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Politique

Obasanjo, le monde se tourne vers le guerrier devenu homme de paix

Obasanjo, le monde se tourne vers le guerrier devenu homme de paix
  • Publiéavril 18, 2024

Lorsque les tambours de la guerre battent si fort, le monde a besoin des artisans de la paix pour rétablir le calme. L’ancien président du Nigeria, Olusegun Obasanjo, en est l’exemple suprême.

 

L’ancien président du Nigeria, Olusegun Obasanjo, « Baba » pour ses admirateurs, est l’homme de paix de l’Afrique. La façon dont il est parvenu à ce rôle est inhabituelle, puisqu’il est passé par une formation militaire. Mais ces deux vocations partagent de nombreuses compétences, notamment la capacité de rassembler les gens, d’établir des priorités et d’organiser, et de faire passer le bien de la société, d’un pays et du continent africain avant les motivations à court terme.

Il est capable de le faire non seulement dans sa propre vie, mais aussi d’inspirer les autres à adopter la même approche. Comme l’a dit un autre grand homme d’État, Colin Powell, « le leadership, c’est résoudre des problèmes ».

Le président Obasanjo veille à éviter l’écueil de l’orgueil nationaliste. « La sécurité pour nous en Afrique signifie que nous, Africains, devons être en première ligne, mais nous ne pouvons pas le faire seuls ».

Très peu d’hommes d’État peuvent être appelés à intervenir de manière fiable lorsque des conflits semblent ne pas pouvoir être résolus. Baba est l’exception à cette règle. Ses capacités ont été récemment démontrées en Éthiopie où, en sa qualité de haut représentant de l’UA (Union africaine) pour la Corne de l’Afrique, il continue de jouer un rôle important dans la mise en œuvre du cessez-le-feu négocié en 2022.

Dans le même temps, la récente détérioration des relations entre l’Éthiopie et la Somalie est une source d’inquiétude importante dans la région, et l’UA accorde une nouvelle fois sa confiance au président Obasanjo pour l’aider à trouver un chemin pacifique vers l’avenir.

J’ai été directement témoin de ses compétences et de son impact au Liberia, où il a été en mesure de concrétiser sa vision. En offrant à l’un des principaux responsables de la guerre, Charles Taylor, l’exil au Nigeria, il a trouvé un moyen de mettre fin à un conflit qui a dévasté mon pays, le Liberia.

Ses détracteurs ont dit qu’il n’aurait pas dû offrir l’asile à un chef de guerre, mais je savais, et il savait, que sans ce compromis, il n’y aurait pas de paix. Il était prêt à affronter les critiques parce qu’il savait que le résultat serait bénéfique pour la majorité des Libériens.

L’histoire lui a donné raison. Avec Taylor en exil, le Liberia a pu aller de l’avant et est devenu un modèle de démocratie stable en Afrique de l’Ouest, avec deux changements pacifiques de gouvernement par les urnes depuis lors. Personne n’aurait imaginé cela possible il y a seulement vingt ans.

 

Courage et persévérance

La capacité du président Obasanjo à trouver une voie lorsqu’il semble n’y en avoir aucune, l’a aidé à instaurer la paix sur tout le continent.

Lorsque la guerre en Éthiopie entre le gouvernement central et les autorités de la région du Tigré semblait devoir se poursuivre indéfiniment, devenant ainsi un nouveau conflit d’usure qui aurait pu durer des décennies, le Conseil de paix et de sécurité (CPS) de l’UA a demandé au président Obasanjo d’intervenir.

En tant qu’envoyé spécial de l’UA, le président Obasanjo a apporté son ancienneté, son expérience et son calme dans ce conflit. Son approche a consisté à écouter toutes les parties, en se rendant fréquemment dans la zone de guerre pour entendre le point de vue des Tigréens et en consultant largement le gouvernement d’Addis-Abeba.

Il a résumé sa philosophie comme suit : « Tout le monde doit accepter la vérité qu’il n’y a ni vainqueur, ni vaincu, si l’on veut que la paix, la sécurité commune et la prospérité partagée, le développement et le progrès pour toutes les parties concernées se concrétisent. »

Il a fallu du temps, du courage et de la persévérance pour parvenir à un règlement et, alors que les deux parties se trouvaient dans une impasse militaire, le président Obasanjo a réussi à les amener à un accord pour cesser les combats.

L’accord de Pretoria du 2 novembre 2022 a été officiellement facilité par l’Union africaine et signé par les représentants du gouvernement éthiopien, du TPLF et du peuple du Tigré.

Il a été suivi d’un accord, conclu une semaine plus tard à Nairobi, entre les commandants militaires sur les modalités de l’accord de cessez-le-feu. Le président Obasanjo continue à jouer un rôle actif dans la mise en œuvre et le maintien de cet accord, en s’efforçant de protéger à long terme la paix durement gagnée.

La récente détérioration des relations entre l’Éthiopie et la Somalie est une source d’inquiétude importante dans la région, et l’UA accorde une fois de plus sa confiance au président Obasanjo pour trouver une voie pacifique.

 

Les leçons de la guerre du Biafra

Sa capacité à rendre possibles de tels accords de paix repose sur le fait qu’il est militaire et qu’il a participé à la guerre civile du Biafra au Nigeria, à la tête des forces gouvernementales. Lorsque la guerre a éclaté en 1967, le Nigeria était dirigé par le général Yakubu Gowon et le Biafra par le lieutenant-colonel Chukwuemeka ‘Emeka’ Odumegwu Ojukwu.

Les négociations menées en janvier 1967 entre Emeka et Gowon ont abouti à l’accord d’Aburi, signé au Ghana, qui prévoyait la mise en œuvre d’un nouvel accord fédéral, mais cet accord n’a pas vu le jour. Le 30 mai 1967, Emeka a déclaré que le Nigeria oriental était un État souverain sous le nom de la République du Biafra et, le 6 juillet 1967, Gowon a déclaré la guerre et attaqué le Biafra.

La guerre civile du Nigeria a fait environ 100 000 victimes militaires, tandis que la famine causée par l’homme a fait mourir de faim peut-être jusqu’à deux millions de civils, l’ampleur de la dévastation faisant du Biafra un synonyme de calamité humanitaire. À l’instar de la guerre américaine au Vietnam, la guerre du Biafra a été l’une des premières à être retransmise à la télévision pour un public mondial.

Baba a tiré d’amères leçons de ce conflit. « Notre première erreur a été de ne pas accepter l’accord d’Aburi. S’il avait été accepté, nous ne serions pas entrés en guerre. Il aurait donné lieu à une fédération non pas aussi étroite que celle que nous avons aujourd’hui, mais plus lâche, mais il aurait permis d’éviter la guerre. »

Lorsque la guerre a éclaté, l’ancien président soutient que « nous n’étions pas assez forts et que la coordination de l’effort de guerre était médiocre ». Et, à la fin de la guerre, « nous n’avons pas mis en pratique les leçons de la construction de la paix et de la nation. Nous n’avons pas essayé d’acheter l’inclusion, ce qui fait qu’aujourd’hui encore, cela fait partie du problème politique ».

 

Parler avec autorité

Le fait de pouvoir parler des leçons tirées de son expérience en première ligne d’un conflit dévastateur lui confère l’autorité nécessaire pour inciter les parties en conflit à rechercher la paix, comme peu d’autres dirigeants peuvent le faire. Cela souligne plusieurs aspects essentiels pour faciliter la paix.

Le premier est l’impératif d’impartialité de la part d’un médiateur extérieur, « non seulement en termes de ce que vous faites, mais aussi de ce que vous êtes perçu comme faisant ».

Deuxièmement, il faut « connaître les causes lointaines et immédiates du conflit, ce qui signifie qu’il faut comprendre l’histoire ». Il ajoute que « vous ne pouvez pas vous contenter de traiter la cause immédiate, car elle peut souvent être supplantée par la cause lointaine ».

Son troisième conseil est de trouver les questions qui peuvent donner de l’élan au processus et renforcer la confiance, « ce qui permet de ramifier les autres points de divergence ». Dans le cas de l’Éthiopie, rappelle-t-il, c’est en traitant la question de l’accès de l’aide humanitaire au Tigré et en faisant en sorte que les Tigréens reconnaissent l’autorité du gouvernement fédéral sur des questions clés que la confiance s’est installée. « Rien ne réussit mieux que le succès », note-t-il, même « de petits catalyseurs comme la transmission d’un message du Premier ministre éthiopien Abiy au président du Tigré, Debretsion Gebremichael, peuvent créer de la bonne volonté ».

Quatrièmement, il faut être « conscient des fauteurs de troubles – nationaux, régionaux et internationaux, voire locaux ». Bien qu’il n’ait jamais été très préoccupé par la présence d’un grand nombre de cuisiniers avec de nombreux doigts dans le gâteau, « il ne doit y avoir qu’un seul cuisinier en chef qui aura le dernier mot sur les questions ».Il faut également veiller à ce que les conditions à l’origine des conflits soient traitées à la racine.

« L’égalité entre les hommes et les femmes est un élément essentiel, que je ne connais que trop bien », déclare-t-il. Il est un fervent défenseur du Centre Ellen Johnson Sirleaf pour les femmes et le développement, depuis sa création, en mars 2018.

Enfin, le président Obasanjo veille à éviter l’écueil de l’orgueil nationaliste. « La sécurité pour nous en Afrique signifie que nous, Africains, devons être en première ligne, mais nous ne pouvons pas le faire seuls ».

Depuis les années que je le connais, depuis notre mandat jusqu’à nos efforts pour améliorer la croissance économique et le développement du continent en tant que membres du conseil d’administration d’organisations telles que la Fondation Brenthurst, qu’il a longtemps présidée, j’ai appris à apprécier Baba en tant qu’homme de paix.

Plus encore, c’est un homme qui sait non seulement planter la graine de la paix, mais aussi la cultiver et la voir s’épanouir.

 

Ellen Johnson Sirleaf est l’ancienne présidente du Liberia et lauréate du prix Nobel de la paix.

@NA

 

Écrit par
Ellen Johnson Sirleaf

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