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Opinion

La Russie est-elle notre amie ?

La Russie est-elle notre amie ?
  • Publiéoctobre 25, 2023

Certains pays africains ne savent pas clairement où se situent les intérêts du continent, qu’ils soient économiques, moraux ou sécuritaires, et se laissent pousser dans des retranchements qui deviendront de plus en plus inconfortables au fil du temps.

 

Nous le savons tous, l’élimination de la faim en Afrique figure en tête de liste des priorités, car sans une alimentation adéquate, aucun développement n’est possible. Le continent prend le risque d’entrer dans un tourbillon vicieux et que tout le développement impressionnant qu’il a réalisé jusqu’à présent soit effacé. Cette très nette possibilité m’a fait passer des nuits blanches ; comme, j’en suis sûr, à beaucoup d’autres personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’Afrique.

L’Afrique traverse une crise majeure sur tous les fronts et a besoin d’amis solides et fiables avec lesquels elle peut négocier sur un pied d’égalité. La Russie n’est pas cet ami et plus vite l’Afrique s’en rendra compte, mieux ce sera pour nous tous.

Je suis également conscient qu’à la suite des chocs économiques subis par de nombreux pays africains lors des blocages liés à la pandémie, plusieurs nations sont en proie à des problèmes d’endettement. Ils sont contraints de consacrer une part très importante de leurs ressources au service de la dette.

De plus, ils se trouvent dans l’impossibilité d’emprunter alors que la série de crises resserre les flux financiers et que les taux d’intérêt continuent d’augmenter. Alors que les pays riches peuvent emprunter à un taux de 1 % à 4 %, les pays pauvres doivent en moyenne payer plus de 14 % pour les prêts. Cela signifie que leur capacité à acheter de la nourriture pour leurs populations a été drastiquement réduite. L’initiative de Bridgetown de la Première ministre barbadienne Mia Mottley pourrait aider l’Afrique à relever ces défis.

D’ailleurs, l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022 est-elle l’une des principales causes de la crise actuelle du coût de la vie en Afrique, comme on le lit parfois ? Le Rédacteur en chef des magazines britanniques de IC Publications, Anver Versi, a écrit récemment que si de nombreux pays africains considèrent la guerre comme une question purement européenne et n’ « ont rien à y voir », ce qui devrait tous nous préoccuper, c’est l’« impact de la guerre sur la situation critique de l’Afrique en matière de sécurité alimentaire ». Et dans ce cas, « nous avons notre mot à dire ». Anver Versi est peut-être prudent dans son approche et je voudrais aller plus loin.

 

Des chaînes alimentaires brisées

Ce qui me préoccupe, c’est l’impact de la guerre sur le développement de l’Afrique et, plus immédiatement, sur la situation critique de la sécurité alimentaire.

Avant la guerre, l’Ukraine et la Russie exportaient plus de 36 % du blé mondial, environ 50 % des huiles végétales et 28 % de l’offre mondiale d’engrais. Ces produits constituent la pierre angulaire de la nutrition et de la production alimentaire. L’Ukraine couvre 12 % des besoins alimentaires de l’Afrique et la Russie environ 32 %, ce qui signifie que près de la moitié des importations de céréales de l’Afrique proviennent de la région.

Depuis la guerre de 2022, les approvisionnements alimentaires en provenance d’Ukraine ont pratiquement disparu, tandis que les exportations russes sont devenues peu fiables en raison des exigences de la guerre. Cette situation a porté un coup fatal à la chaîne mondiale d’approvisionnement alimentaire et a fait grimper les prix en flèche. Comme toujours, ce sont les pays pauvres, dont beaucoup se trouvent en Afrique, qui en ont le plus souffert.

À la suite de pressions diplomatiques considérables et de négociations en coulisses, les deux pays ont convenu de l’initiative sur les céréales de la mer Noire (BSGI), qui autorisait les exportations agricoles à partir de trois ports de la région d’Odessa, dans le sud de l’Ukraine, et permettait aux deux pays de continuer à exporter via la mer Noire et la mer d’Azov. Certaines céréales ukrainiennes ont été exportées par voie terrestre.

Cela a permis aux pays les plus touchés et aux ONG d’aide alimentaire d’apporter un certain soulagement à des millions de personnes en Afrique et de faire baisser les prix des denrées alimentaires au niveau mondial.

Moins d’un an plus tard, la Russie s’est retirée de l’accord. Les deux pays ont menacé leurs ports respectifs, ce qui a encore perturbé les chaînes d’approvisionnement.

La Russie a ensuite bombardé les ports ukrainiens et, semble-t-il, les greniers à blé, ce qui a eu un impact supplémentaire sur les prix des denrées alimentaires dans le monde entier. En Afrique, l’impact s’est fait sentir immédiatement avec la montée en flèche des prix des denrées alimentaires. La crise économique entraîne une escalade des troubles sociaux.

Face à la perspective d’une famine à grande échelle, l’Union africaine a exhorté le président russe, Valdimir Poutine, à redémarrer le BSGI afin d’atténuer les souffrances causées par son retrait.

 

L’heure du choix

Au lieu de cela, Monsieur Poutine, s’adressant à quelque 17 chefs d’État africains qui participaient au sommet Russie-Afrique à Saint-Pétersbourg en juillet 2023, a déclaré qu’il comblerait le déficit d’approvisionnement de l’Ukraine et a promis d’expédier 50 000 tonnes d’aide céréalière au Burkina Faso, au Zimbabwe, au Mali, à la Somalie, à l’Érythrée et à la République centrafricaine, pays qui, selon lui, avaient le plus besoin d’être aidés.

Il s’est vanté que la Russie avait bénéficié d’une récolte exceptionnelle. On aurait pu s’attendre à ce qu’il promette une quantité beaucoup plus importante de céréales à l’Afrique et qu’il profite de l’occasion pour relancer le BSGI et apporter une certaine stabilité économique, en particulier dans les pays en développement.

Le conflit entre l’Ukraine et la Russie risque de durer longtemps. Si nous ne jouons pas notre rôle et n’appelons pas à l’action.

Certains pays, comme le Kenya, se sont engagés de manière positive avec l’Ukraine. Le président William Ruto a tenu à rencontrer le président Volodymyr Zelensky à New York lors de l’Assemblée générale des Nations unies.

Il s’est engagé à soutenir la cause ukrainienne et a révélé que son homologue s’était engagé à créer un centre céréalier dans la ville portuaire de Mombasa.

En revanche, certains pays ont manifesté leur soutien à la Russie, peut-être par loyauté ou pour s’assurer que leur approvisionnement en énergie n’est pas compromis.

L’Afrique doit prendre position et je pense qu’il est dans l’intérêt du continent de faire pression sur Poutine pour qu’il mette fin à cette guerre de choix le plus rapidement possible.

Il y a une question morale à prendre en compte. La Russie a envahi l’Ukraine. Cela ne fait aucun doute. L’Afrique, qui a elle-même fait l’amère expérience de l’invasion, ne peut se ranger du côté d’un envahisseur, quel que soit le prétexte invoqué.

Les échanges commerciaux de la Russie (à l’exception des céréales) avec d’autres pays sont négligeables par rapport à ceux de l’Occident. L’Occident est le premier investisseur en Afrique ; la Russie n’a pratiquement pas d’investissements à faire valoir. Le G7 s’est engagé à consacrer 0,07 % de son PIB annuel à l’aide et de nombreux pays y sont parvenus, dépassant de loin l’aide de la Russie.

 

Je crains que certains pays africains ne sachent pas clairement où se situent les intérêts du continent – qu’ils soient économiques, moraux ou en termes de sécurité – et qu’ils se laissent pousser dans des retranchements qui deviendront de plus en plus inconfortables au fil du temps.

L’Afrique traverse une crise majeure sur tous les fronts et a besoin d’amis solides et fiables avec lesquels elle peut négocier sur un pied d’égalité. La Russie n’est pas cet ami et plus vite l’Afrique s’en rendra compte, mieux ce sera pour nous tous.

 

Tebogo Khaas est le fondateur et le président de Public Interest SA. Cet organisme est l’un des principaux défenseurs de l’éthique, de la justice sociale et de la transparence en Afrique du Sud.

Composée de personnes dévouées issues de différents milieux, l’équipe de Public Interest SA travaille à promouvoir la citoyenneté éthique, aborder les questions sociétales urgentes.

 

Article original paru sur le site de NewAfrican.

@NA

 

Écrit par
Tebogo Khaas

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