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Entretien

Les défis de la santé au Nigeria

Les défis de la santé au Nigeria
  • Publiéfévrier 2, 2024

Le ministre coordinateur de la santé et de la protection sociale du Nigeria, Muhammad Ali Pate, explique l’immense tâche qui consiste à réorganiser les services de santé du pays le plus peuplé d’Afrique.

 

Après avoir travaillé dans l’administration, dans le secteur du développement et à la Banque mondiale, Muhammad Ali Pate s’est forgé la réputation d’un spécialiste de la résolution des problèmes qui fait avancer les choses.

Avant d’occuper son poste, Muhammad Ali Pate devait devenir le prochain directeur général de GAVI, le partenariat public-privé pour la santé mondiale qui promeut la vaccination dans les pays en développement. Mais il a choisi, une fois de plus, de répondre à l’appel du service national – il a déjà été ministre de la santé – et de s’atteler à la tâche de réorganiser les services de santé du pays le plus peuplé d’Afrique.

Muhammad Ali Pate a du pain sur la planche. Le fournisseur de données Statista place le Nigeria à la 157e place dans le classement des systèmes de santé dans le monde. L’Agence des États-Unis pour le développement international estime que le pays se classe au deuxième rang mondial pour le nombre de personnes vivant avec le VIH et qu’il compte 9 % de l’ensemble des patients dans le monde.

Selon l’OS, l’espérance de vie au Nigeria, en 2019, était de 61 ans pour les hommes et de 64 ans pour les femmes. Un régime national d’assurance maladie, proposé pour la première fois en 1999, a connu au moins deux itérations depuis lors, et le taux d’inscription est aujourd’hui d’à peine 5 %.

« Nous aspirons à inverser avec le temps la tendance du tourisme médical sortant et peut-être même à inviter le tourisme médical extérieur à venir chez nous, mais cela nécessitera un certain travail de notre part. »

Tout cela sans tenir compte de l’insuffisance des infrastructures et de l’exode des praticiens, qui affluent vers l’Occident pour y trouver de meilleures conditions de travail. Sans se décourager, Muhammad Ali Pate aborde la tâche de manière méthodique.

« Notre objectif est d’allouer et d’utiliser les ressources disponibles, les ressources supplémentaires dont nous disposons, et de les canaliser vers les interventions qui permettront d’obtenir le meilleur rapport qualité-prix. Plus de santé pour plus d’argent, tout comme nous augmentons les fonds disponibles pour la santé », nous confie-t-il.

 

Quatre piliers pour la santé

Selon lui, le vaste programme de santé doit être mis en œuvre à travers quatre piliers qui reflètent largement la vision qu’a la nouvelle administration de ce qu’il faut faire dans le secteur.

Le premier pilier consiste à améliorer la gouvernance du secteur et à garantir une approche cohérente et coordonnée qui rassemble les interventions du secteur national, de l’État et du secteur privé.

Dans le cadre du Renewed Hope Agenda, l’administration cherche également à renforcer les institutions réglementaires du secteur afin de faciliter l’élaboration de meilleures réponses politiques aux défis sanitaires et d’améliorer l’établissement des priorités. Selon Muhammad Ali Pate, ces priorités comprennent « les soins de santé de base, la vaccination, la santé maternelle, la santé infantile, les maladies de base, ainsi que la qualité des hôpitaux dont nous disposons ».

La technologie jouera un rôle clé à cet égard ; les données et la technologie numérique font partie des éléments clés sur lesquels le secteur s’appuiera.

« Nous y voyons une réelle opportunité d’être plus efficaces, plus transparents, plus responsables et de mieux fournir les services. » L’utilisation d’outils numériques permettra également de défragmenter le financement et de réduire les doublons, les inefficacités et les gaspillages.

 

Soins primaires et préventifs

Le deuxième objectif est d’améliorer les résultats en matière de santé en investissant dans les soins de santé primaires et en mettant l’accent sur les soins préventifs. « Il s’agit en fait d’un effort pour améliorer ce que nous appelons l’efficacité de l’allocation des ressources dans le secteur, afin de traiter les problèmes qui doivent l’être au niveau des soins de santé primaires et de désengorger les établissements de niveau supérieur pour qu’ils se concentrent sur les cas plus compliqués. Nous développons les soins de santé primaires de manière intégrée en utilisant le fonds de fourniture de soins de santé de base. »

En décembre 2023, le président Bola Tinubu a lancé un programme sectoriel d’investissement dans le renouvellement des soins de santé visant à traiter divers aspects des soins de santé tels que la vaccination, les services de santé maternelle et infantile et le traitement de maladies telles que le paludisme, la pneumonie, l’hypertension et le diabète. Ce volet du plan implique également davantage de ressources et d’infrastructures au niveau local.

Le troisième pilier consiste à débloquer une chaîne de valeur de la santé dans le pays. « Nous savons qu’il existe une chaîne de valeur dans le domaine des soins de santé, mais qu’elle n’a pas été correctement exploitée. Nous avons importé une grande partie de nos produits pharmaceutiques génériques, dont certains ne sont pas de la meilleure qualité, à des prix élevés », explique Muhammad Ali Pate.

Le ministère poursuit une initiative visant à ce qu’une plus grande partie des achats de soins de santé soit effectuée localement. « Il y a des choses très simples, comme le remplissage et la finition [y compris l’emballage des médicaments] ou les génériques, que nous pouvons produire ou faire fabriquer ici sous licence. À moyen terme, nous envisageons les vaccins, les dispositifs et les équipements. Ce n’est pas facile, mais c’est possible. »

Le succès de ce pilier dépendra en grande partie de la participation du secteur privé et, comme Muhammad Ali Pate est heureux de l’annoncer, il y a eu quelques interactions prometteuses.

« Nous avons des signes de soutien de la part d’entités du secteur privé qui s’intéressent au marché nigérian et au cadre politique mis en place par cette nouvelle administration, dont certains vont au-delà de la santé, mais au moins dans le secteur de la santé, nous avons vu de grandes entités essayer de venir fabriquer des produits localement. »

« Les fabricants locaux sont également enthousiastes », confie le ministre qui envisage des mesures de politique fiscale qui leur permettront d’étendre leurs capacités, tout en renforçant l’organisme de réglementation, la NAFDAC [National Agency for Food and Drug Administration and Control], afin qu’elle puisse jouer le rôle d’un organisme de réglementation efficace et efficient, « de sorte que l’industrie se développe et produise des produits sûrs et efficaces sur notre marché ».

Il est prévu de rencontrer les PDG d’entreprises biomédicales en Europe afin de les associer à cet effort de localisation de la production d’équipements et de consommables de soins de santé, ce qui aura pour avantage supplémentaire la création d’emplois. « L’initiative présidentielle sur la chaîne de valeur des soins de santé vise à optimiser cette chaîne de valeur, car elle peut répondre  à nos besoins en matière de sécurité sanitaire, mais aussi créer des emplois et apporter une valeur économique. »

Cela est nécessaire, explique Muhammad Ali Pate, car le Nigeria ne peut pas continuer à dépendre de sources extérieures, une leçon tirée de la pandémie et qui constitue également la base du quatrième et dernier pilier de notre programme de santé .

 

Planification et suivi

« Ce pilier vise à garantir que, sur la base des enseignements tirés de la pandémie, nous ne soyons pas exposés de nouveau à ce genre de situation, que nous puissions détecter rapidement les épidémies, identifier l’agent pathogène et avoir la capacité de réagir. »

 

Les campagnes précédentes, comme celle contre la poliomyélite, ont légué des infrastructures de surveillance et des mécanismes de mise en œuvre utiles qui peuvent être réaffectés à cet objectif.

Tout cela nécessitera bien sûr des ressources. Le gouvernement fédéral a indiqué qu’il était prêt à mettre de l’argent au service de ces aspirations. Cette année, le gouvernement a engagé 1,5 trillion de nairas (environ 1,5 milliard d’euros) dans le secteur.

Ce montant sera égalé par les gouvernements des États, tandis que d’autres ressources proviendront des partenaires de développement du pays, y compris des acteurs étatiques et non étatiques, pour un total de 3,1 milliards d’euros au cours des trois prochaines années. Le défi consiste désormais à mettre en œuvre et à rentabiliser ces fonds.

« Nous sommes sur la bonne voie pour y parvenir, de sorte que nous puissions montrer les résultats de ces investissements. C’est le premier budget que le président Bola Tinubu a élaboré. Je pense donc que vous pouvez voir la direction et son intention d’investir dans la santé dans le cadre de son programme plus large sur le capital humain », déclare Muhammad Ali Pate.

 

Les priorités nigérianes d’abord

Selon qui les partenaires de développement doivent adhérer à l’approche du gouvernement pour garantir le succès de l’opération. « Ils doivent modifier leur approche pour s’aligner sur les priorités du gouvernement. S’ils choisissent leurs propres priorités à Genève ou ailleurs pour venir les mettre en œuvre à notre place, je crains que nous obtenions toujours les mêmes mauvais résultats qu’au cours des dix dernières années. »

Des résultats médiocres ne sont pas tolérables dans un pays où tant de ses citoyens les plus riches choisissent d’aller se faire soigner à l’étranger. On estime à 2 milliards de dollars les pertes liées au tourisme médical à l’étranger chaque année, la majeure partie étant destinée à l’Europe, à l’Amérique du Nord et au Moyen-Orient. C’est une tendance que le ministre souhaite faire évoluer dans l’autre sens.

« Nous aspirons à inverser avec le temps la tendance du tourisme médical sortant et peut-être même à inviter le tourisme médical extérieur à venir chez nous, mais cela nécessitera un certain travail de notre part. Nous investissons dans nos infrastructures de santé pour être en mesure d’attirer des ressources humaines, dont certaines se trouvent dans la diaspora. Si nous parvenons à faire ce que nous avons programmé, nous pensons qu’il ne sera plus nécessaire de voyager pour, par exemple, des soins de cancérologie ou d’orthopédie. »

Le Nigeria ne veut pas seulement récupérer ses médecins, il a aussi besoin de ses infirmières. La combinaison de mauvaises conditions de travail et de la pénurie de personnel de santé dans certains pays développés a entraîné une augmentation spectaculaire du nombre de nos professionnels travaillant à l’étranger.

Bien qu’il préfère que les professionnels restent au Nigeria, le ministre a une vision pratique de la situation, reconnaissant que les facteurs d’attraction  à l’origine du phénomène ne peuvent être inversés par un fiat administratif.

« Ce que nous sommes en train d’élaborer, c’est une politique de gestion des migrations dans le cadre de laquelle nous demandons aux pays d’accueil de conclure des accords avec nous afin que, pour la fuite des cerveaux que nous avons, ils puissent investir dans le développement de la formation au niveau national, de sorte que si nous formons davantage, même si certains partent, au moins beaucoup resteront. Nous avons étudié l’expérience de pays comme les Philippines, où de telles politiques de gestion des migrations ont en fait profité à tout le monde. »

« Notre objectif est d’allouer et d’utiliser les ressources disponibles, les ressources supplémentaires dont nous disposons, et de les canaliser vers les interventions qui permettront d’obtenir le meilleur rapport qualité-prix. »

En attendant, le gouvernement continuera d’améliorer les conditions de travail des professionnels de la santé afin d’en retenir le plus grand nombre  et peut-être même d’inciter certains professionnels expérimentés de la diaspora à venir prêter main-forte à leur pays d’origine.

Dans l’immédiat, Muhammad Ali Pate espère s’attaquer à la mortalité infantile : « C’est un élément fondamental, et la maternité y est aussi étroitement liée. »

 

Un système responsable, fiable et équitable

L’autre préoccupation concerne les maladies non transmissibles, qui sont en train de devenir un problème majeur au Nigeria et dans la plupart des pays en développement. D’une manière générale, il souhaite un système de soins de santé responsable, fiable et équitable.

« Nous ne laissons personne de côté, car une société inégalitaire où seuls les plus riches obtiennent ce dont ils ont besoin ne correspond pas à la vision du président », déclare-t-il.

« Nous voulons sauver des vies. Nous voulons réduire la douleur physique et financière. Nous voulons produire de la santé et le faire pour tous les Nigérians. »

Peut-il réussir ? Pour s’en donner les moyens, le ministre a signé des accords avec les dirigeants des États et des collectivités locales et affirme qu’il y a des signes qu’ils se rallieront à sa cause.

« Grâce au soutien considérable de nos partenaires de développement, des philanthropes, des agences des Nations unies et de notre société civile nationale, ainsi qu’au soutien du président, je dirai que malgré l’audace de notre ambition, je suis optimiste quant à notre capacité à nous engager sur la bonne voie et à apporter des changements qui pourront être maintenus dans le temps. »

@NA

 

Écrit par
Omar Ben Yedder

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