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Entretien

Seule une approche régionale peut permettre un développement rapide

Seule une approche régionale peut permettre un développement rapide
  • Publiémai 1, 2024

Claver Gatete, secrétaire exécutif de la Commission économique pour l’Afrique, détaille les grands changements du continent et ses priorités.

 

Claver Gatete prend la tête de la Commission économique pour l’Afrique (CEA) des Nations unies à un moment charnière, alors que nous approchons du mi-parcours des ODD (Objectifs de développement durable et que l’Afrique entre dans la deuxième décennie de son plan de développement, l’Agenda 2063.

Le débat porte également sur le fait qu’alors que les pays occidentaux, en particulier l’Amérique et l’Europe, ont été en mesure d’enregistrer des déficits importants et d’injecter de grandes quantités de liquidités pour relancer la croissance, les pays d’Afrique et du monde en développement au sens large continuent de se heurter à un manque de financements concessionnels ou abordables. Pour ajouter à leurs malheurs, les pays africains sont également confrontés à des menaces existentielles liées aux événements climatiques, d’où la demande urgente d’un plus grand droit de regard sur les structures économiques et politiques mondiales qui ne les servent pas équitablement.

De nombreuses innovations ont lieu sur le continent africain. « Comment pouvons-nous les documenter et, si elles fonctionnent dans un pays, comment pouvons-nous mobiliser des ressources pour les reproduire dans un autre pays afin d’obtenir des résultats rapides ? »

C’est dans ce maelström que Claver Gatete intervient en tant que secrétaire exécutif de l’agence des Nations unies, qui a été spécifiquement créée pour « promouvoir le développement économique et social de ses États membres, favoriser l’intégration intrarégionale et promouvoir la coopération internationale pour le développement de l’Afrique ».

Dans le cadre de ce mandat, la Commission conseille les États membres, aide à renforcer les politiques macroéconomiques et soutient les efforts d’intégration régionale et sous-régionale.

Sa tâche la plus routinière consiste à soutenir la gestion macroéconomique, ce qui, explique-t-il, comprend la gestion budgétaire, le soutien aux secteurs productifs réels et la promotion d’un équilibre entre la politique des paiements et la politique monétaire. « Tout ce que vous faites a une incidence sur le plan monétaire. Quelle que soit la décision que vous prenez, elle a des répercussions, car si vous devez accumuler plus de dettes ou plus de déficits, cela a des conséquences. Nous aidons donc les pays à gérer leur propre situation macroéconomique, car c’est ce qui stabilisera réellement le pays », explique-t-il.

 

Une architecture financière inadaptée

« Nous combinons la vision de l’Union africaine avec les objectifs de développement durable, dont l’Afrique fait partie », explique Claver Gatete. « Nous cherchons à savoir comment faire les choses différemment pour être plus utiles. Comment pouvons-nous aider nos pays à les mettre en œuvre ? Nous soutenons également certaines régions par l’intermédiaire des huit communautés économiques régionales. »

Cependant, quels que soient ses projets, ils devront être soutenus par des bailleurs de fonds, et c’est un domaine dans lequel les pays africains sont très sollicités.

Entre le financement supplémentaire nécessaire pour faire face à l’étendue des retombées de la Covid-19 – et, du moins pour certains, la mauvaise gestion fiscale –, la majorité des ministres des Finances africains sont confrontés à des perspectives délicates, y compris de lourds remboursements de la dette qui évincent les investissements dans les services sociaux et l’infrastructure.

Cette situation s’explique en partie par le fait que les pays africains ne parviennent pas à se défaire de l’étiquette de « prime de risque élevée ». Cela leur impose des coûts plus élevés lorsqu’ils empruntent, s’ils en ont la possibilité. « Vingt-deux de nos pays ne sont pas notés et d’autres sont mal notés, de sorte qu’ils ne peuvent pas obtenir d’argent sur les marchés internationaux », observe Claver Gatete.

La résolution de ce déséquilibre doit aller de pair avec des réformes plus larges de l’architecture financière mondiale, que la CEA soutient pleinement.

« La question du financement et de la réforme de l’architecture financière mondiale est l’occasion pour nous de nous réunir avec les ministres des finances et l’Union africaine pour réfléchir à une position commune sur ces institutions, qui existent depuis 1945, mais qui ne sont plus adaptées à leur objectif », affirme-t-il.

Selon lui, le cadre actuel a été conçu pour répondre aux besoins des quelques pays qui avaient « un siège à la table » dans l’immédiat après-guerre. Cela signifiait que le Club de Paris était pratiquement le seul prêteur digne d’intérêt.

Ce n’est plus le cas aujourd’hui. « Nos voyons davantage de pays dans le jeu aujourd’hui. Nous avons la Chine, l’Inde et la Turquie. Nous avons les fonds arabes. Et nous avons ceux qui émettent des obligations – les gens du secteur privé. Le problème est maintenant de savoir comment les réunir autour d’une  table pour résoudre le problème d’un pays lourdement endetté. »

L’idée que le système actuel n’est plus adapté gagne du terrain, et pas seulement dans les pays du Sud. Elle s’accompagne d’une multitude de solutions proposées pour résoudre le problème. L’une d’entre elles est l’initiative de Bridgetown, du nom de la capitale de la Barbade où elle a été lancée pour la première fois.

 

La nécessité d’une action collective

Une autre vient du G20, qui envisage de réunir les 3 000 milliards de dollars dont le continent a besoin d’ici à 2030, notamment en réaffectant les droits de tirage spéciaux du FMI en faveur des pays en développement qui en ont le plus besoin. Toutefois, selon Claver Gatete, les 650 milliards $ que cela permettrait de dégager ne seraient peut-être pas suffisants.

Une autre proposition consiste à utiliser les 1 200 milliards $ de fonds de garantie inutilisés que détiennent quinze institutions financières multilatérales pour relever les défis actuels qui requièrent une attention immédiate, tels que le changement climatique.

Selon Claver Gatete, le fil conducteur est la nécessité d’une action collective : « Tout tourne autour de la manière de s’assurer que le gouvernement participe, que le secteur privé participe et que les institutions financières internationales participent également à la solution. »

Le rôle de la CEA sera de travailler avec les pays africains pour parvenir à une position commune et coordonner leur plaidoyer. Claver Gatete insiste sur le fait que les pays africains ont besoin de financements bon marché et à long terme pour financer leur développement. Actuellement, certains des pays à la croissance la plus rapide ont dû émettre des obligations coûteuses, ce qui finit par compromettre leur santé budgétaire et leur capacité à atteindre les ODD.

À quoi ressembleraient les institutions réaffectées ? « Nous ne savons pas nécessairement à quoi ressemblera la future Banque mondiale ou les banques multilatérales de développement, mais nous avons identifié les problèmes, du moins en ce qui concerne ce qui ne fonctionne pas », répond Claver Gatete. La CEA a l’intention de jouer un rôle de rassembleur, d’affiner les positions communes et de plaider en faveur de leur adoption.

Les organisations philanthropiques, telles que celles créées par des personnes fortunées, jouent également un rôle dans la quête de gains sociaux et économiques du continent. Les critiques affirment qu’il pourrait s’agir d’une ingérence malvenue et que ces organisations n’ont de comptes à rendre qu’à leurs bienfaiteurs.

Le secrétaire de la CEA n’est pas de cet avis. « Comment peut-on s’inquiéter de quelqu’un qui apporte de l’argent ? Je pense qu’il s’agit d’une contribution supplémentaire très, très utile. Ils soutiennent de nombreux domaines importants pour notre continent. Ils investissent dans la santé,  dans l’agriculture, et  dans l’éducation. Ils investissent dans tous les domaines dont nous avons besoin. Il s’agit donc d’un ajout très important. »

 

Synergies de tous les acteurs

L’important, selon lui, est que les mandants africains, les pays et les agences telles que la CEA, travaillent avec eux pour s’assurer que l’argent va là où il est le plus nécessaire et qu’il est aligné sur un programme africain commun.

Claver Gatete souhaite également faire appel au secteur privé qui, dans un environnement favorable, peut faire les bons investissements pour fournir des services, assurer la croissance et créer des emplois.

Avec des acteurs tels que la Banque africaine de développement, Afreximbank et l’AUDA-Nepad (Union africaine), les gouvernements doivent s’efforcer de dérisquer les projets afin d’encourager l’apport de capitaux privés.

« Nous devons travailler ensemble, en tant qu’équipe, ainsi qu’avec le secteur privé, en ce qui concerne ces investissements, car les gouvernements ne sont pas les seuls à investir. Nous devons aider le secteur privé à obtenir les ressources dont il a besoin pour investir dans des projets à long terme », ajoute-t-il.

Pour illustrer cette approche multipartite, il cite l’exemple du Zimbabwe et de son voisin, la Zambie. « Nous essayons de travailler avec ces pays pour voir comment nous pouvons créer une zone agro-industrielle où nous pouvons faire venir le secteur privé ; le gouvernement peut investir dans l’infrastructure ; nous pouvons faire d’autres opérations de réduction des risques qui sont nécessaires et ensuite le secteur privé peut venir et établir ses propres entreprises pour la transformation plutôt que d’exporter des produits non transformés. Tous les agriculteurs des environs seront alors en mesure de produire pour eux. »

Et ce n’est pas tout. « Comment faire pour le secteur de la viande bovine, qui peut exporter partout ? Comment faire pour les minéraux essentiels afin de créer ce type de zone et d’y ajouter de la valeur ? De cette manière, ils peuvent créer des emplois. De cette façon, l’argent reste en Afrique et le développement est plus rapide parce qu’il est de nature régionale ; il profite à de nombreux pays et non à un seul. »

Il ressort clairement de notre conversation que l’approche régionale sera un élément clé du modus operandi de Claver Gatete. « Absolument, affirme-t-il. Nous ne pouvons plus travailler au niveau national. Nous avons besoin les uns des autres. D’autres pays sont en train de fusionner pour devenir plus grands, pour devenir des marchés plus vastes. « Sur d’autres continents, les échanges entre eux dépassent les 60 %. Pour nous, il ne dépasse jamais 15 % et même cela, si l’on y regarde de plus près, il s’agit essentiellement de produits non finis. » L’Afrique dispose des ressources nécessaires et a également la capacité d’ajouter de la valeur.

 

L’exemple des transports

« Nous devons simplement nous assurer que nous travaillons ensemble. Aujourd’hui, nous disposons même d’un cadre pour nous aider : la Zone de libre-échange continentale africaine. Supprimons toutes les barrières afin d’avoir un seul marché. Ajoutons de la valeur. Tous les chefs d’État, tous les dirigeants l’ont dit à maintes reprises », rappelle-t-il.

Penser à l’échelle régionale, explique Claver Gatete, est également une leçon tirée de l’époque où il était au sommet de l’élaboration des politiques au Rwanda, l’une des plus belles réussites de l’Afrique en matière de développement. Les investisseurs veulent des projets d’envergure, ce qui est souvent impossible pour un seul pays, d’où l’importance de consolider les projets.

« Si je construis un chemin de fer, je voudrais que le Rwanda, le Kenya, la Tanzanie, l’Ouganda, toute la région, fassent partie du projet, de sorte que votre investissement vous permette de réaliser des bénéfices plus importants. Et si vous faites de l’énergie, ce devrait être un projet énergétique régional, comme celui de la Tanzanie, du Burundi et du Rwanda, ou de la RD Congo, du Burundi et du Rwanda, ou encore celui entre le Kenya, l’Ouganda et d’autres pays. En matière de projets ferroviaires, il y a les projets du corridor nord, du Kenya au Sud-Soudan et à l’Éthiopie. Dans le domaine de l’énergie, il y a le pool énergétique en Afrique de l’Ouest. »

Il ne s’agit pas simplement d’exemples de ce qui a fonctionné, mais d’une démonstration de la nécessité d’un accord et d’une coordination transfrontaliers. C’est également à travers ce prisme que Claver Gatete considère la technologie, un facteur de croissance de plus en plus vital.

Selon lui, la technologie est nécessaire à la réalisation de tous les ODD et déterminera les résultats que l’Afrique sera en mesure d’atteindre. Toutefois, à l’heure actuelle, seuls 40 % des Africains sont connectés à l’Internet et Claver Gatete estime qu’il faut non seulement améliorer l’accès au réseau, mais aussi veiller à ce que la connectivité, lorsqu’elle est disponible, soit utilisée de manière optimale.

« Vingt-deux de nos pays ne sont pas notés et d’autres sont mal notés, de sorte qu’ils ne peuvent pas obtenir d’argent sur les marchés internationaux. »

C’est là que la perspective régionale prend tout son sens. De nombreuses innovations ont lieu sur le continent africain. « Comment pouvons-nous les documenter et, si elles fonctionnent dans un pays, comment pouvons-nous mobiliser des ressources pour les reproduire dans un autre pays afin d’obtenir des résultats rapides ? »

Si certains pays ont numérisé leur collecte d’impôts, par exemple, « pouvons-nous demander à un autre pays de s’en inspirer ? » L’idée est que « nous voulons que le développement ait lieu, et qu’il ait lieu rapidement ». Claver Gatete se veut optimiste: « Je n’ai jamais eu autant d’espoir que l’avenir appartient à l’Afrique. » Son mandat à la tête de la CEA aura peut-être quelque chose à voir avec la façon dont l’histoire jugera ce point de vue.

Comment relancer la quête des Objectifs de développement durable

@AB

Écrit par
Omar Ben Yedder

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