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Politique

Les jeunes Nigérians vont-ils briser le moule ?

Les jeunes Nigérians vont-ils briser le moule ?
  • Publiéjanvier 23, 2023

Les deux grands partis politiques nigérians vont poursuivre les tactiques qui leur ont apporté le succès dans le passé, mais la candidature de Peter Obi va tester la force du vote des jeunes du pays.

 

Les récentes élections nigérianes ont généralement été remportées par des alliances ethniques et religieuses plutôt que par les manifestes et les politiques formulés par les partis politiques. L’élection présidentielle du 25 février sera-t-elle différente ?

C’est une question majeure alors que le pays entre dans les dernières semaines de campagne pour ce que de nombreux experts considèrent déjà comme l’élection la plus cruciale de l’histoire du pays.

Quatre candidats sur les 18 en lice pour succéder au président Muhammadu Buhari sont généralement perçus comme viables : Bola Ahmed Tinubu (70 ans), le candidat du parti au pouvoir, le All Progressives Congress (APC) ; l’ancien vice-président Atiku Abubakar (76 ans), le candidat du principal parti d’opposition, le People’s Democratic Party (PDP) ; Peter Obi (61 ans) du Labour Party ; et Rabiu Musa Kwankwaso (66 ans) du New Nigeria People’s Party.

Pour que Peter Obi puisse profiter pleinement du vote des jeunes, il devra esquiver les allégations parfois scabreuses de ses adversaires dans une campagne de plus en plus sale.

Seuls l’APC et le PDP ont déjà goûté au pouvoir, mais Obi et Kwankwaso étaient auparavant membres de ce dernier. Abubakar et Kwankwaso étaient également tous deux membres de l’APC à un moment donné.

Obi, qui a été élu gouverneur d’État sous l’égide de l’All Progressives Grand Alliance, un parti régional, il y a deux décennies, est ensuite passé au PDP et était le colistier d’Abubakar lorsqu’il a défié Buhari en 2019.

Obi cherchait initialement à obtenir l’investiture du PDP avant le vote de cette année et n’a rejoint le Parti travailliste que lorsqu’il n’y a pas trouvé de voie. Cela souligne le fait qu’il n’y a pas de grands comptes idéologiques à régler, avec tous les principaux candidats apparemment engagés dans l’économie de marché.

Bola Ahmed Tinubu, dirige l'APC. (photo AP).
Bola Ahmed Tinubu, dirige l’APC (photo AP).

 

Pourtant, le dernier changement d’Obi semble être le plus important de sa carrière politique. La plupart des sondages le présentent comme le vainqueur probable, les Nigérians en ayant assez de l’inefficacité et souvent de la corruption des deux partis au pouvoir.

Peter Obi a abandonné l’ancienne voie vers le pouvoir, fondée sur des marchandages ethniques et religieux, pour présenter ses plans et sa vision du pays directement à l’électorat. Son pari semble être payant.

Son message a été favorisé par sa frugalité et ses investissements dans l’éducation et les infrastructures au cours de ses deux mandats de gouverneur de l’État d’Anambra, dans le Sud-Est. Son argument selon lequel le pays doit passer « de la consommation à la production » et « ne plus partager le gâteau national entre quelques-uns » semble avoir trouvé un écho, notamment auprès des jeunes.

Il s’agit d’un discours convaincant qui pourrait le mener jusqu’au palais présidentiel, mais les succès électoraux de l’ARC et du PDP constituent une barrière formidable pour un candidat représentant un parti qui n’a pas d’antécédents de gouvernement national.

En revanche, Bola Tinubu et l’APC cultivent depuis longtemps des alliances avec des chefs politiques ethniques. Lors de l’élection présidentielle de 2015, un pacte a réuni les électeurs du nord à prédominance musulmane et haoussophone acquis à Buhari et les électeurs de l’ethnie yoruba du sud-ouest fidèles à Bola Tinubu, mettant fin à 16 ans de règne du PDP. En tant que candidat de l’APC, Bola Tinubu s’attend à ce que la même alliance lui apporte le poste suprême.

 

Le défi d’Abubakar

En 2015 et 2019, le PDP s’est imposé dans le sud-est, le delta du Niger, riche en pétrole, et certaines parties du centre et du nord-est du Nigeria. Mais ce n’était pas suffisant pour lui donner la victoire.

La stratégie du PDP suppose qu’une meilleure performance d’Abubakar dans le Nord, qui est allé principalement à Buhari en 2019, ainsi que des victoires dans le Sud-Est ethnique Igbo et parmi les minorités du Delta, pourraient mettre la présidence à sa portée.

Ce calcul semble avoir été quelque peu bouleversé par la candidature d’Obi, qui est soutenu avec enthousiasme parmi les Igbo et dans les zones minoritaires du delta du Niger et du centre du Nigeria.

La voie est moins évidente pour Kwankwaso. Mais il jouit d’une popularité incontestable dans le Nord-Ouest, où ses réalisations en tant que gouverneur PDP à deux mandats dans l’État de Kano l’ont rendu populaire. Kwankwaso a déclaré par le passé qu’il soutiendrait Tinubu s’il avait peu de chances de gagner. Jusqu’à présent, il ne l’a pas fait, mais avec l’APC et le PDP qui se disputent le soutien du Nord, il peut encore avoir une chance d’utiliser son influence.

Dans un pays presque également divisé entre un nord majoritairement musulman et un sud largement chrétien, Tinubu, un musulman du sud-ouest, a choisi Kashim Shettima, un musulman du nord-ouest, comme colistier. Cependant, cette tentative d’attirer le nord pourrait lui coûter le soutien de certaines minorités chrétiennes du nord qui ont subi une augmentation des attaques djihadistes.

De son côté, Atiku Abubakar, qui partage la même ethnie fulani que le président Buhari, cherche à obtenir le soutien de son Nord-Est natal, qui n’a pas encore produit de président nigérian.

 

L’élection des jeunes ?

Les chances de l’APC pourraient également dépendre de la perception de la performance du président sortant.

Avec quelque 133 millions de Nigérians vivant dans la pauvreté, dans un contexte d’escalade de la dette nationale et d’aggravation de l’insécurité, les opposants au parti ont beaucoup de munitions. En octobre 2020, les sentiments anti-gouvernementaux ont explosé en protestations nationales contre les brutalités policières.

Cela a suscité une colère généralisée parmi les jeunes, dont beaucoup ont juré de chasser l’APC par les urnes. Le Parti travailliste semble être le principal bénéficiaire de cette colère, la défection d’Obi ayant déclenché une forte hausse des inscriptions sur les listes électorales, notamment chez les jeunes.

Affiche de Atiku Abubakar, chef du Parti démocratique populaire (photo AFP).
Affiche de Atiku Abubakar, chef du Parti démocratique populaire (photo AFP).

 

L’élection de 2023 appartient aux « jeunes », a déclaré Mahmood Yakubu, président de la Commission électorale nationale indépendante (INEC) du Nigeria, lors d’une réunion du groupe de réflexion Chatham House, à Londres, le 17 janvier. Il a souligné que les personnes âgées de 18 à 34 ans représentent 39 % des électeurs inscrits, suivies par les électeurs d’âge moyen, qui sont 35 %. Entre eux, ces deux groupes démographiques détermineront essentiellement le vainqueur de l’élection présidentielle.

Toutefois, pour que Peter Obi puisse profiter pleinement du vote des jeunes, il devra esquiver les allégations parfois scabreuses de ses adversaires dans une campagne de plus en plus sale. La campagne de Tinubu a tenté de lier Peter Obi au mouvement séparatiste du Biafra dans le Sud-Est. Abubakar a été critiqué pour des allégations de corruption datant de l’époque où il était vice-président.

Les adversaires de Tinubu ont à leur tour déterré des preuves selon lesquelles il a été contraint de confisquer des centaines de milliers de dollars dans les années 1990 à Chicago, bien qu’il n’ait jamais été condamné pour un tel délit. Des questions ont été soulevées quant à sa santé à la suite d’un certain nombre de faux pas mentaux et physiques en public.

Il faudra attendre l’issue des élections pour déterminer si la boue a collé à l’un ou l’autre des candidats. Si Tinubu ou Abubakar l’emporte, ce sera le triomphe de l’ancien style de politique au Nigeria. Mais si Obi est porté au pouvoir par le vote des jeunes, le système politique nigérian aura été complètement bouleversé.

@NA

 

Écrit par
Eniola Akinkuotu

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