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Entretien

Sans contrôle de notre capital, nous ne contrôlons pas notre destin

Sans contrôle de notre capital, nous ne contrôlons pas notre destin
  • Publiéjanvier 17, 2023

Dans cet entretien exclusif, le président de Afreximbank, Benedict Oramah, explique les facteurs qui ont conduit à sa croissance rapide, son portefeuille d’initiatives en expansion et la manière dont la banque du commerce s’efforce de renforcer la résilience de l’Afrique aux chocs futurs.

 

Alors que le professeur Benedict Okey Oramah, président de la Banque africaine d’import-export (Afreximbank), et moi-même, nous préparons pour cet entretien dans son bureau du 9e étage du siège de la Banque au Caire, en Égypte, une jeune femme originaire de l’île caribéenne de la Barbade nous appelle pour dire au revoir et merci à Oramah avant de partir pour l’aéroport afin de rentrer chez elle. Elle est reconnaissante d’avoir effectué un stage au siège de la banque, qui lui a également permis de visiter les bureaux régionaux de la Banque au Nigeria et au Zimbabwe, dans le cadre d’un programme d’échange qui avait été annoncé en septembre 2021, lors de la première visite de Benedict Oramah à la Barbade. Ce petit interlude, presque anodin, en dit en fait long sur la vision et la culture de la banque et de son dirigeant.

La présence de jeune stagiaire venu de si loin souligne la série d’accords conclus par la banque et les membres de la Communauté des Caraïbes (CARICOM), une organisation intergouvernementale regroupant des États membres de l’ensemble des Caraïbes, en septembre 2022, lorsque le premier Forum Afrique-Caraïbe sur le commerce et l’investissement (ACTIF) a été organisé conjointement par le gouvernement de la Barbade et Afreximbank. Cette connexion entre le continent mère et les îles des Caraïbes a été célébrée comme un rétablissement des liens rompus par 500 ans de commerce d’esclaves et de colonisation.

« Vous ne pouvez pas décarboniser depuis la tombe. Si vous voulez vraiment décarboniser, vous devez élaborer une approche progressive qui protège les niveaux de vie afin de pouvoir poursuivre les objectifs de l’énergie propre à l’avenir. »

S’il s’agissait d’une reconnexion émotionnelle et historique, elle était également pragmatique et pratique. C’était l’occasion d’établir des liens commerciaux et financiers entre le continent et la CARICOM, en pleine expansion.

Moins de six mois plus tard, la jeune Bajan terminait son stage, ayant acquis une bonne compréhension du fonctionnement de la Banque et faisant l’expérience directe de l’agitation des capitales africaines prospères, notamment Le Caire en Égypte, Abuja au Nigeria et Harare au Zimbabwe.

 

La course aux vaccins

Habitué à accorder toute son attention à chaque initiative, Benedict Oramah avait demandé à lire le rapport de stage de la jeune femme avant son départ. Afreximbank a accueilli des stagiaires des Caraïbes dans le but d’injecter des cœurs et des esprits dans le nouveau commerce afro-caribéen, l’investissement et l’intégration culturelle que la Banque aide à promouvoir.

Les circonstances qui ont conduit à la création de l’ACTIF sont intéressantes à lire. L’histoire remonte à la pandémie de Covid-19 et à la course mondiale aux vaccins.

Exclues de l’accès aux vaccins, de nombreuses îles des Caraïbes ont demandé à l’UA d’être incluses dans le programme d’achat massif de vaccins mis en place et coordonné par l’African Vaccine Acquisition Task Team (AVATT) et financé par Afreximbank. L’UA a immédiatement accepté cette demande. Les pays de la Caricom ont ainsi pu faire vacciner leur population et bénéficier du prix de gros réduit que l’UA et ses partenaires avaient réussi à négocier.

Ce partenariat fructueux a incité les dirigeants des Caraïbes et de l’Afrique, par l’intermédiaire de Afreximbank, à explorer les moyens d’une plus grande coopération, ce qui a conduit au premier forum afro-caribéen sur le commerce et l’investissement et à l’établissement d’un tout nouveau partenariat qui répondra aux aspirations de l’UA lorsqu’elle a désigné la diaspora africaine comme la sixième région de l’Afrique.

Benedict Oramah prend la parole lors du Forum ACTIF-2022 de la Barbade
Benedict Oramah prend la parole lors du Forum ACTIF-2022 de la Barbade

 

Avec son objectif laser de faire croître la prospérité de l’Afrique par le biais du commerce toujours aussi vif que lorsqu’il a pris la direction de la Banque en septembre 2015, l’instinct de Benedict Oramah, aiguisé par trois décennies de développement et de finance, lui a dit que ce nouveau partenariat pourrait être quelque chose de spécial. Déjà, neuf des quinze économies de la CARICOM sont signataires de l’accord de partenariat entre Afreximbank et chacune d’entre elles. L’accord de partenariat fait des signataires des États participants de Afreximbank, permettant à celle-ci de financer le commerce et les investissements sur ces marchés. En décembre, le conseil d’administration de Afreximbank a approuvé une limite de 1,5 milliard de dollars pour les États participants signataires.

Il a emmené une délégation d’importants chefs d’entreprise du secteur privé à la Barbade, puis dans d’autres pays de la CARICOM, notamment au Guyana, pays de 800 000 habitants situé au nord du Brésil, puis aux Bahamas. Une autre délégation a visité l’Organisation des États des Caraïbes orientales.

En conséquence, plusieurs groupes, dont un consortium composé de trois mastodontes égyptiens – Orascom, El Sewedy et le groupe Hassan Allam – sont en train de finaliser d’importants contrats de construction de routes, de ports et d’installations logistiques dans les États des Caraïbes, dont une partie est financée par Afreximbank.

 

Respect des engagements

Il y a plus. À la suite du sommet États-Unis Afrique de décembre, Afreximbank a entamé des discussions avec l’organisation faîtière des majors afro-américaines. Ces majors dirigent certaines des plus grandes villes des États-Unis. « Les quatre plus grandes d’entre elles ont un PIB combiné de plus de 5 milliards de dollars », souligne Benedict Oramah. « Nous discutons d’une plus grande collaboration dans de vastes domaines, notamment en ce qui concerne la manière dont leurs entreprises peuvent investir en Afrique et faire davantage d’affaires avec elle. »

L’Afrique, comme la plupart du reste du monde, est en proie à la crise actuelle des coûts et de la chaîne d’approvisionnement et se bat pour augmenter le volume et la vitesse de ses échanges. La seule solution consiste à établir de nouveaux partenaires commerciaux et à consolider et étendre les liens plus anciens. Afreximbank se trouve donc en plein dans la ligne de mire du développement du continent.

J’ai voulu savoir dans quelle mesure l’institution réussit à s’acquitter de ses fonctions de plus en plus importantes. J’ai posé des questions sur l’éthique de la banque. « Nous faisons ce que nous disons que nous allons faire, et nous sommes clairs en disant ce que nous voulons faire. Cela aide à faire avancer les choses », répond Benedict Oramah, « et les gens savent ce qu’ils obtiennent. »

Le président de Afreximbank poursuit : « Nous avons gagné la confiance de nos pays membres. Nous avons également démontré que l’Afrique n’est pas aussi risquée que beaucoup le prétendent. Nous avons fait des choses qui ont fait bouger les choses dans des pays dits difficiles, et nous n’avons pas perdu notre chemise. Chaque jour, nous nous rendons au bureau, nous savons pourquoi nous sommes là et nous nous donnons à fond. »

Le banquier nigérian est à Afreximbank depuis le début de ses activités en 1993. « Lorsque j’ai rejoint la banque, relate-t-il, je n’ai pas simplement pris un congé de mon emploi précédent. J’ai démissionné pour occuper un nouveau poste et l’objectif était de le réussir. J’ai traversé la rivière et brûlé mon bateau – pas de retour possible ! La Banque avait tous les ingrédients pour faire un changement dès le premier jour. Il n’y avait aucune chance que cette expérience ne soit pas couronnée de succès. »

Les attributions de la Banque se sont élargies au-delà de ce que l’on pouvait imaginer. La Charte, explique-t-il, est suffisamment large pour permettre à la banque d’être audacieuse.

Deux facteurs caractérisaient le commerce africain, lors de la création de Afreximbank en 1993, et c’est encore largement le cas aujourd’hui : la dépendance à l’égard des exportations de matières premières et le très faible niveau des échanges intra-africains. « Si vous produisez des matières premières et que vous les exportez vers quelqu’un qui ajoutera de la valeur et vous revendra ensuite les produits finis, les termes de l’échange seront toujours en votre défaveur. La seule raison pour laquelle vous ne vous en rendez peut-être pas compte est le moment où vous recevez vos recettes », explique Benedict Oramah.

Qui cite l’exemple du Nigeria : le pays vend son pétrole brut et achète des produits pétroliers raffinés. Alors que les coffres de l’État sont remplis par la vente de brut, la demande de devises pour acheter des produits finis finit par frapper la Banque centrale et affecte les économies lorsque les prix des matières premières s’effondrent. Il appelle cela un état de « déficit dynamique » qui peut rapidement s’emballer au moindre choc.

 

Soutien des actionnaires

Si l’on n’est pas capable de contrôler son capital, affirme-t-il, on ne peut pas contrôler son destin. Selon lui, la banque dispose aujourd’hui d’un portefeuille de 40 milliards $ de transactions dûment vérifiées et évaluées. Le total de ses actifs et garanties est passé de 5 milliards $ en septembre 2015 à environ 30 milliards $, selon une note aux investisseurs publiée fin septembre 2022.

La banque est actuellement en phase de levée de fonds, ayant levé les deux tiers de leur objectif, soit 2,6 milliards de capital versé, ou 6,5 milliards (y compris le capital exigible de 3,9 milliards). « La plupart des actionnaires ont apporté leur soutien. Certains ont même versé plus que ce qui leur avait été attribué. »

Pour autant, Benedict Oramah rejette toute idée selon laquelle Afreximbank connaît une croissance trop rapide. Selon lui, par rapport à ses homologues des autres continents, « nous sommes en train de rattraper notre retard. » Pour un continent dont le PIB est compris entre 2,5 et 3,5 trillions $ (selon la façon dont le PIB est mesuré et rapporté), le total des actifs combinés des principales institutions de développement du continent se situe entre 80 et 100 milliards $, « ce qui est peu si l’on compare avec nos pairs ».

Il se souvient que lors d’une présentation de la stratégie quinquennale de la banque, voici quelques années, un membre du conseil d’administration venu de Chine jugeait « trop timides » les projections de croissance. « « Vous parlez des opportunités sur ce continent, et c’est la croissance que vous visez ? » C’est le seul commentaire qu’il a fait, mais pour moi, en tant que vice-président exécutif – à l’époque – c’était instructif. »

La croissance de l’Afrique reste freinée et plus sensible aux chocs extérieurs, car elle dépend encore largement de l’exportation de matières premières plutôt que de la production de ses propres biens industriels. Par exemple, elle importe chaque année pour environ 50 milliards $ de produits manufacturés légers, explique-t-il. Un commerce intra-africain plus important stimulerait la fabrication locale, réduirait les déficits extérieurs avec les pays hors du continent, sans parler de la création d’emplois et d’une économie circulaire dynamique. Si la banque a amélioré le commerce intra-africain, il admet : « Nous ne sommes pas près de la destination, mais nous sommes certainement sur la bonne voie maintenant. »

Écrit par
Omar Ben Yedder

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