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Opinion

Pourquoi il faut investir dans le cinéma africain

Pourquoi il faut investir dans le cinéma africain
  • Publiémars 27, 2024

Les diffuseurs comme Netflix ont mis le pied à l’étrier et les financiers accordent de nouvelles subventions, mais les grands studios historiques sont toujours absents.

 

Les cinéastes africains ont l’habitude de faire cavalier seul. Longtemps ignorée par les studios internationaux qui y voyaient l’Afrique comme un marché risqué sans consommateurs fiables, l’industrie s’est construite grâce au courage et à la détermination des cinéastes africains

Et ce qu’ils ont construit attire aujourd’hui l’attention du monde entier. Les diffuseurs en continu comme Netflix ont mis le pied à l’étrier, et les financiers déploient de nouvelles subventions – mais les grands studios historiques sont toujours absents.

Avec les bons garde-fous, les investissements des grands studios peuvent transformer des industries locales comme Nollywood, au Nigeria, en puissances mondiales de la production cinématographique.

Le manque d’engagement d’Universal, Paramount et Sony en faveur de l’Afrique n’est pas seulement néfaste pour les créateurs du continent, il pèse également sur leurs propres résultats financiers. S’ils ne doublent pas dès maintenant leurs investissements dans le cinéma africain, ils seront dépassés par les nouvelles entreprises technologiques plus florissantes.

L’Afrique n’est pas un monolithe. Mais les studios établis la considèrent comme telle ; d’un simple coup d’œil, ils observent un continent dépourvu d’un marché de divertissement solide et négligent les industries cinématographiques qui se développent dans plusieurs pays africains.

L’industrie la plus prospère est celle du Nigeria. Hollywood est le troisième producteur de films par an (derrière Hollywood et Bollywood en Inde), avec environ 2 500 films par an.

Les films de Nollywood sont souvent stéréotypés comme étant peu sophistiqués et grossiers, mais toute analyse sérieuse de cette production locale met immédiatement en évidence les préjugés qui sous-tendent cette thèse. Un exemple récent est The Black Book, un film nigérian de 2023 de la réalisatrice Editi Effiong, qui a connu un succès à la fois critique et commercial, atteignant la troisième place dans les chartes de Netflix.

Les cinéastes, producteurs et scénaristes africains ont connu le succès grâce à leur propre dévouement à la narration. Aujourd’hui, Netflix reconnaît leur talent et investit de manière substantielle dans la réalisation de films sur le continent.

Les banques d’investissement ont également analysé les chiffres et ont commencé à déployer des fonds. Afreximbank a lancé un nouveau fonds cinématographique d’un milliard de dollars pour les cinéastes africains, signe que des acteurs extérieurs à l’industrie du divertissement reconnaissent le potentiel commercial de la production cinématographique africaine.

 

Les jeunes Africains, les consommateurs de demain

Par rapport à ces engagements, les grands studios internationaux sont absents. Les cinéastes africains n’ont pas besoin que ces studios leur lancent une bouée de sauvetage – leur succès jusqu’à présent prouve que ce n’est pas nécessaire. Mais il y a une relation mutuellement bénéfique à cultiver.

Pour les studios, se tailler une place sur le marché africain est très lucratif ; bien plus qu’ils ne l’ont supposé jusqu’à présent. PwC prévoit que les recettes cinématographiques au Nigeria atteindront 12,9 milliards $ d’ici à 2027, et les majors internationales n’ont pas profité de cette manne. Lorsque d’autres marchés se développeront avec la même maturité que le Nigeria, ces studios voudront être au cœur de l’action.

 

L’Afrique est également le continent le plus jeune ; en 2030, les jeunes Africains devraient représenter 42 % de la jeunesse mondiale. Ce sont les consommateurs de demain! Si les studios les ignorent aujourd’hui, ils seront aveugles aux goûts de demain. Par conséquent, investir aujourd’hui dans la production cinématographique africaine est un investissement qui rapportera plus tard, car les studios sauront prendre le pouls de ces consommateurs.

La jeunesse et le dynamisme de la population africaine représentent également une ressource inexploitée pour ces studios dans un autre sens ; ces jeunes sont une mine de talents en matière d’écriture, d’interprétation et de production. En n’investissant pas dans la production cinématographique africaine, des studios comme Universal, Paramount et Sony ignorent cette réalité et limitent les histoires qu’ils racontent et le public qu’ils atteignent.

L’industrie cinématographique actuelle est régulièrement critiquée pour son homogénéité ; une série apparemment sans fin de contenus remixés et rabâchés sort de la chaîne de production. Mais ce talent émergent d’Afrique, avec des histoires inédites, pourrait être un tonique rafraîchissant et rentable à côté de ces projets hérités du passé.

Les cinéastes africains ont bâti leurs industries et leurs scènes à partir de rien ; c’est un succès en soi, et ils hésiteront à juste titre face aux grands studios. Le risque est réel de voir ces studios historiques homogénéiser des histoires africaines diverses pour les adapter aux goûts occidentaux et imposer des normes euro-américaines dans des contextes locaux.

Des garde-fous doivent être installés pour atténuer ces risques. Les investissements doivent être durables et ne pas se limiter à des gains à court terme, mais contribuer également au développement à long terme de l’écosystème cinématographique local. Il peut s’agir de formation, de développement d’infrastructures et de modèles de partenariat qui donnent la priorité au leadership local.

 

L’expertise des studios

Il est tout aussi important de veiller à ce que l’industrie cinématographique africaine conserve son autonomie économique et créative et ne finisse pas par dépendre des studios internationaux. Il s’agit notamment de protéger les droits de propriété intellectuelle, de garantir un partage équitable des bénéfices et de favoriser un environnement dans lequel les cinéastes africains ont les moyens de continuer à réaliser des films.

Ces préoccupations sont légitimes, mais grâce à ces protections, elles peuvent être atténuées. Ensemble, les studios et les cinéastes africains peuvent former un partenariat puissant.

Les investissements des studios internationaux offrent évidemment des capitaux. Un meilleur accès au financement, à l’équipement et à l’assistance technique donnera aux producteurs africains les outils dont ils ont besoin pour donner vie à leur vision créative et rivaliser avec d’autres superproductions.

Au-delà de cela, ces studios apportent également une expertise dans des domaines techniques qui se sont avérés difficiles d’accès pour les cinéastes africains. Avec des investissements accrus et les outils adéquats, des compétences telles que l’enregistrement sonore, l’infographie et la post-production peuvent être perfectionnées grâce à l’expertise apportée par ces studios.

Les studios disposent également de réseaux de distribution mondiaux. La diffusion de ces productions africaines auprès d’un public plus large générera les revenus dont les acteurs, scénaristes et producteurs africains ont besoin pour prospérer dans cette industrie très concurrentielle. Les films issus de Nollywood peuvent aller au-delà des marchés locaux et se propulser dans la conscience culturelle mondiale, à l’instar du succès fulgurant de The Black Book ; pour ce faire, ils ont besoin de réseaux de distribution internationaux.

Il est temps que les grands acteurs du cinéma international commencent à prendre l’Afrique au sérieux. Les cinéastes africains ont prouvé qu’ils possédaient à la fois le talent créatif et la détermination pour réaliser des films véritablement novateurs qui trouvent un écho auprès du public au-delà du continent.

Avec les bons garde-fous, les investissements des grands studios peuvent transformer des industries locales comme Nollywood, au Nigeria, en puissances mondiales de la production cinématographique. Et pour ces studios internationaux, il existe une multitude de nouveaux marchés, d’histoires et de talents à leur portée. Ces grands studios doivent simplement faire preuve de courage et franchir le pas, puis faire confiance aux cinéastes africains pour faire ce qu’ils font le mieux : réaliser des films audacieux, originaux et captivants.

Sarudzayi Marufu

 

 

 

 

 

Sarudzayi Marufu est fondatrice et productrice exécutive d’Euras Films.

@NA

Écrit par
Sarudzayi Marufu

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