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Pétrole

Les problèmes de sécurité hantent les producteurs

Les problèmes de sécurité hantent les producteurs
  • Publiéjanvier 18, 2022

De longue date, les installations nigérianes et libyennes sont la cible de militants anti-gouvernementaux, mais les champs pétrolifères du Tchad et l’industrie gazière naissante du Mozambique connaissent également une insécurité croissante.

Par Neil Ford

Les projets pétroliers et gaziers à travers le continent sont des cibles privilégiées pour les groupes militants ayant des griefs politiques et économiques contre les gouvernements en place.

Les immobilisations sur le terrain sont souvent situées dans des zones reculées, ce qui les rend plus faciles à attaquer et réduit par conséquent les revenus cruciaux pour l’État.

Le conflit pétrolier le plus ancien en Afrique reste dans le delta du Niger, où des groupes ciblent les infrastructures du secteur pétrolier et gazier, parfois pour protester contre la pauvreté locale et la dégradation de l’environnement, parfois pour voler du pétrole.

Une fois enflammés, les pipelines, les usines de traitement et les puits de pétrole et de gaz peuvent causer des dommages considérables aux infrastructures et aux environs et nécessitent des opérations de nettoyage coûteuses.

Hier l’apanage des installations nigérianes et libyennes, les problèmes de sécurité apparaissent dans les champs pétroliers tchadiens et l’industrie gazière naissante du Mozambique.

Bien que des militants aient parfois lancé des raids audacieux sur des champs en eau profonde loin du delta du Niger, les projets maritimes ont été largement à l’abri de la violence infligée aux puits, aux pipelines et aux usines de traitement à terre et en eau peu profonde dans le delta lui-même.

Cependant, l’industrie gazière offshore du Mozambique, potentiellement transformatrice, est menacée car la majeure partie du gaz provenant des différents projets doit être acheminée à terre pour être traitée dans le port d’Afungi, qui est vulnérable aux attaques du groupe terroriste Ahlu Sunnah Wa-Jamamah (ASWJ).

L’ASWJ est originaire de la province de Cabo Delgado en 2017 et a lancé de violentes attaques contre des villages avant de cibler le programme GNL. Plus de 3 000 personnes ont été tuées et 820 000 ont fui leurs maisons.

L’armée rwandaise veille

En mars 2021, des attaques à proximité de sites gaziers ont incité le développeur TotalEnergies à suspendre les travaux de l’usine de GNL, qui traitera du gaz pour les deux principaux consortiums gaziers offshore de la région. Des milliards de dollars d’investissements sont en jeu dans un projet qui pourrait transformer les perspectives économiques du Mozambique.

Après que l’armée mozambicaine et divers sous-traitants de la sécurité internationale se soient avérés incapables de reprendre les villes saisies par l’ASWJ, la Southern African Development Community Mission in Mozambique, renforcée par un contingent de l’armée rwandaise, a mené une intervention. Un millier de soldats rwandais déployés dans la région en juillet ont repris la ville clé de Mocímboa da Praia, que les militants occupaient depuis plus d’un an.

En septembre, le président rwandais Paul Kagame a appelé les investisseurs à reprendre le projet, affirmant qu’il était désormais possible de reprendre le travail en toute sécurité. Aucune date précise n’a été donnée mais TotalEnergies a suggéré que la centrale serait achevée deux ou trois ans plus tard que la date prévue de 2024. La position de ExxonMobil,l’autre consortium, reste floue.

À long terme, il peut se révéler relativement simple de défendre Afungi parce que l’usine de liquéfaction et le port voisin se trouvent sur un seul endroit, contrairement au delta du Niger, où l’on compte 7 000 puits et d’innombrables pipelines dans les eaux peu profondes et les zones marécageuses découpées par de nombreuses criques. Protéger les villages environnants et la ville de Palma, qui abritait auparavant les entrepreneurs travaillant sur le projet de GNL, est un défi plus difficile.

L’hypothèque démocratique en Libye

La répartition des responsabilités en matière de sécurité entre l’armée, la police et les forces de sécurité employées par les développeurs de GNL doit être soigneusement définie. De plus, alors que les causes directes du soulèvement sont contestées, le contraste entre la pauvreté dans la région et la richesse attendue par l’exploitation pétrolière et gazière contribue à créer un environnement dans lequel le militantisme s’épanouit. La sécurité exige un développement économique local ainsi qu’une protection armée.

À l’autre bout du continent, des progrès ont été réalisés dans le règlement de la longue guerre civile en Libye et le redémarrage de son industrie pétrolière.

Le pays est divisé depuis le renversement de Mouammar Kadhafi en 2011, avec des administrations rivales centrées sur Tripoli et l’est du pays. La menace pour le secteur pétrolier provient d’attaques militantes et de blocus qui empêchent les exportations de pétrole.

Soldats mozambicains et policiers rwandais à Pemba, province de Cabo Delgado

Selon la Libyan National Oil Corporation (NOC), le blocus du pétrole libyen maintenu pendant les neuf premiers mois de 2020 a coûté au pays au moins 9,8 milliards de dollars.

Le financement est également un défi majeur, avec deux banques centrales distinctes imprimant de l’argent de chaque côté du pays, entraînant une déstabilisation du dinar libyen.

Un cessez-le-feu a été déclaré, tandis que les deux administrations rivales ont convenu en octobre de superviser le retrait progressif de tous les combattants étrangers du pays, y compris les mercenaires. L’ONU estime à au moins 20 000 le nombre de combattants étrangers dans le pays, y compris des soldats turcs chargés de protéger l’administration reconnue par l’ONU à Tripoli.

Un gouvernement provisoire d’unité nationale a été formé le 10 mars 2021 pour unifier le gouvernement d’union nationale basé à Tripoli et celui d’Al-Thani basé à Tobrouk.

Jan Kubis, l’envoyé spécial de l’ONU pour la Libye, a déclaré que l’accord d’octobre « crée une dynamique positive sur laquelle il faut s’appuyer pour avancer vers une étape stable et démocratique, notamment par la tenue d’élections nationales libres, crédibles et transparentes ». Des élections maintes fois repoussées.  

La production pétrolière libyenne a fluctué depuis 2011, mais s’est considérablement redressée depuis le cessez-le-feu et s’élève désormais à 1,3 million de barils par jour (b/j). La création d’un gouvernement stable et uni et l’amélioration de la sécurité permettraient d’augmenter considérablement ce chiffre, car des réserves de 48 milliards de barils sont suffisantes pour attirer des investissements étrangers substantiels.

Perspectives incertaines au Tchad

Le ministre du Pétrole, Mohamed Aoun, membre du gouvernement d’unité nationale, a déclaré en septembre : « Je voudrais personnellement encourager les entreprises étrangères, en particulier celles des États-Unis, à revenir. » Le 21 octobre, Aoun a limogé le président de NOC, nommant un directeur par intérim jusqu’à ce que le conseil d’administration se réunisse pour décider d’un remplaçant permanent.

Tripoli s’est fixé pour objectif d’augmenter la production à 2 à 2,5 millions b/j d’ici 2027, mais beaucoup dépend de la tenue des élections et des progrès du gouvernement d’union. 

Pendant ce temps, les craintes sécuritaires se sont accrues au Tchad depuis la mort subite du président Idriss Déby. La présence de conflits liés de part et d’autre de la frontière internationale a rendu difficile pour le gouvernement de lutter contre l’insécurité et de se projeter comme une destination d’investissement stable.

Le Conseil national de transition au pouvoir à N’Djamena entamera une période de consultation nationale à la fin de cette année, culminant avec les élections présidentielles à la mi-2022. Cependant, on craint que le gouvernement actuel, dirigé par Mahamat Idriss Déby ​​ne cherche à conserver le pouvoir et à monopoliser le contrôle des revenus pétroliers, alimentant de futures insurrections.

Tensions persistantes dans le delta du Niger

« On ne sait peut-être pas encore quel type d’impact cela aura finalement sur la production de brut. L’instabilité qui en résulte et les problèmes de sécurité potentiels augmentent les risques », commente Sami Yahya, analyste chez S&P Global Platts Analytics, au moment du décès de Déby. Le Tchad produit 140 000 b/j en année normale, exportant son pétrole brut via un oléoduc de 1 050 km qui dessert le port de Kribi au Cameroun.

Le conflit pétrolier le plus ancien en Afrique reste dans le delta du Niger, où des groupes ciblent les infrastructures du secteur pétrolier et gazier, parfois pour protester contre la pauvreté locale et la dégradation de l’environnement, parfois pour voler du pétrole. Bien que le niveau de violence fluctue, des travailleurs ont été kidnappés et des pipelines ont explosé ou sont exploités illégalement pour siphonner le pétrole pendant des années, ce qui a coûté des milliards de dollars de revenus.

On pensait que la réforme de l’industrie pétrolière aiderait à apaiser les tensions dans la région. Le gouvernement espère donc que l’adoption récente de la très attendue Petroleum Investment Act (PIA) pourrait aider à apaiser les tensions dans le delta. Les militants voulaient que le PIA exige des compagnies pétrolières qu’elles versent 10 % des revenus pétroliers aux communautés d’accueil. Or, la nouvelle loi comprend une disposition pour seulement 3 %, une déception importante pour de nombreux militants.

Bien que la loi soit susceptible d’encourager un plus grand investissement et d’apporter une certitude aux opérateurs, il reste à voir si la disposition sur les revenus locaux sera suffisante pour compenser les violences futures. 

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Par Neil Ford

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