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Opinion

L’exploitation minière, un exercice d’équilibre

L’exploitation minière, un exercice d’équilibre
  • Publiémars 12, 2024

Alors que le monde s’oriente vers des solutions énergétiques plus propres, l’industrie minière africaine se hisse au premier rang de la transition énergétique mondiale.

 

Grâce aux progrès réalisés dans les domaines de la technologie, de la santé et de la sécurité, de l’environnement et de l’exploration, l’industrie minière se trouve désormais au début d’une phase de perturbation. Cependant, ces bouleversements s’accompagnent de nouvelles opportunités commerciales dans le secteur minier.

Quelques questions pertinentes ont été posées lors de l’événement Mining Indaba de cette année, qui s’est tenu en février au Cap : Comment les sociétés minières relèvent-elles le défi complexe de fournir des minéraux pour la transition énergétique, tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre ? Quels sont les progrès réalisés dans le cadre des initiatives « net zéro » ? Comment les sociétés minières donnent-elles la priorité aux facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) en réponse à l’attention croissante qu’elles suscitent ? Et quels sont les facteurs qui retiendront le plus l’attention des investisseurs en 2024 ?

L’Indaba Mining 2024 a débouché sur un engagement renouvelé de la part des dirigeants miniers d’augmenter la production d’une manière durable sur le plan environnemental et d’ajouter la valorisation à ce programme, afin de stimuler la croissance des emplois locaux et d’accroître les flux de revenus pour les nations.

L’exploitation minière semble aujourd’hui être une contradiction : c’est une activité qui est considérée comme destructrice pour l’environnement, mais elle est également nécessaire pour que nous puissions respecter l’agenda vert de la planète. Les sociétés minières doivent se défaire de l’idée, vieille de plusieurs décennies, que les mines ne sont là que pour extraire et partir ; elles doivent se concentrer sur leur rôle dans la mise en place d’infrastructures, la construction de communautés et le maintien d’une bonne gestion durable, longtemps après la fin de l’activité minière.

 

Vers une exploitation minière durable

La principale tendance qui façonnera la trajectoire du secteur minier africain sera la capacité des différents acteurs de l’industrie à mettre en œuvre des pratiques minières durables qui se concentrent non seulement sur les aspects économiques de leurs opérations, mais aussi sur les questions sociales et environnementales. L’aspect social concerne les initiatives mises en place pour préserver les conditions des licences d’exploitation et l’adhésion des communautés. L’aspect économique se concentre sur le coût de l’exploitation minière par rapport aux bénéfices, et l’aspect environnemental concerne les mesures mises en place pour protéger l’environnement. La protection de l’environnement passe également par la mise en œuvre de techniques d’exploitation minière à moindre impact et par l’utilisation de méthodes d’exploitation plus propres et plus efficaces. Pour atténuer les effets du changement climatique, les entreprises doivent délibérément réduire, réutiliser et repenser le traitement des déchets miniers.

L’une des principales questions soulevées lors de Mining Indaba de cette année a été l’identification des principales opportunités d’investissement dans le secteur minier du continent. Alors que le monde s’oriente vers des solutions énergétiques plus propres, l’industrie minière africaine s’est hissée au premier rang de la transition énergétique mondiale. L’AIE (Agence internationale de l’énergie) prévoit que la demande de minerais essentiels va plus que doubler d’ici à 2030 et quadrupler d’ici à 2050, avec des revenus atteignant 400 milliards de dollars par an. L’Afrique a tout à y gagner, car le continent détient environ 30 % des réserves minérales mondiales, notamment de cobalt, de cuivre, de bauxite, de lithium et de métaux des terres rares, qui restent tous très demandés pour les technologies énergétiques propres. Cependant, moins de 10 % des capitaux mondiaux consacrés à l’exploration minière ont été déployés en Afrique et moins de 5 % des revenus ont été attribués au continent en 2022.

 

Une technologie de rupture potentielle

Les développements perturbateurs peuvent fournir des substituts pour certains minéraux qui sont actuellement « critiques » : le potentiel que le continent détient actuellement pourrait être perdu. Les investissements dans l’innovation technologique permettront donc à l’Afrique de tirer parti de nouvelles opportunités. L’investissement de KoBold Metals, une start-up américaine qui utilise l’IA (Intelligence artificielle) dans ses activités de prospection pour identifier les gisements de métaux précieux des batteries nécessaires à la révolution des véhicules électriques et des énergies renouvelables, a montré que le riche patrimoine minéral de la Zambie attirera encore plus d’investissements dans la province de Copperbelt.

Voici moins de deux ans, cette société basée dans la Silicon Valley s’est lancée dans un programme d’exploration ciblé à Mingomba, en Zambie. L’annonce récente de ce qui pourrait être la plus grande découverte de minerais cuprifères en Zambie depuis un siècle a mis en évidence ce que l’IA et les technologies de nouvelle génération peuvent accomplir lorsqu’elles sont combinées à la richesse des données géologiques historiques. KoBold Metals s’est d’abord concentrée sur l’exploration, mais elle prévoit maintenant de développer le site de Mingomba pour en faire une mine, avec une estimation initiale de 400 000 tonnes de production de cuivre par an – des niveaux comparables à ceux de la mine de Kamoa-Kakula, dans la RD Congo voisine. Lors de Mining, la réussite de KoBold Metal a été mise en lumière, soulignant le pouvoir de la perturbation positive apportée par l’innovation.

D’importants développements d’infrastructures, tels que le corridor de Lobito, seront également utiles. L’Angola, la RD Congo et la Zambie ont lancé la mise en concession du port et de la ligne ferroviaire de Lobito en 2023. Il s’agit de projets d’infrastructure importants qui seront gérés par une société à finalité spécifique. Il s’agit d’une étape importante dans l’amélioration des opportunités de commerce et d’investissement dans la région, car il s’agit non seulement de la route la plus courte vers la mer, mais aussi d’un facilitateur logistique essentiel pour les importations et les exportations de la région. Le secteur de l’énergie est un autre secteur clé pour la croissance de l’exploitation minière et la réalisation des objectifs de production minière de la Zambie.

Cela nécessite une synchronisation entre la diversification de l’approvisionnement en énergie, la décarbonisation et l’alignement sur les besoins énergétiques du secteur minier.

 

Fin 2023, la Copperbelt Energy Corporation (CEC), un acteur clé du secteur énergétique zambien et un fournisseur majeur des sociétés minières, a annoncé l’enregistrement d’une obligation verte de 200 millions de dollars auprès des autorités boursière de Zambie. Cette obligation est structurée comme un programme dont le produit permettra d’accélérer les ambitions de production d’au moins 200 MW d’énergie renouvelable. Depuis l’annonce de l’enregistrement de la première obligation verte en décembre, la première tranche a été sursouscrite de plus de 178 %. Ces premiers résultats démontrent le grand intérêt des investisseurs pour un instrument de financement entièrement nouveau destiné à faire progresser le développement des énergies renouvelables dans le pays.

L’Indaba Mining 2024 a débouché sur un engagement renouvelé de la part des dirigeants miniers d’augmenter la production d’une manière durable sur le plan environnemental et d’ajouter la valorisation à ce programme, afin de stimuler la croissance des emplois locaux et d’accroître les flux de revenus pour les nations. Nous avons participé à une conversation mondiale qui donne des résultats pour ce secteur important ; nous continuons à développer une compréhension plus profonde des questions ESG et de la forme dynamique sous laquelle elles se manifestent à la fois localement et globalement et nous réitérons notre position de pouvoir financer des projets qui sont alignés sur notre engagement et celui de nos clients à l’égard de l’agenda vert et de la durabilité.

 

L’avenir audacieux de l’exploitation minière en Afrique se dessine aujourd’hui, le moment est venu pour la Zambie de saisir les opportunités qui se présentent.

 

 

 

 

 

Helen Lubamba est directrice exécutive et responsable du pôle Entreprises et investissements de la Stanbic Bank.

@AB

 

Écrit par
Helen Lubamba

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