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Politique

Les leçons amères de l’Afghanistan

Les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Europe ont commis des erreurs à l’égard de l’Afghanistan, que les Afghans payent chèrement. Il reste désormais à trouver une nouvelle diplomatie avec les talibans, afin d’éviter le pire, notamment pour les femmes. Et à ne surtout pas négliger l’Afrique face aux menaces sécuritaires et climatiques.

Par Lord Peter Hain*

J’étais le seul ministre britannique pour l’Afrique né en Afrique. Dans mes fonctions, j’ai couvert l’Afghanistan de juillet 1999 à janvier 2001 et j’étais aussi membre du gouvernement lors de l’attaque du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center et l’invasion de l’Afghanistan pour éradiquer la base d’al-Qaïda.

Le G7 devrait soutenir les bonnes initiatives de l’Afrique, et y disposer de davantage de consulats, d’ambassades et de missions commerciales, de davantage d’expertise et d’investissement dans ses besoins. Les pays africains en difficulté ont besoin d’une aide militaire, diplomatique et économique à long terme, en tirant les leçons de l’échec en Afghanistan.

J’ai donc été impliqué au tout début de ce que même les conservateurs de Boris Johnson ont décrit comme « le plus grand désastre de politique étrangère de la Grande-Bretagne depuis Suez ». Je me demande encore pourquoi tant de soldats des forces de la coalition et d’Afghans se sont battus courageusement et ont sacrifié leur vie…

Tandis que les talibans ont repris le contrôle du pays, les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Europe doivent trouver des moyens de les inciter – aux côtés de puissances régionales comme la Chine, la Russie et l’Iran – de ne pas retourner à leurs mauvaises vieilles habitudes, y compris leur mode médiéval. Ne revivons pas l’oppression des femmes et des filles, qui ont fait preuve d’une bravoure extraordinaire.

Un panel des Nations unies sur le terrorisme rapporte que les talibans ont entretenu des relations étroites avec al-Qaïda, leur permettant de mener des entraînements et de déployer des combattants aux côtés de leurs forces.

L’Afghanistan a désespérément besoin d’aide extérieure, de commerce et d’investissements pour réparer un pays détruit par la guerre. L’expérience britannique de l’Irlande du Nord, durement apprise, montre que vous échouerez si vous traitez des groupes comme les talibans comme des parias. Vous devez négocier avec eux, en leur offrant des incitations économiques et en montrant des moyens de dissuasion puissants.

La coûteuse stratégie de l’Occident de « construction de la nation, construction de la démocratie », a échoué lamentablement en Afghanistan. Une erreur fondamentale de la politique américano-britannique dès le départ a été de négliger les Pachtounes, le plus grand groupe ethnique, d’où viennent les talibans.

L’Afrique au centre des préoccupations

Au lieu d’occuper un pays qui a toujours rejeté les envahisseurs étrangers – de la Grande-Bretagne dans les années 1830 aux Soviétiques dans les années 1980 – l’Occident aurait dû négocier un accord pour éliminer al-Qaïda, au lieu de faire irruption, de rester vingt ans, puis de fuir ignominieusement ?

Il ne sert à rien de se contenter de taper du doigt sur Joe Biden ou George Bush, sur Boris Johnson ou Tony Blair. Au lieu de cela, le Parlement britannique, le Congrès américain et l’Union européenne doivent bien évaluer les véritables leçons de leur culpabilité commune dans cette catastrophe. Pas seulement la trahison de milliers d’Afghans qui se sont rangés de leur côté, mais l’humiliation totale du monde occidental qui invitera des menaces accrues d’attaques terroristes et de flux de réfugiés.

De plus, le sort de l’Afghanistan ne doit pas détourner l’attention des nations les plus puissantes et les plus riches, qui doivent placer l’Afrique au cœur de leurs préoccupations. Je me souviens des mandarins du ministère britannique des Affaires étrangères classant l’Afrique comme une question diplomatique et de sécurité de « troisième ordre ». Les directives sur la sécurité nationale de l’administration Biden publiées en mars n’attribuaient à l’ensemble du continent qu’un maigre paragraphe.

Pourtant, au Sahel, les forces françaises sont sur la défensive face aux insurrections islamistes croissantes. Dans la corne de l’Afrique, il existe des menaces variées, en particulier celles d’al-Shabaab en Somalie et d’islamistes le long de sa côte est, y compris plus récemment au Mozambique. En Afrique de l’Ouest, Boko Haram est une menace permanente.

Les dirigeants du G7 ont jusqu’à présent donné peu de signes que les opportunités et les dangers à travers le continent sont une priorité pour eux. D’ici le milieu du siècle, l’Afrique aura au moins trois fois la population de l’Europe, le Nigeria dépassant les États-Unis. Cette croissance phénoménale conduira-t-elle l’Afrique à imiter la Chine pour sortir des centaines de millions de personnes de la pauvreté ? Ou devenir une source de migration à cause des conflits et de la misère ?

L’Afrique se tournera-t-elle de plus en plus vers la Chine pour combler le vide stratégique, diplomatique et d’investissement laissé par les États-Unis ? Le changement climatique ravage l’Afrique. Il en va de même pour la pandémie. Le nombre déclaré publiquement des victimes africaines du Covid-19 est probablement une fraction des chiffres réels.

Du côté positif, de jeunes ministres cosmopolites ont remplacé les plus âgés, la corruption est mieux combattue. Et Jacob Zuma est en prison !

Le G7 devrait soutenir de telles initiatives avec davantage de consulats, d’ambassades et de missions commerciales en Afrique, plus d’expertise et d’investissement dans la numérisation, l’éducation et les vaccins dont le continent a besoin. Il devrait également mieux promouvoir les droits des femmes.

Les pays africains en difficulté ont besoin d’une aide militaire, diplomatique et économique à long terme, en tirant les leçons de l’échec en Afghanistan.

L’ancien ministre britannique des Affaires étrangères, Lord William Hague, a soulevé une question majeure à Washington, Londres et Bruxelles : « Aujourd’hui à Kaboul, nous laissons des Afghans trahis par l’Occident. Nous ne pouvons pas nous permettre de faire la même chose en Afrique. »

L’intervention militaire occidentale en Afghanistan, en Irak, en Libye et en Syrie, a sûrement apporté des leçons inconfortables. La Somalie a récemment montré comment les pays occidentaux ont collaboré pour financer les forces africaines pour combattre les terroristes d’al-Shabaab. Ils ont soutenu un gouvernement légitime, sans envoyer de soldats envahisseurs sur le sol africain.

En 1999, la Grande-Bretagne a conduit l’Occident à sauver les musulmans du génocide au Kosovo. En 2000, alors que j’étais ministre, et à la demande du gouvernement élu de la Sierra Leone, nous avons envoyé nos soldats pour déjouer une insurrection terroriste. Ces interventions ont réussi. Cela n’a pas été le cas pour l’Afghanistan ou l’Irak.

@LH

*Lord Hain est un ancien militant anti-apartheid et ancien ministre britannique. Ses mémoires, A Pretoria Boy, ont récemment été publiées à Johannesburg par Jonathan Ball et à Londres par Icon Books.

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