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Politique

Séoul renforce ses relations avec l’Afrique

Séoul renforce ses relations avec l’Afrique
  • Publiédécembre 22, 2023

La Corée du Sud renforce ses missions diplomatiques en Afrique. Comment peut-elle continuer à accroître ses échanges politiques et économiques avec le continent ?

 

Le gouvernement sud-coréen a annoncé son intention d’ouvrir dix nouvelles ambassades dans le monde. C’est la première fois en seize ans que Séoul étend autant sa présence diplomatique en une seule année. Si la Corée du Sud cherche à étendre ses relations sur différents continents, elle semble mettre l’accent sur le développement des liens avec les pays africains. Le continent abrite déjà plus de vingt missions diplomatiques et de nouvelles ambassades doivent être ouvertes en Sierra Leone et au Zimbabwe, tandis qu’un bureau plus modeste doit s’ouvrir au Botswana.

Ces développements interviennent à un moment où de nombreuses grandes puissances engagent davantage de ressources sur un continent qui est largement considéré comme abritant certains des marchés à la croissance la plus rapide au monde, ainsi que des ressources naturelles qui seront essentielles à la transition du monde vers une économie plus verte. Edward Howell, maître de conférences en politique coréenne à l’université d’Oxford, explique que le principal objectif stratégique du gouvernement sud-coréen en Afrique a toujours été de contrer l’influence de son principal adversaire, la Corée du Nord, qui a noué des relations étroites avec plusieurs pays africains pendant la période de la guerre froide.

« La Corée du Sud a le grand avantage de faire table rase du passé. C’est un État non occidental qui n’a pas le bagage historique que les États-Unis et d’autres États occidentaux en particulier apportent à la table des négociations. »

Ces relations diplomatiques et commerciales, comme celles avec l’Égypte, ont permis à la Corée du Nord, dans un passé récent, de contourner les sanctions de l’ONU et donc de financer ses programmes nucléaires et militaires, que Séoul considère comme une menace majeure pour la sécurité.

Les prouesses économiques de la Corée du Sud incitent cependant certains de ces pays à reconsidérer leurs liens avec Pyongyang au profit d’une relation plus étroite avec Séoul.

 

Des retombées financières fructueuses

« Pendant la guerre froide, plusieurs pays africains, dont l’Éthiopie et l’Ouganda, ont historiquement forgé des liens économiques et militaires solides avec la Corée du Nord », explique Edward Howell. « Pourtant, après la guerre froide, même ces États ont décidé de renforcer leurs liens économiques avec Séoul, non seulement en raison des avantages financiers plus fructueux, mais aussi parce qu’ils ont cherché à s’inspirer du modèle économique de la Corée du Sud, étant donné que le pays est passé de la misère à la richesse à la suite de la fin de la guerre de Corée. »

L’universitaire ajoute que la Corée du Sud a encouragé cette évolution de manière proactive en « s’engageant à fournir une aide aux États africains, en soutenant le développement économique et la croissance, ainsi que la stabilisation politique ». Le recul diplomatique de la Corée du Nord, qui a récemment fermé ses ambassades en Angola et en Ouganda, et ses graves difficultés économiques ont également contribué à laisser un vide à combler pour Séoul.

Emilia Columbo, associée du programme Afrique du Center for Strategic and International Studies à Washington, note en outre que l’approche du gouvernement sud-coréen à l’égard du continent a traditionnellement varié selon que les partis libéraux ou conservateurs sont au pouvoir à Séoul.

Les libéraux ont eu tendance à se concentrer sur le développement de relations économiques et de développement avec l’Afrique, tandis que les conservateurs s’efforcent davantage de rompre les liens tissés par la Corée du Nord. Emilia Columbo estime toutefois que le président actuel, le conservateur Yoon Suk Yeol, tente aujourd’hui de fusionner ces deux approches.

« Les relations entre la Corée et l’Afrique ont toujours été motivées par le besoin de la Corée d’avoir un poids politique, d’accéder aux ressources et de promouvoir la puissance douce. Les administrations présidentielles coréennes les plus conservatrices sur le plan politique se sont concentrées sur l’établissement de liens avec l’Afrique dans le but de contrer ou d’isoler la Corée du Nord, à la fois dans les forums internationaux et sur le continent africain. »

Emilia Columbo poursuit : « Les gouvernements plus libéraux se sont concentrés sur le rôle de partenaire de développement économique, offrant l’expérience de la Corée du Sud comme un modèle potentiel pour les partenaires africains. L’actuel président sud-coréen a promis de se montrer ferme envers la Corée du Nord, d’augmenter les exportations coréennes et d’établir un partenariat plus étroit avec les États-Unis, ce qui ouvre la voie à une combinaison des approches qui ont historiquement caractérisé les approches conservatrices et libérales des relations avec l’Afrique. »

 

L’histoire d’une main-d’œuvre bon marché

Nos interlocuteurs soulignent que la Corée du Sud a souvent tenté de tirer parti de son passé d’ancien pays pauvre ayant réussi à se développer rapidement. Après la fin de la guerre de Corée en 1953, l’économie sud-coréenne dépendait presque entièrement de l’aide étrangère, la majorité des citoyens vivaient dans la pauvreté et le PIB par habitant du pays était inférieur à celui de la Somalie, le pays le plus pauvre d’Afrique.

Au début des années 1960, les gouvernements sud-coréens successifs ont poursuivi une politique consistant à utiliser la main-d’œuvre bon marché disponible dans le pays comme un avantage concurrentiel pour produire des biens bon marché destinés à l’exportation. Le « miracle de la rivière Han » a permis à la Corée du Sud de devenir une plaque tournante mondiale pour l’électronique, la technologie et d’autres exportations de grande valeur.

Signature d'un accord entre la BAD et la Corée, en septembre 2023.
Signature d’un accord entre la BAD et la Corée, en septembre 2023.

 

Les responsables sud-coréens ont souvent suggéré que le « Miracle » pourrait servir d’inspiration aux pays africains. Kim Byoung-Hwan, premier vice-ministre des Finances du pays, a déclaré lors de la conférence ministérielle sur la coopération économique Corée-Afrique en septembre 2023 que Séoul souhaitait partager avec l’Afrique les leçons tirées de sa propre expérience en matière de développement économique.

Si de nombreux décideurs politiques estiment que cette rhétorique est symboliquement puissante, Matthew Minsoo Kim, chercheur sur les relations entre la Corée et l’Afrique basé à Séoul, explique à African Business que ce discours est superficiel : « L’un des discours préférés du gouvernement sud-coréen consiste à prêcher le modèle de développement économique rapide du pays à différents pays africains, mais cela n’a absolument aucun sens. »

La Corée du Sud propose ses centrales nucléaires

Ce modèle était dirigé par l’État, par un dictateur (Park Chung-Hee) qui a réussi à coopérer avec les entreprises coréennes. « Cette coopération n’a été possible que parce que la Corée du Sud est un très petit pays unifié. Pour l’Afrique, où l’on trouve de nombreuses ethnies et religions différentes dans de nombreux pays immenses, ce modèle ne fonctionne tout simplement pas », affirme Matthew Kim. Qui redoute que les relations émergentes entre la Corée du Sud et l’Afrique soient « très superficielles », lâchant : « Nous n’avons pas encore vu grand-chose de qualitatif ou de substantiel. »

 

L’investissement va plus loin

Et d’argumenter : « Lorsque vous regardez les informations, tout tourne autour du président qui visite différents pays africains, ou qui fait des gestes comme l’envoi de riz. Les relations diplomatiques sont agréables, mais elles ne sont pas très profondes. Regardez l’activité de la Chine en Afrique : elle construit des infrastructures, des chemins de fer et possède une base navale à Djibouti. Le Japon organise la Conférence Afrique-Tokyo (TICAD) depuis trente ans. Les relations de la Corée du Sud sont beaucoup plus superficielles. »

L’un des moyens de traduire la rhétorique ambitieuse de la Corée du Sud en résultats plus concrets en Afrique serait d’approfondir la coopération économique avec le continent. Edward Howell note que la Corée du Sud et les pays africains pourraient avoir la possibilité de devenir des marchés essentiels pour la production de nouvelles technologies telles que les batteries rechargeables, notamment parce que l’une des autres grandes économies de l’Asie de l’Est, la Chine, devient de plus en plus protectionniste.

« Une nouvelle opportunité pourrait se profiler à l’horizon pour la Corée du Sud et les États africains, notamment parce que la Chine resserre les contrôles à l’exportation sur le graphite – un matériau essentiel pour les batteries rechargeables, dont la Corée du Sud est l’un des leaders mondiaux de la production. Les pays africains riches en graphite, tels que le Mozambique et la Tanzanie, pourraient donc offrir des marchés d’exportation utiles à Séoul », affirme le chercheur.

De même, Emilia Columbo note que « le gouvernement sud-coréen semble reconnaître les avantages d’un approfondissement des liens économiques et commerciaux avec le continent – le président Yoon s’est montré actif dans l’organisation d’un dialogue de haut niveau avec les États partenaires et son projet de sommet Corée-Afrique de 2024 a une forte dimension économique ».

En juillet 2023, le ministre sud-coréen du commerce, Ahn Duk-geun, s’est entretenu avec Wamkele Mene, secrétaire général du secrétariat de la ZLECAf (Zone de libre-échange continentale africaine, sur la possibilité d’un accord commercial ou d’un accord de partenariat économique.

Bien que les échanges commerciaux entre la Corée du Sud et l’Afrique restent relativement faibles en termes absolus, le volume a déjà augmenté de plus de 150 % depuis 2015, les deux parties voyant clairement un potentiel de croissance supplémentaire.

 

Perception du risque

Se dégage donc une certaine marge de développement dans la coordination des chaînes d’approvisionnement entre la Corée et l’Afrique pour des technologies telles que les batteries rechargeables. Toutefois, on peut être sceptique quant à l’intérêt des entreprises sud-coréennes en général à investir sur le continent en raison de la perception d’un risque trop élevé.

Cela s’explique en partie par les récentes expériences que des entreprises sud-coréennes d’envergure mondiale, telles que LG, ont eues en Afrique.

« Beaucoup d’entreprises sud-coréennes sont très réticentes à l’idée d’investir en Afrique pour le moment. Prenons l’exemple de l’Afrique du Sud : l’usine LG de Durban a été attaquée et pillée il y a quelques années, dans le cadre de manifestations politiques. La corruption est également un problème majeur en Afrique du Sud et ailleurs », argumente Matthew Kim.

« Les entreprises sud-coréennes sont très intéressées par les investissements en Asie du Sud-Est, par exemple, mais moins par l’Afrique, simplement parce qu’elle est très éloignée. »

 

 

Les avantages d’une table rase

Ainsi, Corée du Sud et l’Afrique doivent clairement relever des défis si elles veulent vraiment renforcer cette nouvelle relation en cours de développement. Séoul devra trouver des moyens d’encourager ses entreprises à tirer parti des opportunités offertes par les marchés africains, tandis que les pays africains désireux d’établir des liens économiques avec la Corée du Sud feraient bien de rassurer les investisseurs potentiels sur la sécurité de leurs capitaux et de leurs actifs.

Toutefois, Emilia Columbo estime que la Corée du Sud est bien placée pour surmonter ces difficultés et devenir un partenaire important pour les pays africains du continent.

« La Corée du Sud a le grand avantage de faire table rase du passé. C’est un État non occidental qui n’a pas le bagage historique que les États-Unis et d’autres États occidentaux en particulier apportent à la table des négociations. »

 « La Corée du Sud a une formidable opportunité de se présenter comme un partenaire ; un État qui a souffert de la guerre et de la pauvreté, mais qui a trouvé un moyen de s’en sortir et qui est prêt à partager son expertise dans l’intérêt de tous. »

@AB 

Harry Clynch

 

Écrit par
Harry Clynch

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