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Politique

Effondrement de l’État sud-africain, vraiment ?

Effondrement de l’État sud-africain, vraiment ?
  • Publiémars 1, 2022

L’Afrique du Sud traverse une période très difficile et certains commentateurs prédisent un effondrement imminent de l’État. Les cassandres ont-elles compté sur la détermination du peuple à s’élever au-dessus de ses problèmes ?

Par Ivor Ichikowitz

L’année 2022 n’a pas bien commencé en Afrique du Sud. Les bâtiments du Parlement au Cap ont été endommagés lors d’un incendie criminel ; la première tranche du rapport de la Commission Zondo sur la capture de l’État brosse un tableau accablant de l’ANC et du gouvernement. 

L’Afrique du Sud est une démocratie constitutionnelle, avec un système judiciaire indépendant, une presse libre, de solides institutions de la société civile, et est fondamentalement stable. Cela peut ne pas toujours apparaître ainsi.

Les célébrations du 110e anniversaire de l’ANC ont survécu aux tentatives infructueuses de saper le président Ramaphosa ; et un haut responsable de son exécutif a publié une attaque cinglante (et insultante) contre la Constitution et le pouvoir judiciaire.

À la suite des émeutes meurtrières et destructrices de juillet dernier, d’un flux apparemment sans fin de rapports de corruption et d’échecs de gouvernance, d’un chômage record et d’une baisse continue de presque tous les indices socio-économiques, il est évident que les mois à venir verront les Sud-Africains affronter de nombreux défis.

Comme on pouvait s’y attendre, la plupart des commentaires amplifient les nouvelles négatives et  prédisent  des nouvelles souffrances pour cette année. Pour voir quelque chose d’un peu plus encourageant, jetons un coup d’œil au Rapport sur les risques mondiaux 2022 du World Economic Forum ;

malheureusement, il n’y a là aucun réconfort à espérer. Les 12 000 dirigeants qui ont participé à l’enquête du WEF ont classé cinq principaux risques pour l’Afrique du Sud : la stagnation économique prolongée, les crises de l’emploi et des moyens de subsistance, l’effondrement de l’État, la défaillance des infrastructures publiques, la prolifération de l’activité économique illicite.

Fragilités anciennes

Aussi difficile à avaler que ce soit, il faut dire que les signes sont tous là depuis un certain temps, mais celui qui a attiré le plus l’attention est le risque d’effondrement de l’État.  Si 12 000 dirigeants d’entreprises, universitaires, hauts fonctionnaires et autres personnalités participant à cette enquête du WEF jugent que l’Afrique du Sud risque de manière réaliste l’effondrement de l’État, qu’est-ce que cela enseigne du paysage politique ? 

Des commentateurs respectés jugent négativement ce que l’Afrique du Sud est devenue, cela n’est pas nouveau. S’ils sont sincères, ils agiront en conséquence. Pour le président Cyril Ramaphosa, qui espère convoquer une nouvelle conférence internationale sur l’investissement, ce n’est pas du tout une bonne nouvelle.

Il y a près de 28 ans, le 10 mai 1994, les chefs d’État du monde entier se sont réunis dans l’amphithéâtre des Union Buildings à Pretoria pour assister à la prestation de serment de Nelson Mandela en tant que premier président démocratiquement élu d’Afrique du Sud.

L’atmosphère de ce jour-là était joyeuse et festive : tout semblait possible – la réconciliation, le rejet de notre passé divisé et la construction d’une nouvelle nation fondée sur les droits de l’homme, l’égalité devant la loi, la démocratie et la bonne gouvernance ; et être une force pour le bien en Afrique et dans le monde.

Parfois, nous oublions, ou beaucoup sont trop jeunes pour le savoir, à quel point l’État sud-africain était périlleux dans les années 1980. Au milieu de la violence, de l’incertitude, de la confusion et des menaces qui ont caractérisé la politique sud-africaine dans les années 1980, il y avait cependant une constante : le peuple sud-africain.

Le gouvernement de l’apartheid de l’époque, ainsi que l’ANC en exil et les autres mouvements de libération, le savaient très bien. Ils étaient bien conscients qu’il n’y avait aucune victoire militaire possible ou souhaitable pour l’un ou l’autre camp ; que le peuple de ce pays voulait une solution politique pacifique avec un gouvernement légitime et démocratiquement élu.

Les citoyens auront le dernier mot

Alors que les groupes armés battaient encore les tambours de guerre, la grande majorité de la population voulait la paix, la stabilité, la réconciliation et un avenir démocratique qu’elle croyait à sa portée. Il s’est avéré que la majorité avait raison. La vue de Nelson Mandela prêtant serment le 10 mai 1994 a prouvé qu’elle avait raison.  

L’État sud-africain en 2022 risque-t-il de s’effondrer ? La courte réponse est non. Avec tous ses défauts, ses fractures et ses faiblesses, l’État est beaucoup plus fort aujourd’hui qu’il ne l’était aux jours sombres des années 1980. Plus de risques qu’en 1994 ?

Oui, mais il est tout à fait dans les capacités du gouvernement et de la société civile pour les limiter. Comme toujours, c’est le peuple sud-africain qui aura le dernier mot, quel que soit celui qui cherche à détruire sa liberté et sa démocratie, durement acquises.

Il est facile d’énumérer la litanie des échecs de gouvernance, dont la plupart sont facilement reconnus par le gouvernement de l’ANC. Il est également facile de compiler des classements et des indices crédibles pour la détérioration des expériences économiques, sociales et quotidiennes de millions de citoyens.

Ils sont réels. Sondage après sondage, les Sud-Africains ordinaires expriment leurs frustrations, mais la légitimité de l’État n’est jamais remise en cause. Les gens veulent que l’État fonctionne mieux, pas qu’il s’effondre. Et ce sont eux qui détermineront le résultat.

L’État a défié les critiques pendant des générations

L’Afrique du Sud est une démocratie constitutionnelle, avec un système judiciaire indépendant, une presse libre, avec de solides institutions de la société civile, et est fondamentalement stable. Cela peut ne pas toujours apparaître ainsi.

C’est souvent rauque, bruyant, déroutant et jamais facile à gouverner. L' »effondrement imminent » de l’Afrique du Sud a été prédit avec confiance (et à tort) pendant des décennies. Les habitants de ce pays n’ont jamais permis que cela se produise, et il n’y a aucun signe réaliste qu’ils le feront un jour dans un avenir prévisible.

Avant même que l’Afrique du Sud ne soit déclarée « Union » en 1910, des voix s’élevaient pour douter qu’elle devienne un jour un État-nation viable. Qu’il soit ensuite devenu la puissance économique et industrielle du continent a défié ses détracteurs pendant des générations.

De nombreux commentateurs bien connus nous ont dit qu’une guerre raciale était inévitable, et lorsque la transition pacifique a été réalisée avec succès en 1994, ils ont dû la déclarer « un miracle » puisque leurs prédictions se sont révélées fausses.

Il y a toujours eu des opposants moroses et catastrophiques en ce qui concerne l’Afrique, où, selon leur témoignage, la démocratie a subi une série de revers embarrassants.

Après avoir donné des conférences, harcelé les pays en développement pendant des décennies sur la démocratie, les droits de l’homme et la bonne gouvernance, peut-être qu’une petite dose d’humilité et d’autoréflexion ne ferait aucun mal à ces donneurs de leçons de l’étranger et pourrait améliorer la qualité de leurs prédictions. .

Qu’il s’agisse de questions politiques conflictuelles et de droits de vote aux États-Unis, de fêtes présumées illégales à Londres, de nationalismes et de tensions croissants dans l’UE, de de guerre en Ukraine, de conflits violents en cours dans plusieurs régions, le monde ne manque pas de problèmes systémiques  mettant en danger  la paix et  la sécurité mondiale. L’Afrique du Sud n’en fait pas partie.

Ivor Ichikowitz est un industriel et philanthrope africain, sponsor de l’enquête annuelle sur la jeunesse africaine et l’un des Top 100 Africains les plus influents de New African en 2020.

@NAF

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Par Ivor Ichikowitz

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