGAD cette année. Quelles sont vos ambitions ?

En tant que président de l’IGAD, nous sommes pleinement engagés dans la promotion de la paix, de la sécurité et du développement dans la région. En tant que pays membre fondateur, nous résoudrons les crises qui affectent notre région en renforçant la Communauté économique régionale de l’IGAD.

Nous sommes ambitieux ! Nous continuerons à contribuer à la résolution de la crise au Soudan, en travaillant avec toutes les parties concernées pour faciliter une transition politique pacifique et durable. De même, nous nous concentrons sur le suivi de la situation dans le Sud Soudan et nous nous efforçons de soutenir les efforts visant à mettre fin au conflit et à promouvoir la réconciliation nationale dans ce pays. La sécurité et la paix restent au premier rang de nos préoccupations, notamment en raison de la crise actuelle entre la Somalie et l’Éthiopie. Nous intensifions nos efforts pour résoudre cette nouvelle crise majeure. Dans le même temps, nous faisons de l’IGAD une organisation plus efficace et plus réactive grâce à la réforme.

Il est juste de dire que nous n’avons plus l’intention de supporter les coûts liés à la présence de troupes étrangères sur notre territoire. Les forces étrangères qui bénéficient des facilités qui leur ont été accordées dans le passé génèrent aujourd’hui un manque à gagner important pour nous.

L’adoption d’une nouvelle charte lors du sommet de l’IGAD à Djibouti en juin dernier a renforcé le fonctionnement de l’IGAD et amélioré sa capacité à répondre aux défis régionaux. Nous construisons également le nouveau siège de l’IGAD. Cela démontre notre engagement à renforcer sa capacité à répondre aux besoins de nos États membres.

En tant que président de l’IGAD, Djibouti ne ménagera aucun effort pour maintenir la cohésion de notre organisation. Nous connaissons les défis. Nous sommes déterminés, ambitieux, réalistes et mesurés quant à la manière dont nous les relèverons.

@NA

Écrit par
Omar Ben Yedder

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