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Opinion

L’Afrique sur la voie de la résilience commerciale

L’Afrique sur la voie de la résilience commerciale
  • Publiéjuin 18, 2024

Alors que les tensions persistent et que le commerce vital de la mer Rouge est perturbé, l’Afrique fait preuve d’une force économique inébranlable.

 

L’année 2023 s’est révélée encore plus difficile que la précédente. Un rapport d’Afreximbank, intitulé Red Sea Attacks : Impact on African Trade and Macroeconomic Stability, met en évidence une réaffectation des ressources entre les pays du continent sur la base de l’alignement géopolitique provoqué par le conflit de Gaza.

Les pays qui dépendent fortement du canal de Suez, notamment l’Égypte et le Soudan, ont vu leurs revenus baisser de manière significative. En revanche, des pays comme l’Afrique du Sud, qui fournissent des services sur des itinéraires alternatifs, tels que celui autour du cap de Bonne Espérance, ont bénéficié d’une augmentation des services de soutage et de réapprovisionnement.

Alors que les pays africains continuent de mettre en œuvre la ZLECAf et d’autres initiatives stratégiques, la région est bien placée pour atténuer les effets de la volatilité mondiale, améliorer les balances commerciales et maintenir des trajectoires de croissance robustes.

Les tensions géopolitiques autour de la mer Rouge devraient freiner le commerce et exacerber les pressions inflationnistes. Elles risquent d’aggraver l’instabilité et de bloquer les perspectives optimistes de croissance dans la région. La prolongation du conflit israélo-palestinien et les attaques solidaires des rebelles houthis au Yémen contre les navires pourraient continuer à perturber les flux commerciaux à travers la mer Rouge, exerçant ainsi une pression sur les prix à la consommation en raison des coûts de fret plus élevés.

La mer Rouge représente environ 12 % du commerce mondial, évalué à 1 000 milliards de dollars, et environ 15 % du trafic maritime mondial. Cette route emprunte généralement plus de 95 % du trafic maritime entre l’Asie et l’Europe. Malgré les opérations menées par la Task force maritime Operation Prosperity Guardian, dirigée par les États-Unis et plusieurs contre-attaques menées par les forces américaines et britanniques, les rebelles houthis ont mené 60 assauts et attaqué 50 navires commerciaux et militaires.

L’organisation onusienne CNUCED signale que les transits par le canal de Suez ont diminué de 50 % par rapport à l’année précédente en janvier et février 2024. L’Autorité du canal de Suez a observé une baisse des revenus estimée à 40 % en glissement annuel au cours de la même période. IMF PortWatch estime que les volumes de transport maritime ont diminué de deux tiers en avril 2024 par rapport à l’année précédente.

Les stocks pourraient commencer à s’accumuler, en particulier pour les exportateurs des régions qui dépendent de cette route commerciale, principalement en raison des retards dans les exportations vers l’Europe, ce qui aurait des conséquences négatives sur leurs flux de revenus.

 

Résilience économique : prospérer malgré les chocs

La crise actuelle risque également de ralentir le commerce africain, les navires commerciaux cherchant à éviter la mer Rouge. Par exemple, le Kenya a connu une hausse de l’activité portuaire, les navires se détournant de la route de la mer Rouge, tandis que Djibouti a connu une baisse.

Malgré l’environnement opérationnel mondial très volatil et difficile, les économies africaines ont fait preuve d’une résilience remarquable, enregistrant une croissance de la production de 3,2 %, en baisse par rapport aux 4 % affichés en 2022 et inférieure à la moyenne historique d’environ 5 % de croissance observée au cours de la période 2011-2019. Néanmoins, elles ont enregistré l’une des plus fortes croissances de la production à l’échelle mondiale. Cependant, la plupart des pays africains ont continué à faire face à des pressions inflationnistes élevées, à l’accumulation de la dette, ainsi qu’au changement climatique et à d’autres événements météorologiques extrêmes.

L’impact des chocs météorologiques sur la production de cacao au Ghana, empêchant les producteurs de profiter de la hausse des prix mondiaux du cacao, a été bien décrit dans un rapport d’Afreximbank.

Ces phénomènes météorologiques extrêmes ont intensifié les discussions sur le changement climatique. La ZLECAf (Zone de libre-échange continental africaine) et son rôle dans l’accélération de la croissance et du développement de la région africaine sont tout aussi d’actualité.

Pour contribuer à ces discussions, Afreximbank a réalisé une étude sur les implications climatiques du libre-échange. Cette étude suggère que la mise en œuvre de la ZLECAf, non seulement augmente le PIB, le commerce et la production en Afrique, mais facilite également le commerce de l’électricité et des services liés à l’énergie entre les pays, ce qui entraîne une réduction des émissions.

 

Le plan de l’Afrique pour une croissance durable

 

La mise en œuvre effective de la ZLECAf peut donc soutenir les objectifs de développement actuels de l’Afrique tout en offrant au continent une voie progressive vers le commerce des sources d’énergie renouvelables. Par exemple, en créant un cadre réglementaire unifié, le libre-échange peut faciliter le commerce de l’électricité produite à partir de sources renouvelables, telles que les centrales solaires du Sahara. L’étude suggère également que la mise en œuvre complète de la Zone, en augmentant le commerce intra-africain et en réduisant le commerce extra-africain, permet à la région de s’industrialiser et de se développer sans nuire de manière substantielle à l’environnement.

L’Afrique apparaît comme un partenaire géostratégique essentiel pour l’avenir, compte tenu de ses ressources abondantes et des efforts déployés par les pays africains pour améliorer leurs fondamentaux macroéconomiques. Le continent se positionne ainsi comme l’une des destinations les plus attrayantes au monde pour les investissements durables.

Le continent continue de faire preuve de résilience malgré un environnement opérationnel difficile. La croissance du PIB de l’Afrique, par exemple, devrait se renforcer pour atteindre 3,8 % et 4,2 % en 2024 et 2025 respectivement, ce qui est supérieur à la moyenne mondiale de 3,2 %. Sur les 55 pays africains, 46 devraient afficher des taux de croissance plus élevés en 2024 et 2025. Si l’inflation reste élevée, elle a généralement suivi une tendance à la baisse en 2024, passant d’une moyenne de 14 % en décembre 2023 à environ 11 % à la fin du mois d’avril 2024.

Nos perspectives de croissance plus forte sont tirées par l’amélioration de la croissance mondiale dans certains des principaux marchés du continent, en particulier la Chine et les États-Unis. Nous assistons également à un retour progressif des capitaux dans les principaux pays africains, en particulier des investissements étrangers directs substantiels en provenance des pays du Moyen-Orient, ce qui favorise la stabilité des taux de change et l’allègement des contraintes financières. Afin d’atténuer les risques pour les pays africains, les institutions financières multilatérales telles que l’Afreximbank ont déjà mis en place des interventions stratégiques et fourni des facilités pour soutenir les pays africains, contribuant ainsi à atténuer les chocs mondiaux et les effets du changement climatique.

 

Des productions à fort potentiel

La mise en œuvre continue de mesures fiscales et monétaires prudentes par plusieurs pays africains pour renforcer la stabilité macroéconomique et stimuler la confiance, l’atténuation des effets des tensions géopolitiques, la réduction des chocs météorologiques et l’introduction de mesures d’adaptation et d’atténuation du climat, la poursuite des investissements dans les infrastructures, l’énergie et la logistique, l’augmentation des prix des produits de base et la mise en œuvre en cours de l’accord sur la ZLECAf sont autant de facteurs qui atténuent la pression sur le continent et stimulent les perspectives de croissance de l’Afrique. Ces mesures améliorent également la stabilité de la balance des paiements et des taux de change, et réduisent la pression de la dette, autant d’éléments qui expliquent nos perspectives positives pour le continent à court et moyen terme.

Notre analyse des implications climatiques du libre-échange révèle également des développements stimulants dans le commerce intra-africain et démontre que la promotion de ce commerce est essentielle pour atténuer l’impact des chocs extérieurs et de la volatilité mondiale. Elle met en évidence un important potentiel inexploité dans le commerce intra-africain. Les produits présentant le plus grand potentiel sont les machines, l’électricité, les véhicules à moteur et leurs pièces détachées, les produits alimentaires, les minéraux, les produits de beauté, les produits chimiques, le plastique et le caoutchouc, les métaux ferreux, les perles et les pierres précieuses, ainsi que les engrais.

Nous le voyons, avec l’augmentation prévue de la production, associée à une inflation modérée et à une stabilité macroéconomique améliorée, l’Afrique se positionne comme une destination de choix pour les investissements.

Le soutien des institutions financières multilatérales, par le biais de diverses interventions, renforce encore la capacité du continent à résister aux chocs extérieurs et à tirer parti des opportunités émergentes.

Alors que les pays africains continuent de mettre en œuvre la ZLECAf et d’autres initiatives stratégiques, la région est bien placée pour atténuer les effets de la volatilité mondiale, améliorer les balances commerciales et maintenir des trajectoires de croissance robustes. La réponse stratégique de l’Afrique aux tensions géopolitiques et les mesures proactives en faveur de l’intégration économique et de l’adaptation au climat constituent une base solide pour la croissance future. En poursuivant sur cette voie, les économies africaines peuvent parvenir à une croissance soutenue, à une stabilité commerciale accrue et à une meilleure résilience économique, contribuant ainsi à une économie mondiale plus équilibrée et plus résiliente.

 

 

 

Yemi Kale est économiste en chef chez Afreximbank

@AB

Écrit par
Yemi Kale

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