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Opinion

Comment créer un environnement propice aux investissements dans l’IA ?

Comment créer un environnement propice aux investissements dans l’IA ?
  • Publiémars 25, 2024

L’Intelligence artificielle représente une opportunité trop importante pour être ignorée par l’Afrique mais nous devons être lucides sur les défis et les lacunes à combler.

 

Les questions posées varient d’un secteur à l’autre et d’une région à l’autre. En Afrique, les questions que j’entends le plus souvent, en tant que vice-président de Google, sont les suivantes : Quelle est l’opportunité de l’IA pour l’Afrique ? Y aura-t-il une large participation au développement et à l’utilisation de l’IA ou sera-t-elle limitée à quelques pays et entreprises ? Et que faudra-t-il à l’Afrique pour tirer parti des possibilités offertes par l’IA ?

Ce sont les bonnes questions à poser : l’IA est une technologie fondamentale et transformationnelle qui représente des opportunités significatives pour les personnes et la société partout dans le monde, y compris et peut-être particulièrement en Afrique, mais seulement si nous en faisons quelque chose. L’innovation et les initiatives menées par les Africains seront essentielles pour tirer parti des possibilités offertes par l’IA, relever les défis et combler les lacunes.

Les possibilités offertes par l’IA se répartissent en quatre catégories : l’assistance aux personnes, la dynamisation de l’économie et l’accroissement de la prospérité, l’accélération des progrès scientifiques et l’aide à la résolution des problèmes sociétaux et au développement.

L’IA aide déjà les gens, qu’il s’agisse de leurs tâches quotidiennes ou de leurs projets les plus ambitieux, les plus productifs et les plus imaginatifs, et ce phénomène ne fera que s’amplifier. Lorsque Google a commencé à utiliser l’IA pour la traduction en 2006, elle ne pouvait traiter que quelques langues comme l’anglais, le français et l’espagnol. Aussi impressionnant que cela puisse paraître, une grande partie de la population mondiale n’était pas prise en compte.

Aujourd’hui, grâce aux progrès de l’IA, Google Translate peut traiter 133 langues, dont le swahili, le luganda, le twi, le zoulou, le kinyarwanda, le shona, le xhosa et bien d’autres encore ! L’outil permet aux gens de communiquer et d’accéder à l’information plus facilement ; il reste encore du travail à faire, et il faut le poursuivre en partenariat avec les chercheurs, les innovateurs et les communautés africaines.

 

Un rôle essentiel pour les PME

Le potentiel économique mondial de l’IA a été estimé entre 17 et 25 billions de dollars par an dans un avenir proche, l’IA générative pouvant ajouter jusqu’à 8 billions $. Toutefois, ces gains ne seront pas automatiques : ils nécessiteront des investissements, de l’innovation, une utilisation améliorant la productivité, une diffusion et un programme politique favorable.

L’un des aspects prometteurs est le potentiel de l’IA à élargir les opportunités économiques. Les outils d’IA étant accessibles à des utilisateurs sans grande expertise, ils contribuent à combler le fossé qui sépare les employés experts de tous les autres. En d’autres termes, l’IA crée une opportunité de « nivellement par le haut », une donnée importante lorsque les lacunes en matière d’éducation formelle ou de formation constituent des obstacles à la mobilité économique.

Au cours des deux dernières décennies, les technologies numériques ont joué un rôle essentiel dans la réussite des PME. L’IA peut accroître considérablement ces effets numériques ainsi que ceux de ses propres capacités additives. Les entrepreneurs africains ont déjà commencé à tirer parti de l’IA de pointe, alimentant ainsi la croissance de start-up fondées sur l’IA, dans les secteurs du commerce de détail, de la santé et de l’industrie manufacturière.

L’IA étant une technologie polyvalente, applicable à tous les secteurs, son impact sur la productivité sera d’autant plus important qu’elle sera appliquée à plusieurs entreprises et secteurs, en particulier ceux qui sont importants pour les économies nationales, comme l’industrie manufacturière, le secteur public ou l’agriculture, où l’IA peut, par exemple, contribuer à améliorer le rendement des cultures, les prévisions météorologiques, le développement de nouvelles cultures et l’utilisation de l’eau.

L’IA ouvre de nouveaux domaines de développement et d’impact économique en contribuant à faire progresser la découverte scientifique. Par exemple, en quelques semaines, AlphaFold de Google a prédit la structure des 200 millions de protéines connues de la science. Depuis que nous avons décidé de rendre la base de données AlphaFold accessible à tous, elle a été consultée par 1,6 million de scientifiques dans 190 pays ; la plupart d’entre eux sont dans des pays en développement et travaillant sur des maladies négligées. L’Afrique ne peut pas seulement bénéficier de ces avancées scientifiques basées sur l’IA, mais aussi participer à leur développement et à leur application pour répondre aux besoins africains et mondiaux.

 

Des risques et des opportunités en évolution

L’IA a démontré qu’elle pouvait contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable des Nations unies, dont plus de 80 % sont en retard : l’IA a donné des résultats prometteurs en matière d’adaptation au changement climatique, en permettant par exemple d’établir des prévisions pour aider les populations à mieux se préparer aux inondations dans 80 pays, dont 26 en Afrique. Dans le domaine de la santé, des modèles d’IA sont testés au Kenya pour rendre les échographies plus accessibles à des opérateurs peu formés dans des contextes où les ressources sont insuffisantes. Il existe de nombreux exemples africains de ce type dans des domaines aussi variés que l’éducation, la sécurité alimentaire ou l’urbanisme.

Outre les opportunités, il est important de souligner les complexités et les risques liés à l’IA. Ceux-ci continueront d’évoluer au fur et à mesure du développement et de l’utilisation de l’IA. À ce stade du développement de l’IA, il existe encore des limites de performance susceptibles de causer des dommages. Par exemple, il arrive que les résultats de l’IA générative soient des hallucinations ou ne correspondent pas à la réalité. Il est également possible que les résultats soient biaisés, souvent en raison de la partialité des données utilisées pour former les modèles, ou lorsque les données de formation ne reflètent pas les contextes locaux.

Même lorsque l’IA fonctionne comme prévu, il existe des risques de mauvaise application par les utilisateurs ou d’utilisation délibérée par des acteurs malveillants. La mauvaise information et la désinformation sont des préoccupations particulièrement opportunes cette année, car on estime que 2,5 milliards de personnes dans plus de 60 pays voteront. Des innovations apparaissent pour y remédier : Google teste actuellement la version bêta de SynthID, qui filigrane les images générées par l’intelligence artificielle. Ces innovations ne sont qu’un début : il reste encore beaucoup à faire pour s’attaquer aux risques et aux défis de l’IA, en collaboration avec les citoyens, les gouvernements, les universités et la société civile.

En outre, comme il s’agit d’une technologie précoce, il existe des lacunes dans la gouvernance de l’IA et dans la capacité de tous – personnes, organisations et pays, en particulier dans les pays du Sud –– à participer pleinement au développement, au déploiement, à l’utilisation et aux avantages de l’IA.

 

Des choix cruciaux

Dans son rapport intérimaire et ses projets de recommandations, l’organe consultatif de haut niveau du secrétaire général des Nations unies sur l’IA, dont je fais partie, a mis en évidence non seulement les opportunités et les risques, mais aussi les lacunes en matière de gouvernance et de capacités.

Ce que les dirigeants africains, les pays et les entreprises choisiront de faire dans un avenir proche en ce qui concerne ces opportunités, ces défis et ces lacunes sera crucial. Voici ce que je considère comme les domaines clés à aborder.

Le premier consiste à établir les fondations de l’IA : les éléments de base dont toute entreprise, organisation ou région a besoin, tels que le calcul, les données, l’accès aux modèles d’IA, permettant le développement de modèles et d’applications par un plus grand nombre d’acteurs, y compris en Afrique, et l’expertise en matière d’IA pour stimuler l’innovation.

Deuxièmement, parce qu’une « fracture de l’IA » se cache dans une fracture numérique plus large et toujours persistante, il est essentiel d’investir dans l’infrastructure habilitante adéquate, en particulier une connectivité, des données et des appareils omniprésents, rapides et abordables, ainsi qu’une électricité fiable ; sans cela, rien d’autre ne se produit.

Troisièmement, il faut développer des compétences solides et des filières de talents, en commençant par l’éducation et la formation pour doter les étudiants des connaissances techniques adéquates, jusqu’aux programmes de qualification pour les personnes déjà sur le marché du travail. L’Afrique a une occasion unique d’exploiter et de mettre en valeur son riche vivier de jeunes talents.

Quatrièmement, nous devons favoriser des écosystèmes d’IA dynamiques comprenant des universités, des entrepreneurs et des startups, des partenariats commerciaux dynamiques et du capital-risque.

Cinquièmement, les partenariats nationaux et internationaux seront essentiels pour donner aux initiatives l’ampleur, la distribution, l’infrastructure et le financement dont elles ont besoin. Des entreprises telles que la Global Africa Business Initiative, qui réunit des chefs d’entreprise africains et internationaux pour mettre en évidence les opportunités dans tous les secteurs des économies africaines, et le Timbuktoo Africa Innovation Fund du PNUD, qui vise à mobiliser 1 milliard $ pour soutenir l’écosystème africain de l’innovation, sont un bon début, mais il faut aller plus loin.

 

Une dynamique à partager

Sixièmement, il est essentiel que l’Afrique adopte une vision continentale de ses opportunités au-delà des frontières nationales. Cela aidera les entrepreneurs et les entreprises africaines en leur donnant accès à des opportunités à l’échelle du marché et en leur permettant d’attirer des financements. Les chefs d’État africains ont fait un premier pas encourageant en adoptant le protocole numérique de la zone de libre-échange continentale africaine lors du récent sommet de l’UA.

UNDP launches “timbuktoo” initiative in Davos to revolutionize Africa's  startup ecosystem - Future Media NewsTout cela doit être sous-tendu par des politiques positives qui permettent de saisir les opportunités, tout en s’attaquant aux risques, aux défis et aux lacunes. Ce que nous voyons au Rwanda avec sa politique nationale innovante en matière d’IA, à Maurice et en Égypte avec les stratégies nationales en matière d’IA, et au Nigeria avec le lancement du processus national en matière d’IA, crée un précédent positif pour des cadres de gouvernance et des réglementations robustes en matière d’IA. J’espère que cette dynamique s’étendra à l’ensemble de l’Afrique afin que davantage de pays puissent être en mesure de récolter les fruits de l’IA.

L’IA représente une opportunité trop importante pour être ignorée par l’Afrique, car elle offre la possibilité de faire de grands pas en avant en matière d’autonomisation des personnes, d’élargissement et de contribution à une prospérité partagée, et de progrès sur des questions sociétales urgentes. Dans le même temps, nous devons être lucides sur les défis et les lacunes importantes qui doivent être comblés ; cela nécessitera de l’ingéniosité, des investissements et des partenariats.

J’ai fait mes premiers pas dans la recherche sur l’IA en tant qu’étudiant à l’université du Zimbabwe dans les années 1990, alors qu’il s’agissait encore d’un domaine spéculatif ; aujourd’hui, les étudiants de Harare, et de tout le continent, sont à l’aube d’une période de changement transformationnel. C’est leur talent, leur potentiel et leur avenir que nous devons encourager et libérer. Ne les décevons pas.

 

 

 

James Manyika est vice-président de Google chargé de la recherche, de la technologie et de la société. Il est coprésident de l’organe consultatif de haut niveau du secrétaire général des Nations unies sur l’intelligence artificielle.

@AB

Écrit par
James Manyika

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