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Opinion

Pour une approche scientifique de l’éducation

Pour une approche scientifique de l’éducation
  • Publiéfévrier 29, 2024

Pour que les programmes d’éducation soient efficaces, ils doivent être fondés sur des données scientifiques solides concernant la manière dont les enfants apprennent le mieux.

 

Une grande partie de l’Afrique a fait des progrès admirables dans l’augmentation du nombre d’enfants scolarisés. Un rapport de l’Unicef et de l’Union africaine datant de 2021 révélait que le pourcentage d’enfants en âge d’aller à l’école primaire qui ne sont pas scolarisés a été divisé par deux, passant de 35 % en 2000 à 17 % en 2019. Cependant, il ne suffit pas que les enfants soient scolarisés s’ils ne parviennent pas à maîtriser les compétences de base pendant qu’ils sont à l’école.

Des initiatives telles que CLEF, EdLabs et l’architecture de changement de système peuvent servir d’exemples prometteurs d’efforts systémiques qui placent les données probantes au cœur de la prise de décision.

Selon la Banque mondiale, 87 % des enfants de dix ans en Afrique subsaharienne sont en situation de « pauvreté éducative », ce qui signifie qu’ils sont incapables de comprendre un texte simple. Pour améliorer la qualité de l’éducation, les dirigeants de l’UA, dans leur déclaration, mettent l’accent sur le développement de systèmes éducatifs résilients qui préparent les enfants aux défis de l’avenir.

Si ces objectifs sont admirables, les systèmes éducatifs doivent, pour réussir, être fondés sur des données probantes. Les résultats de l’apprentissage ne s’amélioreront pas si les pratiques d’enseignement et d’apprentissage ne sont pas fondées sur des données scientifiques solides concernant la manière dont les enfants apprennent le mieux.

Une étude de McKinsey montre ainsi la nécessité d’ancrer les systèmes dans des données probantes, affirmant que les systèmes efficaces sont « fondés sur des recherches claires sur ce qui améliore les résultats ».

Cependant, malgré les appels de l’UA et d’autres à investir dans la production et l’utilisation de données probantes, ce n’est pas encore la norme dans les systèmes éducatifs.

Même lorsque la volonté d’utiliser des données probantes existe, les données probantes n’influencent pas encore la grande majorité des politiques ou des pratiques en matière d’éducation. Ce qu’il faut, ce sont des exemples pratiques et des efforts de collaboration qui montrent aux pays la voie à suivre pour construire des systèmes éducatifs résilients fondés sur des données probantes.

 

Des objectifs atteints

Le Child Learning and Education Facility (CLEF) en Côte d’Ivoire est un exemple de collaboration qui place les données probantes au cœur de l’amélioration des résultats de l’apprentissage. Sous l’impulsion du gouvernement ivoirien, la CLEF est une nouvelle coalition de financement entre les secteurs public et privé qui vise à améliorer l’accès et la qualité de l’éducation pour des millions d’enfants.

L’initiative a réuni une coalition sans précédent du gouvernement de la Côte d’Ivoire, de sociétés mondiales de cacao et de chocolat, de la Jacobs Foundation et de l’UBS Optimus Foundation. En décembre 2023, les partenaires de la CLEF avaient engagé plus de 88 millions de dollars pour s’attaquer au double problème du manque d’éducation de qualité et des dangers du travail des enfants. La coalition a pour objectif ambitieux d’améliorer l’accès à une éducation de qualité pour quatre millions d’enfants d’ici à 2027.

Cet objectif est atteint grâce à la construction d’infrastructures scolaires vitales et à la formation des enseignants qui soutiennent l’adoption de pratiques d’enseignement et d’apprentissage fondées sur des données probantes et centrées sur l’enfant. Il s’agit notamment de l’approche « Enseigner au bon niveau », qui vise à améliorer les compétences de base en veillant à ce que chaque enfant apprenne à son propre rythme et à son propre niveau.

La CLEF a été approuvée dans un récent rapport de la Banque mondiale qui a salué le programme comme une collaboration public-privé de bonne pratique que d’autres pays devraient chercher à suivre.

Malgré des progrès louables dans la réduction de la pauvreté, le Ghana reste confronté à d’importants défis en matière d’éducation, notamment de faibles niveaux d’apprentissage et une importante population d’enfants non scolarisés.

Des enfants dans un préau (source : CLEF Côte d'Ivoire).
Des enfants dans un préau (source : CLEF Côte d’Ivoire).

 

Pour relever ces défis, des efforts sont en cours pour développer des laboratoires de recherche sur l’éducation (EdLabs) qui serviront de centres de recherche sur l’éducation et de collecte de données, réunissant le gouvernement, les universités et les éducateurs pour s’assurer que les priorités, les politiques et les pratiques nationales en matière d’éducation sont basées sur des preuves rigoureuses de ce qui fonctionne dans le domaine de l’éducation.

 

La communauté d’excellence au Ghana

L’objectif ultime est d’induire des changements à long terme dans le système éducatif en soutenant l’institutionnalisation et le renforcement des capacités des pays à utiliser des données probantes, dans le but ultime d’améliorer les résultats de l’apprentissage pour tous les enfants.

Au Ghana, le EdLab est développé en collaboration avec le ministère ghanéen de l’éducation, avec le soutien de la Jacobs Foundation. Il vise à travailler en tandem avec une nouvelle initiative de « communautés d’excellence » qui intégrera les données fournies par le EdLab dans les pratiques d’enseignement et d’apprentissage.

Ces communautés d’excellence produiront également de nouvelles données que le EdLab s’efforcera d’appliquer à la politique au niveau national. Pour garantir la longévité et l’efficacité de l’EdLab et des communautés d’excellence, un nouveau mécanisme de cofinancement est mis en œuvre – sur le modèle de la CLEF en Côte d’Ivoire –, sous la forme d’une coalition dirigée par le gouvernement et comprenant des acteurs clés des secteurs public et privé.

Ensemble, le mécanisme de cofinancement, EdLab et les communautés d’excellence constituent une architecture de changement de système explicitement axée sur la préparation des enfants aux défis de l’avenir.

La poursuite de ces types d’approches de financement public-privé afin de parvenir à une éducation de qualité pour tous a été un sentiment réaffirmé lors de la réunion du Comité directeur de haut niveau de l’ODD 4 qui s’est tenue à Paris en 2023.

Ces programmes au Ghana et en Côte d’Ivoire soulignent l’importance pour les pays d’investir dans le renforcement de leurs capacités en matière de preuves afin d’atteindre les objectifs fixés par l’UA comme moyen de réaliser l’ODD 4.

Alors que nous célébrons l’année 2024 comme l’Année de l’éducation, n’oublions pas que plus de 160 millions d’enfants travaillent dans le monde. Rien qu’en Afrique subsaharienne, 98 millions d’enfants ne sont pas scolarisés. Et des millions d’autres n’acquièrent pas les compétences globales dont ils ont besoin pour prospérer dans le monde moderne.

L’Année de l’éducation 2024 est un appel à l’action pour les gouvernements et les institutions internationales du monde entier. Des initiatives telles que CLEF, EdLabs et l’architecture de changement de système peuvent servir d’exemples prometteurs d’efforts systémiques qui placent les données probantes au cœur de la prise de décision en matière d’éducation et ouvrent la voie à la transformation à long terme de l’éducation en Afrique, à l’échelle du système, que l’UA a appelée de ses vœux.

 

Kwame Akyeampong

 

 

Kwame Akyeampong est professeur d’éducation internationale et de développement à l’Open University et coprésident du Global Education Evidence Advisory Panel (GEEAP).

 

Ross Hall

 

 

 

Ross Hall est coresponsable du portefeuille « Sociétés apprenantes » à la Jacobs Foundation.

 

@NA

 

Écrit par
Kwame Akyeampong et Ross Hall

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