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Analyse et Opinion Politique

Sunak est-il le tournant de la culture britannique ?

Sunak est-il le tournant de la culture britannique ?
  • Publiédécembre 14, 2022

L’élévation de Rishi Sunak, dont les origines sont africaines et asiatiques, à la plus haute fonction du pays est un extraordinaire retournement de l’histoire et des opinions bien ancrées. Le cabinet britannique est aujourd’hui de couleur africaine, ce qui était inconcevable il y a seulement quelques années.

 

La nomination de Rishi Sunak au poste de Premier ministre du Royaume-Uni, premier titulaire non blanc de ce poste prestigieux, a complètement bouleversé la politique britannique. Elle est intervenue après un été de bouleversements sans précédent, suite à la démission de Boris Johnson à la tête du gouvernement nationaliste le plus à droite que le pays ait connu dans les temps modernes.

 Le revirement du Parti conservateur a été si radical que les clés du 10 Downing Street, le bastion du pouvoir de ce qui était autrefois l’Empire britannique, ont été remises à un homme dont les parents sont nés en Afrique – respectivement au Kenya et en Tanzanie –, dont la foi est hindoue et dont les racines familiales se trouvent dans le Punjab, en Inde.

Et cela n’a pas suscité la moindre hésitation de la part du parti qui comptait, il n’y a pas si longtemps encore, des polémistes racistes aussi célèbres qu’Enoch Powell et Norman Tebbit, et leurs héritiers politiques, parmi ses responsables politiques.

L’entrée des Africains dans les plus hautes sphères du pouvoir politique masque l’absence d’une représentation appropriée à d’autres niveaux de notre vie nationale. Tout le monde, ici ou ailleurs dans le monde, peut regarder les dirigeants politiques de notre pays et y voir des Africains, et avec le temps, cela deviendra tout à fait  naturel.

Ce fut, en effet, une saison africaine, au cours de laquelle le cabinet britannique a eu une teinte très africaine. À une époque, trois des quatre grands postes de l’État, Chancelier, ministre des Affaires étrangères, ministre de l’iItérieur, étaient occupés simultanément par des Africains. Aujourd’hui, le poste de Premier ministre lui-même a été attribué à un fils d’Africain.

L’avancée au cœur du gouvernement s’est manifestée pour la première fois lors de la course à la direction qui a suivi la démission de Johnson. L’outsider Kemi Badenoch, qui a déclaré sa candidature très tôt, a donné le ton, obligeant ses rivaux à suivre la ligne Brexiteer.

Suella Braverman, également candidate à la direction, a adopté la même approche. Kwesi Kwarteng et James Cleverly ont attendu d’hériter de la récompense pour avoir soutenu le bon cheval, (le leader intérimaire) Liz Truss, même si ce cheval est ensuite tombé à la première barrière. Il semble que les Africains et les Asiatiques aient été les grands gagnants, et une fois que le génie est sorti de la bouteille, le bouchon ne peut plus être remis en place.

 

Un angle différent

Quoi qu’il arrive maintenant, la croisade culturelle, contre les statues et les œuvres d’art  sera maintenue, tant par les médias que par les politiciens.

On agitera le drapeau et on fera des gestes belliqueux à propos de l’Ukraine, de Taïwan ou d’ailleurs, car rien ne masque mieux les conséquences néfastes du Brexit : des politiques économiques mal conçues et mal orientées, le déchirement du pays et un niveau absurde d’incompétence au sommet du gouvernement, qu’une aventure à l’étranger.

Voici de nombreuses années, le secrétaire d’État américain Deacon Acheson avait déclaré que la Grande-Bretagne avait perdu un empire mais n’avait pas encore trouvé un rôle. Il n’y a donc pas beaucoup de changement, si ce n’est que les politiciens et l’électorat britanniques ont rejeté les rôles qui leur étaient proposés.

Le Commonwealth ? L’Union européenne ? Seuls dans le désert ?  Peut-être le nouveau Premier ministre, avec son héritage sur trois continents, pourra-t-il voir les choses sous un angle différent.

Tout cela s’est produit alors que le nouveau roi Charles III contemple le défi lancé au Royaume-Uni et au concept d’Englishness (avec ses qualités et pratiques chères), qui, sans la main expérimentée de sa mère à la barre, s’est effondré sous ses yeux.

Margaret Thatcher ne reconnaîtrait pas le parti et le gouvernement qui s’est modelé sur son image. Pas plus que les millions d’électeurs qui ont porté ces mêmes politiciens au pouvoir lors des dernières élections générales de 2019 sur la base d’un programme de Brexit, dont l’objectif était principalement de garder l’Angleterre bien anglaise. (Les électeurs celtes et écossais n’ont pas suivi cette voie).

La politique reste la même mais la définition de l’Englishness a changé. L’argent et la classe ont conquis l’origine culturelle, ou plutôt ont permis à certains Africains (et Asiatiques) d’acquérir la culture de l’élite. Les travaillistes et les libéraux-démocrates, partis traditionnellement considérés comme les champions des personnes défavorisées et sous-représentées, ont été pris à contre-pied en matière de diversité au plus haut niveau.

L’accession d’un nouveau monarque, à son tour, soulève la question de savoir si ce pays ne serait pas mieux en tant que république.

 

Faut-il faire confiance aux Anglais ?

Dans un monde parfait, je préférerais avoir un président qui représente le meilleur de la nation et je suis impressionné par la façon dont certains de nos voisins proches ont choisi les plus dignes de leurs citoyens pour représenter l’État. Ce choix montre au monde entier comment un pays se voit et comment il souhaite être vu par les autres.

 

Basil D'Olivera
Basil D’Olivera

À un niveau moindre, dans ma jeunesse, le concours de beauté de mon  village était édifiant. L’élection d’une Sud-Africaine (non-blanche) comme Miss Longfield, la représentante de notre village, en 1967 en disait plus sur nos valeurs que n’importe quel discours prononcé par des politiciens et leurs conseillers. Cet événement précédait de peu le discours infâme d’Enoch Powell et l’affaire D’Oliveira au cricket qui a conduit à l’isolement sportif de l’Afrique du Sud de l’apartheid. On se souvient que Basil d’Oliveira, un Sud-Africain non-blanc, avait été privé par l’administration de l’apartheid de la tournée dans son pays avec l’équipe de cricket d’Angleterre, ce qui a conduit au boycott sportif international de l’Afrique du Sud.

Malheureusement, le Royaume-Uni n’a pas la maturité nécessaire pour élire un président. Les partis politiques se mêleraient de l’affaire et créeraient la division et le ridicule. Pourrions-nous faire confiance à un électorat qui nous a apporté, entre autres, le Brexit et Boris Johnson ?

Le roi Charles peut encore se retrouver, volontairement ou non, dans le rôle du contrepoint d’un système gouvernemental humilié et de politiciens discrédités. Le dramaturge George Bernard Shaw a soulevé un point similaire dans sa pièce The Applecart.

Par coïncidence, c’est une autre pièce de Shaw, convertie en comédie musicale, My Fair Lady, qui a dominé la saison d’été du théâtre londonien et montré qu’il existe une autre Angleterre, loin des palais et des parlements, dans laquelle une jeune fille appauvrie peut rêver de s’élever au-dessus de la pauvreté dans laquelle elle est née et d’être acceptée comme une dame de la plus haute couche sociale.

 

Une autre Angleterre

Le message de la production de cette année, illustré de manière éloquente par la distribution inspirante d’Amara Okerere, née dans le Yorkshire de parents nigérians, dans le rôle principal d’Eliza Doo-little, est que dans l’Angleterre d’aujourd’hui, cette jeune fille pourrait tout aussi bien être africaine qu’issue de l’une des autres cultures qui composent notre pays.

Amara a brillamment réussi dans cette pièce anglaise des plus quintessentielles, dans laquelle son père, l’impécunieux éboueur, Alfred Doolittle, était interprété par le comédien nigérian Stephen K. Amos.

Nous avons vu au Forum social des Caraïbes combien les participants s’identifiaient aux expériences et aux ambitions d’Eliza comme représentant les leurs. C’était leur Angleterre, autant que la mienne, et celle de n’importe qui dans la salle. Une Angleterre qui n’est plus aussi monochrome qu’elle l’était en 1913, l’année où se déroule le drame.

Photo : Le chef du parti et futur Premier ministre Rishi Sunak est accueilli par ses collègues à son arrivée au siège du parti conservateur.

@NA

 

 

 

Écrit par
Clayton Goodwin

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