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Entretien

L’Afrique du Sud s’attaque aux géants mondiaux de la technologie

L’Afrique du Sud s’attaque aux géants mondiaux de la technologie
  • Publiémars 25, 2024

Phuti Mahanyele-Dabengwa dirige les activités sud-africaines de Naspers, sans doute l’entreprise technologique la plus importante d’Afrique, qui est devenue un géant mondial.

 

Naspers, le géant sud-africain de la technologie était à l’origine une maison de presse en Afrikaans. Le groupe a une énorme empreinte sur les consommateurs. Devenu un géant mondial, il joue un rôle important dans le développement de l’écosystème technologique en Afrique du Sud et sur l’ensemble du continent. Naspers opère à partir de sa base historique, l’Afrique du Sud, où il est la plus grande entreprise de la Bourse de Johannesburg, et des Pays-Bas, où elle est actionnaire majoritaire de Prosus, la société d’investissement technologique qui a été cotée en 2019.

« Qu’il s’agisse de médecine ou d’exploitation minière, tout le monde a désormais besoin de compétences numériques pour mener ses activités de manière plus efficace. »

Son empreinte opérationnelle s’étend sur divers marchés, dont l’Europe, l’Inde et le Brésil, au service d’une vaste base d’utilisateurs qui dépasse les deux milliards de clients. Pour une entreprise créée en 1915, sa réinvention pour devenir un acteur majeur dans un secteur qui favorise les jeunes entreprises est tout à fait remarquable.

Phuthi Mahanyele-Dabengwa dirige la branche sud-africaine de l’entreprise depuis 2019, où le groupe Naspers gère des marques de consommation populaires telles que Mr D Food, Takealot, Superbalist, AutoTrader, Property24, PayU et Media24, une entreprise de médias imprimés et numériques.

L’une de ces entreprises, Takealot, est une tentative ambitieuse de Naspers de couper l’herbe sous le pied du géant mondial du commerce électronique et de la logistique, Amazon, qui fait enfin son entrée sur le marché. Actuellement, Takealot, ainsi que d’autres acteurs tels que Makro (Afrique australe), Jumia, Jiji et Konga (Afrique de l’Est et de l’Ouest) sont les principaux acteurs d’un marché du commerce électronique qui, selon Mahanyele-Dabengwa, devrait atteindre 72 milliards de dollars d’ici à 2025, grâce à une population jeune, férue de technologie et à une classe moyenne en plein essor.

Mais avec une capitalisation boursière de 1 610 milliards de dollars, Amazon est un rival redoutable, même si des acteurs locaux comme Takealot peuvent se prévaloir d’une meilleure compréhension des marchés africains, réputés. « Je pense qu’il est important de soutenir les entreprises développées localement en Afrique », juge Phuti Mahanyele-Dabengwa.

Takealot compte un millier de PME sur ses plateformes. Nombre d’entre elles ont réussi à développer leurs activités. Pour certaines, cela leur a permis d’ouvrir de nouveaux dépôts, d’employer plus de personnes et de servir encore plus de monde.

 

Une portée mondiale

« Pour protéger l’emploi de ces personnes, il est important que nous protégions nos entreprises sur le continent africain. Et cela ne veut pas dire que nous sommes contre la venue d’organisations étrangères sur le continent. Oui, elles devraient également venir sur le continent, mais il est également important que nous nous assurions que nous fournissons réellement la protection et le soutien à nos entreprises locales afin qu’elles puissent devenir des acteurs importants », insiste Phuti Mahanyele-Dabengwa.

Qui estime toutefois que les entreprises africaines doivent être en mesure de rivaliser et de prospérer face à un nouvel entrant aussi puissant. « Ce qui se passera avec une structure telle qu’Amazon, c’est qu’elle viendra en Afrique du Sud, s’étendra au-delà et sera présente sur tout le continent africain. Il est regrettable que ce ne soit pas une entreprise africaine qui soit capable d’être présente sur tout le continent et de fournir des services et des biens. »

Naspers n’est cependant pas un petit poucet. Elle est présente dans plusieurs pays et sur des marchés aussi éloignés que la Chine, l’Inde et le Brésil. Sa remarquable croissance moderne, ainsi que celle de Prosus, repose sur son investissement transformateur dans le géant technologique chinois Tencent.

L’envergure internationale de Naspers l’aide à développer des capacités qu’elle peut appliquer sur d’autres marchés, y compris en Afrique, explique Mme Mahanyele-Dabengwa. « M. Delivery, par exemple, a accès aux entreprises que nous dirigeons, par exemple en Inde. Ainsi, M. Delivery peut voir ce qu’ils font et s’améliorer sur la base de ce que Swiggy [détenue à 31 % par Prosus] fait également. »

La dirigeante ajoute : « Nous cherchons continuellement des moyens d’améliorer les différentes entreprises, mais malheureusement, il y a certains obstacles. Et beaucoup de ces obstacles sont liés à l’infrastructure, pour commencer. »

Outre l’infrastructure, le coût de l’accès peut également placer les consommateurs africains dans une position légèrement différente de celle des clients d’autres marchés.

 

La poussée de l’intelligence artificielle

« Heureusement, la pénétration de la téléphonie mobile en Afrique subsaharienne est importante. Mais nous avons encore besoin d’un accès plus large à l’internet, d’un accès moins cher et d’un plus grand nombre de personnes utilisant des logiciels pour pouvoir fournir des services ou accéder à des services et à des biens. »

En clair, plus de personnes en ligne, capables d’acheter des téléphones et des données, signifiera plus de personnes capables d’accéder aux services que les entreprises de Naspers mettent à la disposition des consommateurs africains, leur permettant de trouver des informations, un logement, un emploi et de la nourriture en appuyant sur un ou deux boutons.

 

Ces services deviendront encore plus intuitifs et utiles pour les clients en Afrique et sur d’autres marchés à mesure que Naspers accélérera le déploiement de l’intelligence artificielle. « Nous avons une équipe d’intelligence artificielle à Amsterdam depuis plusieurs années et elle travaille beaucoup, examinant divers produits qu’elle peut produire pour soutenir nos activités, qu’il s’agisse de nos activités de livraison au Brésil, en Inde ou en Afrique du Sud, et s’assurant que nos activités sont aussi efficaces que possible grâce à l’intelligence artificielle. »

Le groupe a d’ailleurs réalisé un investissement important dans une entreprise spécialisée dans l’IA, en début d’année. « Nous nous concentrons donc sur ce qui se passe dans des endroits comme San Francisco, où se trouve notre équipe d’entrepreneurs – celle qui a réalisé l’investissement. L’IA est donc un domaine d’intérêt, d’attention et d’investissement important pour nous », commente Phuti Mahanyele-Dabengwa.

Une autre contrainte identifiée est la pénurie de compétences numériques sur le continent, en particulier dans le domaine de l’IA : « Nous avons besoin de plus de développeurs africains dans l’industrie de l’IA. » Le monde compte environ 24 millions de développeurs, mais le continent africain en compte environ 716 000. Sur ces 716 000, l’Afrique du Sud en compte 17 %.

L’entreprise a lancé Naspers Labs il y a deux ans, un programme de formation qui a permis à plus de 1 500 jeunes d’acquérir les compétences nécessaires pour travailler dans l’écosystème numérique. « Je suis très satisfaite des progrès réalisés. Naspers Labs joue un rôle clé en termes de compétences numériques, ce qui est indispensable si l’Afrique veut participer à la discussion sur le monde numérique. Nous devons nous assurer que nous cessons d’être un importateur net de compétences numériques, comme c’est le cas actuellement. »

 

Tout le monde a besoin de compétences numériques

Cette question est cruciale non seulement pour le secteur technologique, mais aussi pour l’ensemble de l’économie, car la numérisation devient de plus en plus courante. « Qu’il s’agisse de médecine ou d’exploitation minière, tout le monde a désormais besoin de compétences numériques pour mener ses activités de manière plus efficace. La seule chose que nous devons faire est donc de veiller à ce que le plus grand nombre possible de jeunes acquièrent des compétences numériques. »

Le programme s’adresse aux étudiants qui sortent de l’université ou de l’école secondaire, en les formant et en les recyclant si nécessaire, et en les aidant à trouver un emploi par la suite. Phuti Mahanyele-Dabengwa espère que cet effort contribuera à combler le fossé entre l’Afrique et l’Inde en matière de compétences, par exemple en permettant aux jeunes Africains de produire des innovations aussi utiles que leurs collègues des autres continents.

La durabilité est un autre domaine d’intérêt pour Naspers. « La réalité est que la nature de notre activité se prête à la durabilité », déclare-t-elle, nous confiant que ses décisions d’investissement et sa propre utilisation des ressources sont aujourd’hui évaluées à travers ce prisme.

Cela signifie suivre sa propre consommation d’énergie, choisir des véhicules électriques lorsque c’est possible et réduire les voyages en avion, ce qui, peut-être, peut représenter un défi pour une entreprise qui possède des filiales sur deux continents et mène des activités sur quatre continents.

@AB

Écrit par
Omar Ben Yedder

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