x
Close
Opinion

Il est temps pour les Africains de façonner l’OMC

Il est temps pour les Africains de façonner l’OMC
  • Publiéfévrier 2, 2024

Si l’OMC et ses défenseurs veulent obtenir le soutien de l’Afrique, ils doivent commencer à démontrer qu’elle peut fonctionner pour l’Afrique.

 

Lors de la célébration du 50e anniversaire des origines du système commercial international en 1998 à Genève, Nelson Mandela déclarait : « Les pays en développement doivent accepter de faire partie intégrante de l’OMC, ce qui implique d’améliorer la gestion du système commercial mondial afin de garantir le développement de nos économies. »

Le point de vue de Mandela reste important dans le contexte de la 13e conférence ministérielle biennale de l’OMC, qui a maintenant trente ans, et qui se tiendra à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis, du 26 au 29 février 2024.

On estime que la taxe aux frontières de l’UE pourrait coûter au continent africain 25 milliards de dollars par an à partir de 2026, soit un montant similaire à celui que l’ensemble des pays de l’OCDE ont consacré à l’aide humanitaire en 2022.

Actuellement, 44 pays africains sont membres de l’OMC, neuf autres pays ont le statut d’observateur et deux seulement ne sont pas du tout affiliés. Les pays africains représentent actuellement 27 % des membres à part entière. La grande majorité de ces pays ont adhéré à l’OMC avant la Chine, qui en est devenue membre en 2001.

Malgré cela, la situation de l’Afrique dans le système commercial mondial n’a pas beaucoup changé en trente ans. Au contraire, la situation s’est aggravée. En 2023, le continent africain représentait 2,7 % des exportations mondiales. En 1973, cette part était de 4,8 %. Parallèlement, la part du continent dans les importations mondiales est plus élevée que les exportations aujourd’hui (2,9 %), alors qu’en 1973, elle était plus faible (3,9 %).

Au cours des décennies, le continent est tombé dans un déficit commercial persistant avec le reste du monde. Cette situation s’explique en grande partie par la nature des règles. L’OMC ressemble beaucoup à son prédécesseur, le GATT. Celui-ci a été conçu et approuvé par 23 pays en 1947, dont aucun n’était africain ; à l’époque, la plupart des pays africains étaient encore des colonies.

 

Des objectifs louables, sur le papier

Sur le papier, les ambitions de l’OMC sont admirables : élargir l’accès au marché en réduisant les barrières commerciales explicites et implicites ; fournir une plateforme pour régler les différends commerciaux ; et fournir une assistance technique et un renforcement des capacités pour soutenir l’accès au marché.

Dans la pratique, les règles sont conçues d’une manière qui limite la capacité des Africains à améliorer le système commercial mondial comme l’espérait Mandela.

Par exemple, l’OMC ne vote pas. Elle négocie par l’intermédiaire d’un pays, d’une voix : mais les pouvoirs de négociation sont incroyablement déséquilibrés. De nombreux pays africains  – de manière responsable – limitent leurs délégations en raison de la faiblesse de leurs budgets.

Ngozi Okonjo-Iweala dirige l’OMC depuis le 1er mars 2021.
Ngozi Okonjo-Iweala dirige l’OMC depuis le 1er mars 2021.

Les pratiques habituelles de l’OMC, telles que les réunions « informelles » et « en salle verte », excluent les petites économies. Les accords négociés sur des questions importantes pour le développement de l’Afrique –, telles que le niveau des subventions agricoles autorisées dans les pays riches –vont souvent à l’encontre des intérêts africains ou, au mieux, les dévalorisent.

Le système de règlement des différends est un autre exemple. On s’attend à ce qu’il s’agisse d’un sujet majeur et controversé lors de la conférence ministérielle d’Abou Dhabi.

En 27 ans d’existence du système de règlement des différends de l’OMC, les pays africains n’ont agi en tant que défendeurs ou plaignants que dans treize affaires, soit un peu plus de 2 % du total. Le nombre de cas résolus est encore plus faible. Il ne fait aucun doute que la plupart des pays africains déposeraient davantage de plaintes, notamment en ce qui concerne les mesures protectionnistes imposées par les économies à haut revenu, s’ils avaient le pouvoir, le soutien et les ressources financières nécessaires pour le faire.

Autre exemple : les règles de propriété intellectuelle promues par l’OMC. Celles-ci reposent sur la théorie selon laquelle l’innovation nécessite une forte protection de la propriété intellectuelle, par exemple par le biais de brevets et de droits d’auteur à long terme – souvent attribuée à un article de 1962 de l’économiste américain Kenneth Arrow. L’OMC promeut uniformément ces règles auprès de tous les pays, avec quelques concessions en termes de contenu et de calendrier des obligations pour les pays en développement et les pays moins développés.

Or, cette théorie a été remise en question. Au lieu de cela, l’innovation ouverte, où divers groupes participent au développement des produits et à l’innovation, a été proposée.

 

Perspectives pour la réunion d’Abou Dhabi

En outre, l’OMC promeut certaines politiques visant ostensiblement à protéger la population contre les risques alimentaires (mesures sanitaires et phytosanitaires) ou à protéger la santé (licences obligatoires pour les médicaments). Nous avons vu, notamment lors de la pandémie de Covid-19, que ces politiques entravent l’accès de nombreux pays à des produits essentiels.

La question est donc la suivante : cette 13e conférence ministérielle de l’OMC peut-elle faire la différence ? Peut-elle aider l’Afrique à doubler, voire à tripler sa part du commerce mondial, comme l’a déclaré la directrice générale de l’OMC, Ngozi Okonjo-Iweala ? Elle a parlé, par exemple, d’encourager une nouvelle approche du commerce mondial (la « re-mondialisation » )pour diversifier les chaînes d’approvisionnement, y compris celles de l’Afrique.

En effet, les subventions agricoles et la réforme du système de règlement des différends devraient être les principaux points sur les tables de négociation à Abou Dhabi.

Mais même lorsque l’OMC proclame un succès majeur, comme elle l’a fait en 2015 à Nairobi, promettant de « bénéficier en particulier aux membres les plus pauvres de l’organisation », la réalité est un peu plus obscure.

Par le passé, le secrétariat de l’OMC et les principaux négociateurs ont cherché à protéger leur réputation en se concentrant sur les domaines les moins litigieux. L’UE et les États-Unis avaient déjà réduit à un niveau proche de zéro un petit nombre de subventions agricoles qui ont finalement été interdites dans le texte de Nairobi. Il leur a donc été facile de s’engager. Pendant ce temps, ils continuent d’utiliser d’autres types de subventions agricoles, sachant que les mettre à l’ordre du jour sera considéré comme « trop dur ».

 

La ZLECAf n’est pas un refuge

Maintenant que les pays africains disposent de la Zone de libre-échange continentale africaine, en vigueur depuis 2021, les lecteurs peuvent penser que l’Afrique ne devrait pas s’inquiéter de l’OMC ou de la réorganisation du commerce avec d’autres pays. L’Afrique ne peut-elle pas compter sur son propre commerce et se contenter de laisser l’OMC poursuivre ses activités ?

Je dirais humblement qu’il s’agit là d’une approche naïve. Aujourd’hui, l’Afrique a deux options en plus de la promotion de la ZLECAf : soit elle quitte l’OMC parce qu’elle ne fonctionne pas pour elle, soit, comme l’a encouragé Mandela, elle s’efforce avec force et créativité de remodeler le système commercial mondial dans son intérêt.

Cette dernière solution pourrait fonctionner, à commencer par Abu Dhabi. La relance du mécanisme de règlement des différends de l’OMC y est discutée, après avoir été étouffée par les États-Unis depuis 2016. Dans les salles de négociation, les négociateurs africains pourraient collectivement obtenir une modification de la composition de cet organe jusqu’à présent inutile, en échange de sa réactivation.

Dans les salles de négociation où les interdictions d’exportation de denrées alimentaires et d’engrais sont proposées comme les principaux problèmes à résoudre sur les marchés agricoles, les négociateurs africains pourraient s’efforcer de les retirer de la table.

Hannah Ryder
Hannah Ryder

Ils pourraient les remplacer par des propositions visant à interdire les « taxes carbone aux frontières ». On estime que la taxe aux frontières de l’UE pourrait coûter au continent africain 25 milliards de dollars par an à partir de 2026, soit un montant similaire à celui que l’ensemble des pays de l’OCDE ont consacré à l’aide humanitaire en 2022.

Il est clair que l’OMC a besoin d’une refonte majeure à l’aube de sa trentième année d’existence. La croissance du commerce intérieur africain ne résoudra pas les distorsions des forces du marché qui ont conduit à l’augmentation du déficit commercial de l’Afrique par rapport au reste du monde. Si l’OMC et ses défenseurs veulent obtenir le soutien de l’Afrique, ils doivent commencer à démontrer qu’ils peuvent travailler pour l’Afrique. Et en tant qu’Africains, nous devons exiger et proposer des moyens d’y parvenir.

@AB

Écrit par
Hannah Ryder

Laissez un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *