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Politique

La ministre Cina Lawson appelle à décentraliser la prospérité

Ministre des Postes et de l’économie numérique du Togo, Cina Lawson donne la mesure des enjeux de la révolution numérique, comme facteur d’accélération du changement en direction des populations rurales.

Si nous souhaitons réduire la pauvreté en Afrique subsaharienne, il nous faudra oeuvrer pour que la croissance soit plus inclusive et plus partagée. Réduire la pauvreté passera forcément par le développement de nos popula­tions rurales. Dans un contexte de raréfaction de l’aide au développement et alors même que les capacités de financements de nos États demeurent limitées, la question du financement des besoins en équipements de nos populations rurales est plus que jamais au coeur de nos politiques publiques.

Au Togo, nous avons la conviction qu’en nous appuyant sur la vulgarisation du mobile combinée aux évolutions technologiques et à l’émergence de business models novateurs, il est désormais possible d’équiper massivement les populations rurales grâce au PAYG. Le Pay As You Go, est un modèle de financement qui s’appuie sur les paiements mobiles et qui permet de fournir des équipements aux populations contre un paiement étalé dans le temps ; il est l’outil qui permettra d’équiper massivement nos populations rurales en eau, en électricité, en équipements, en produits d’assurance, etc.

En offrant aux populations la possibilité d’acquérir des équipe­ments avec des facilités de paiement échelonnées et réalisées par Mobile Money, le Pay As You Go va beaucoup plus loin que la microfinance traditionnelle. La présence d’un collatéral dispense du besoin de garanties et le risque d’impayés est couvert par la possibilité qu’ont les acteurs de sécuriser l’actif financé, en cas de non-paiement, grâce aux fonctionnalités d’activation à distance.

Ce business model novateur, essentiellement utilisé par les sociétés de distribution de kits solaires en Afrique de l’Est, est un des moyens de mobiliser massivement des financements privés en faveur de l’équipement et du développement de nos zones rurales.

Car, il est une évidence aujourd’hui que l’aide au développement ou les capitaux publics ne suffiront pas à réaliser nos ambitions en faveur du monde rural. Il nous faut, en tant qu’État, favoriser l’environnement et les infrastructures nécessaires à ce mode de financement des équipements en direction de nos populations rurales.

C’est pourquoi, avec l’appui de nos partenaires techniques et financiers, le Togo a créé une plateforme nationale de financement en mode PAYG, ToGoPay. Cette plateforme, unique en son genre, aura vocation à devenir le Backbone numérique de l’offre Pay As You Go au Togo. Cette plateforme incitera différents acteurs privés à proposer des équipements et des services à destination des populations rurales. Grâce à elle, nous pourrons donner accès durablement à l’eau potable, à l’électricité, grâce à une bonne gestion des infrastructures, et les équiper en smartphones ou encore en ordinateurs et même leur fournir des produits financiers comme l’assurance.

Allumer l’électricité

Ouverte et accessible à tout acteur privé désireux de proposer des produits et services à destination de nos populations, ToGoPay permettra ainsi de gérer à distance les équipe­ments, d’avoir accès en un seul point à l’historique de crédit des clients et de sécuriser les paiements via Mobile Money. La plateforme centralisée permettra aux populations d’accéder aux produits offerts, quel que soit leur réseau de téléphonie mobile.

Le premier domaine d’appli­cation que nous expérimentons pour la plateforme ToGoPay, est celui de l’électrification rurale avec le lancement, en décembre 2017, de l’initiative présidentielle « Cizo » (« allumer » dans le dialecte guin).

Avec Cizo, l’ambition du chef de l’État est d’électrifier 100 000 ménages ruraux d’ici à 2020 et 300 000 d’ici à 2022 grâce aux kits solaires individuels. Ainsi, 1,5 million de Togolais, dans les cinq années à venir, disposeront d’une électricité de qualité, disponible et à moindre coût, et le taux d’électrification rurale passera de 6 % à plus de 40 %.

Cizo est entièrement opéré par le secteur privé et le rôle de l’État se limite à assurer des conditions favorables pour un exercice optimal de l’activité. Dans ce cadre, nous continuons d’oeuvrer avec nos partenaires, en faveur d’incitations inédites qui iront de la mise à disposition d’un réseau logistique national aux subventions d’équipements à destination des populations les plus pauvres, via un porte-monnaie électronique solaire abondé par l’État. Près de six mois après le démarrage de ses activités, BBOXX, entreprise privée et l’un des leaders mondiaux dans l’électri­fication décentralisée, a déjà réussi à vendre plus d’un millier de solutions solaires.

Une productivité accrue

En réalité, cet équipement n’est que la première pierre de toute notre stratégie de développement en faveur de nos populations rurales. Les kits solaires, que nous souhaitons équiper de la technologie machine-to-machine, permettront de collecter de précieuses données qui favoriseront par la suite, le développement d’autres produits et services à destination des popula­tions rurales. Par exemple, en installant un capteur dans le sol de l’exploitation agricole, relié au kit solaire domestique, nous sommes en mesure de collecter des données météo qui permettront d’offrir un accompagnement personnalisé à nos agriculteurs.

Un kit solaire dans le foyer rural lui donnera accès à des équipements agricoles modernes, comme des kits d’irrigation solaires et même des petits tracteurs agricoles gérés en commun, toujours grâce à la connectivité machine to machine ; ils contribueront à accroître la productivité et les revenus. En combinant sur une seule plateforme toutes ces informations relatives au financement des équipements, nous créerons ainsi un historique de crédit unique permettant de drainer encore plus de financements privés en faveur des populations rurales.

En définitive, le Togo entend mettre en place un bouquet d’équi­pements et de services pouvant être délivrés en un seul point, facilement finançable par des capitaux publics et privés et permettant ainsi d’améliorer durablement les conditions de vie. Grâce à la plateforme ToGoPay, nous serons à même de décentraliser la prospérité vers nos zones rurales..

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