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Opinion

L’inclusion financière des commerçants, une clef de la ZLECAf

L’inclusion financière des commerçants, une clef de la ZLECAf
  • Publiéfévrier 14, 2024

Le commerce intra-africain reste vulnérable en raison de sa dépendance aux transactions en espèces. Or, la réussite du libre-échange passe par l’inclusion financière numérique des petits commerçants.

 

Chaque jour, des millions de petits commerçants africains entreprennent le périple de traverser les frontières terrestres semées d’embûches, déterminés à nourrir leur famille, à envoyer leurs enfants à l’école et à assurer une subsistance décente. Ces héros méconnus sont le pouls du secteur du commerce informel en Afrique, représentant 30 % à 72 % du commerce dans de nombreuses économies africaines. Pourtant, leur résilience et leurs contributions remarquables passent souvent inaperçues en raison de la nature de leurs transactions en espèces.

Plus qu’un accord commercial, la ZLECAf est une porte d’entrée vers l’autonomisation économique, l’égalité des sexes et le développement de la jeunesse.

En 2024, l’Afrique est sur le point de connaître une transformation historique alors que nous accélérons la mise en œuvre de la ZLECAF (Zone de libre-échange continentale africaine). Cet accord historique promet d’unir diverses nations, de stimuler la croissance économique et de réduire la dépendance à l’égard des marchés extérieurs. Cependant, malgré cet optimisme, le sort des commerçants transfrontaliers, dont beaucoup sont des femmes et des jeunes, est mis en évidence.

Pour bien comprendre les difficultés quotidiennes auxquelles sont confrontés ces commerçants, les secrétariats de la ZLECAf, de Smart Africa et de l’Alliance Better Than Cash ont effectué des visites à des points frontaliers cruciaux. Ces interactions mettent en lumière les défis auxquels ils sont confrontés et le potentiel inexploité à leur portée. Aujourd’hui, le commerce intra-africain reste mal mesuré et vulnérable à des pertes financières substantielles en raison de sa dépendance aux transactions en espèces.

L’un des principaux obstacles à l’inclusion financière et au commerce numérique est le manque d’interopérabilité des systèmes de paiement numériques, en particulier pour les petits et micro-commerçants qui dominent l’économie africaine, en particulier aux frontières terrestres.

 

Nous avons besoin de systèmes de paiement fiables

En outre, l’utilisation récurrente de monnaies tierces dans les paiements commerciaux transfrontaliers fait peser une charge importante sur les réserves de change nationales, ce qui entraîne des retards dans les règlements et une diminution des bénéfices pour les petits et les micro-commerçants. C’est là qu’intervient le Système panafricain de paiement et de règlement (PAPSS), une initiative novatrice conçue pour relever ces défis et faciliter des paiements rapides et transparents pour le commerce intra-africain.

Actuellement estimé à plus de 18 % du commerce total (avec des taux allant de 30% à 80% dans teize pays), le commerce formel intra-africain recèle un grand potentiel. Le PIB combiné de l’Afrique est estimé à 600 700 milliards de dollars à parité de pouvoir d’achat, ce qui en ferait la quatrième plus grande économie du monde si elle était un seul pays. Nous sommes optimistes quant aux excellentes perspectives de commerce et d’investissement sur le marché africain : la ZLECAf devrait augmenter le commerce intra-africain d’environ 33 % et réduire le déficit commercial du continent de 51 %.

Pour atteindre ces objectifs, nous avons besoin de systèmes de paiement fiables, interopérables et inclusifs comme base d’échanges et du commerce numérique qui profitent à tous.

Les paiements numériques sont essentiels pour favoriser l’inclusion financière et débloquer d’innombrables opportunités économiques afin d’accélérer la réalisation de la ZLECAf et de l’Agenda 2063. Représentant plus de 70 % des commerçants dans le secteur des micro, petites et moyennes entreprises (MPME), les femmes constituent l’épine dorsale de l’économie africaine. L’initiative de la Commission de l’Union africaine (CUA) pour l’inclusion financière et économique des femmes et des jeunes (WYFEI 2030) reconnaît le rôle central des femmes et des jeunes dans le développement de l’Afrique. En débloquant 100 milliards de dollars pour dix millions de femmes et de jeunes d’ici 2030, cette initiative autonomise les individus tout en renforçant l’ensemble de l’économie africaine.

De plus, le Conseil d’administration de Smart Africa a approuvé une initiative visant à collaborer avec les États membres pour la révision des restrictions de change pour les transactions numériques. Cette décision a ouvert la voie à une adoption plus large des services financiers numériques parmi les micro et petits commerçants transfrontaliers.

 

Un appel à l’action

En outre, le Conseil d’administration a approuvé la déclaration de la Smart Africa Trust Alliance (SATA) et autorisé le lancement d’une « preuve de concept » pour les paiements transfrontaliers des commerçants numériques, une étape cruciale vers le renforcement de la confiance dans les transactions numériques, la simplification de l’identité numérique et de l’échange de données, et la réalisation de la vision d’un marché numérique unique.

L’inclusion financière numérique des petits commerçants, en particulier des femmes et des jeunes, est un objectif clé des protocoles de la ZLECAf sur  le commerce numérique et les femmes et les jeunes dans le commerce. Dans le cadre du Protocole sur le commerce numérique de la ZLECAf  et du Plan directeur du Secrétariat de Smart Africa pour les paiements électroniques pour la facilitation du commerce numérique en Afrique, l’objectif est de stimuler l’inclusion financière numérique en développant des écosystèmes de paiement numérique transfrontaliers abordables, en temps réel, sûrs, sécurisés, inclusifs, interopérables, responsables et universellement accessibles à travers l’Afrique.

Cependant, l’histoire ne s’achève pas là. En partenariat avec la CUA, Smart Africa et l’Alliance Better Than Cash, la ZLECAf a lancé un appel à l’action sur l’inclusion financière numérique pour le succès du marché africain unique. L’appel à l’action se concentre sur cinq piliers clés qui seront déterminants dans la préparation des gouvernements africains à construire des économies numériques inclusives pour le marché africain unique : le leadership gouvernemental, les réglementations favorables, la promotion d’une utilisation universelle et fiable, la promotion de la collaboration régionale et la défense de l’égalité financière.

 

Plus qu’un accord commercial, la ZLECAf est une porte d’entrée vers l’autonomisation économique, l’égalité des sexes et le développement de la jeunesse.

Nous exhortons toutes les parties prenantes à se rallier à cette mission, une mission d’inclusion financière numérique qui fait écho à l’appel à l’action de la ZLECAf pour un marché africain unifié. En donnant la priorité aux paiements numériques et à l’inclusion financière aux frontières terrestres, nous pouvons ensemble redéfinir le paysage économique du continent, faire en sorte que les commerçants transfrontaliers prospèrent à l’ère numérique et reçoivent la reconnaissance qu’ils méritent à juste titre, en tant que piliers de la croissance de notre continent.

 

    Wamkele Mene est secrétaire général de la Zone de libre-échange continentale africaine.

 

 

Lacina Koné est directeur général et exécutif de Smart Africa

 

@AB

Écrit par
Par Lacina Koné et Wamkele Mene

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