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Entretien

Ghana : Mener la quatrième révolution industrielle

Ghana : Mener la quatrième révolution industrielle
  • Publiéjanvier 5, 2024

Éduquer les enfants pour un monde où les sciences sont essentielles à la réussite, et faire du Ghana une plaque tournante du numérique pour l’Afrique sera l’une des priorités de Mahamudu Bawumia, qui aspire à devenir le prochain dirigeant de son pays. Réédition.

Le vice-président Mahamudu Bawumia a été choisi par le Nouveau parti patriotique comme candidat aux élections présidentielles de 2024 au Ghana, auxquelles le président sortant Nana Akufo-Addo ne participera pas après deux mandats.

Avant d’entrer en politique en tant que colistier surprise d’Akufo-Addo lors des élections de 2008, Mahamudu Bawumia a été gouverneur adjoint de la Banque centrale du Ghana et faisait partie de l’équipe qui a mis en œuvre la redénomination de la monnaie et un programme efficace de lutte contre l’inflation. En tant que vice-Président depuis 2017, Mahamudu Bawumia est engagé dans une nouvelle mission.

Il s’est surtout consacré à l’agenda de la transformation numérique, devenant le superviseur de plusieurs projets de numérisation historiques qui transforment la façon dont les Ghanéens commercent, accèdent aux services publics, interagissent les uns avec les autres et se déplacent.

Ses détracteurs l’accusent d’avoir abandonné son mandat économique, en particulier à la suite des récents défis économiques, mais Mahamudu Bawumia insiste sur le fait que la numérisation fait partie intégrante de la transformation économique promise par son parti.

 

Comment avez-vous conduit la transformation numérique ?

Lorsque nous sommes entrés en fonction, nous avons cherché le meilleur moyen d’atteindre notre objectif de moderniser notre pays, de créer plus d’inclusion en termes de société et d’obtenir plus de croissance.

L’Afrique a raté la première, la deuxième et la troisième révolution industrielle et nous ne voulions pas que l’Afrique et le Ghana ratent également la quatrième. Nous sommes arrivés à la conclusion que la numérisation était le meilleur moyen de favoriser l’inclusion dans la société et que nous pouvions tirer parti de la technologie pour résoudre de nombreux problèmes.

Nous pouvons améliorer l’efficacité des services publics, réduire la corruption et accroître l’accès des plus pauvres. Historiquement, les élites ont généralement été les bénéficiaires des inefficacités qui sont apparues depuis l’Indépendance. Pour moi et pour nous, la numérisation est un moyen d’aider les pauvres à participer pleinement à la société.

Nous devons nous lancer dans l’agriculture prédictive. Aujourd’hui, au Ghana, des drones livrent des médicaments et des vaccins. Nous mettons en réseau tous les hôpitaux pour que les dossiers soient centralisés.

Il suffit de penser à la situation dans laquelle de nombreuses personnes n’avaient pas de carte d’identité nationale. Elles n’étaient pas comptabilisées comme faisant partie de la société. La plupart des gens n’ont pas de compte bancaire et sont financièrement exclus. Comment participer ? Nous nous sommes demandé comment faire pour que n’importe qui au Ghana puisse avoir un compte en banque.

Nous avons introduit l’interopérabilité de l’argent mobile. Nous avons rendu interopérables les comptes d’argent mobile et les comptes bancaires.

Aujourd’hui, au Ghana, toute personne possédant une carte d’identité nationale peut ouvrir un compte bancaire depuis son domicile. Il n’est pas nécessaire de remplir un formulaire, il suffit d’entrer un code USSD sur un téléphone portable, de saisir son numéro de carte d’identité nationale. Et c’est tout ! Le compte bancaire est ouvert et il peut commencer à effectuer des transactions.

Cela aide vraiment beaucoup de gens, dans les villages, dans les zones rurales, qui n’auraient normalement pas pu aller demander un compte bancaire. Le simple fait d’entrer dans une banque les intimide.

Nous pensons que la numérisation, sous tous ses aspects, aide vraiment les pauvres. Elle contribue à l’efficacité de la prestation de services. Elle constitue un pilier majeur pour le pays. C’est dans cette direction que nous allons. Nous voulons mettre la technologie au service de la croissance économique et de l’inclusion.

 

L’administration actuelle a-t-elle rendu les choses plus efficaces ?

Oui, vraiment. Si vous voulez dédouaner vos marchandises au port, le processus était auparavant très laborieux ; nous l’avons numérisé. Nous avons numérisé ce processus. Même assis chez vous, vous pouvez suivre le processus de dédouanement. Vous n’avez pas besoin de vous rendre au port pour payer des pots-de-vin ! Même à l’étranger, vous pouvez passer par le processus de dédouanement de votre conteneur.

Si vous essayez de demander un permis de conduire, nous avons numérisé l’ensemble du processus. Il a toujours fallu des intermédiaires pour faciliter le processus, mais aujourd’hui, c’est du jamais vu.

Le service offert pour l’obtention d’un permis de conduire au Ghana est même meilleur qu’au Royaume-Uni ou aux États-Unis.

J’ai regroupé tous les services gouvernementaux sur un seul portail, le portail ghana.gov. Vous pouvez y accéder et obtenir le service que vous recherchez. Aujourd’hui, vous pouvez payer vos impôts en ligne, ce qui n’était pas le cas auparavant. Grâce à la numérisation, nous avons pu élargir le filet fiscal.

Lorsque nous sommes arrivés au pouvoir, seuls 4 % de la population adulte possédaient un numéro d’identification fiscale. Aujourd’hui, nous avons délivré la Ghana Card, la carte d’identité nationale, à tout le monde – et nous avons eu l’idée d’associer ce numéro au numéro d’identification fiscale de tout le monde.

Nous sommes ainsi passés de 4 % de la population adulte possédant un numéro d’identification fiscale à 85 % de la population adulte. Ils peuvent déclarer leur impôt en ligne, sur leur téléphone portable, et ils peuvent payer en ligne grâce à l’interopérabilité mobile. Aujourd’hui, quiconque veut acheter de l’électricité n’a pas besoin d’attendre et de se rendre au bureau de l’électricité pour acheter de l’électricité, il peut le faire sur son téléphone portable ; si l’électricité vient à manquer au milieu de la nuit, il suffit de la recharger.

Nous avons commencé à délivrer le numéro d’identification national à tous les nouveau-nés, de sorte que nous pouvons commencer à collecter des données dès la naissance. Ce numéro nous permettra de vous suivre tout au long de votre vie. Le numéro d’identification national est également votre numéro de Sécurité sociale. Votre numéro national de santé est également votre numéro fiscal et votre numéro d’éducation. Nous avons relié toutes les données.

En ce qui concerne le bureau des passeports, nous avons numérisé le processus. En conséquence, le nombre de passeports demandés a augmenté. Avant la numérisation, le bureau des passeports générait un revenu de 1 million de cedis (89 000 dollars) par an. Depuis la numérisation, il génère 56 millions de cedis (4,9 millions $) par an.

Nous nous sommes adressés à la compagnie d’électricité et avons numérisé ses collectes. Auparavant, ils collectaient généralement 450 millions de cedis (40 millions $) par mois. Aujourd’hui, elle en perçoit 1,2 milliard par mois (106 millions $).

L’ensemble de l’initiative de numérisation nous aide vraiment à réduire la corruption, à accroître l’efficacité et à renforcer l’inclusion. Les objectifs sont atteints et nous voulons approfondir le processus.

 

À votre arrivée au gouvernement, l’éducation figurait au cœur de votre programme : gratuité du lycée, scolarisation d’un plus grand nombre d’enfants. Les critiques disent qu’il s’agit d’un fardeau pour les finances publiques. Où en êtes-vous de vos programmes d’éducation ?

Pour le président Akufo-Addo et pour notre gouvernement, l’éducation est la clé de la transformation de la société. Toutes les recherches dont nous disposons montrent que le capital humain est le facteur déterminant de la transformation des pays. Nous pensions que l’amélioration de l’accès à l’éducation et de la qualité de l’enseignement était la clé de la transformation du Ghana.

Nous avons trop d’enfants qui abandonnent l’école parce que leurs parents ne peuvent pas payer les frais de scolarité pour l’enseignement secondaire. Nous avons décidé d’instaurer la gratuité de l’enseignement secondaire supérieur afin d’intégrer un grand nombre de personnes qui ne l’étaient pas.

Il s’agit d’une décision audacieuse et coûteuse : nous avons donc dû veiller à budgétiser la gratuité de l’enseignement secondaire de deuxième cycle, qui coûte environ 1 milliard de cedis (88 millions $) par an. Nos voyons aussi le problème du manque d’infrastructures adéquates pour les étudiants en termes de salles de classe.

Deux choses m’ont beaucoup impressionné dans ce qui s’est passé dans le domaine de l’éducation, en ce qui concerne la politique de gratuité de l’enseignement secondaire de deuxième cycle. Premièrement, nous avons constaté une augmentation de 75 % des inscriptions au cours des six dernières années, passant de 800 000 à 1,4 million d’étudiants. C’est la plus forte augmentation que nous ayons connue depuis l’indépendance.

Ce qui est également très intéressant, c’est que de plus en plus de filles vont à l’école. Aujourd’hui, nous atteignons une parité entre les garçons et les filles dans les écoles secondaires de deuxième cycle.

La deuxième chose qui m’a vraiment impressionné, c’est que les résultats des élèves aux examens du West African Senior School Certificate ont également dépassé nos attentes. Nous étions inquiets, car normalement, lorsque l’on augmente l’accès, il y a un problème de baisse des performances ; mais ce qui s’est passé, c’est que les performances se sont plutôt améliorées dans les six matières principales.

Nous sommes passés d’un taux de réussite de 41 % à 64 %. C’est une augmentation considérable. Nous sommes sur la bonne voie. Ce n’est pas donné, mais nous sommes convaincus qu’à terme, l’éducation est payante. Nous pensons que, si l’on considère le pays, cet investissement dans l’éducation est nécessaire pour que les Ghanéens participent pleinement à l’économie mondiale.

 

Détaillez-nous de la prochaine étape, le programme « Un enfant, un ordinateur portable »…

Aujourd’hui, les manuels scolaires et les bibliothèques sont plus nombreux qu’autrefois. Nous avons presque doublé le nombre de bibliothèques publiques dans le pays. Et aujourd’hui, il y a tellement d’informations sur l’Internet pour les étudiants. La bibliothèque typique d’une école ne peut pas contenir toutes les informations que l’on peut trouver sur Internet.

Quand on regarde le monde qui va de l’avant, le genre de choses qui se produisent – l’importance des études en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM), la robotique, l’intelligence artificielle – c’est vers cela que le monde se dirige.

Nous pensons que l’accès aux ordinateurs portables et au Wi-fi dans les écoles permet à nos enfants d’avoir accès à toutes ces connaissances et d’être compétitifs par rapport aux enfants des pays développés.

Pour moi, ce n’est pas un luxe : quand on pense à un ordinateur portable pour chaque enfant en dernière année de lycée, c’est en fait une nécessité pour nous à ce stade de notre développement, afin que nous ne soyons pas laissés pour compte. La première chose que nous avons faite a été de nous assurer que nous avions le Wi-fi dans les lycées. Nous avons fait la même chose pour les bureaux d’éducation de district, car les enseignants et les responsables doivent aussi pouvoir être en ligne. Dans treize universités publiques, nous avons fourni le Wi-fi. Il ne s’agit pas seulement de l’école secondaire supérieure – nous envisageons l’ensemble de l’engagement à travers les différents niveaux d’enseignement.

Nous apportons maintenant les ordinateurs portables. Les élèves auront accès à des documents qu’ils n’auraient normalement pas eu. Nous allons intégrer du contenu vidéo. Vous pouvez être dans une école de village, vous pourrez voir comment les meilleures écoles enseignent et les pratiques des meilleurs enseignants.

Ceux-ci peuvent découvrir ce que leurs collègues enseignent. Les étudiants peuvent également voir ce qui est enseigné dans certaines des meilleures écoles du pays, comment ces cours sont dispensés.

Cette initiative permet de combler le fossé entre les écoles les moins bien loties et celles qui le sont beaucoup plus. Toutes ces écoles sont financées par des fonds publics. Nous devrions permettre une fertilisation croisée des idées. Les conférences devraient être accessibles à tous, si elles sont les meilleures du pays. Nous faisons cela pour donner à nos étudiants un grand coup de pouce pour être compétitifs au niveau mondial. Aujourd’hui, dans de nombreux pays développés, même les élèves de maternelle utilisent des ordinateurs portables : c’est la direction que prend le monde.

Ce qui est également important à cet égard, c’est le budget. Nous pensons que nous allons faire des économies grâce à cela.

 

Comment les méthodes d’enseignement évoluent-elles ?

Si l’on veut que le pays se dote d’un système éducatif prêt pour la quatrième révolution industrielle, il est important de ne pas conserver les mêmes méthodes d’enseignement. Les enseignants sont formés dans de nombreux domaines et acquièrent de meilleures méthodes d’enseignement. Nous mettons l’accent sur la robotique et les STEM. Nous avons mis en place dix écoles STEM modèles. Ce qui est également très intéressant pour moi, c’est que les élèves souhaitent participer dans ce domaine – technologie, numérique, STEM, robotique.

Cette attitude a permis à deux lycées de remporter le concours mondial de robotique aux États-Unis. Ils ont battu des pays comme l’Allemagne et les États-Unis, c’était tout simplement incroyable. L’une était une école de filles et l’autre une école de garçons, et elles ont remporté le concours mondial de robotique… à partir du Ghana ; qui l’aurait cru ? 

 

Quels sont les enseignements que vous tireriez d’une nouvelle administration ?

L’une des premières choses que j’ai faites en tant que vice-Président a été de mettre en place une unité de mise en œuvre dans mon bureau et cette unité a joué un rôle clé ces six dernières années en veillant à ce que les projets soient menés à bien. Beaucoup de gens sont surpris de voir tout ce que nous avons fait, mais je crois très clairement que tous les travaux de numérisation que nous avons réalisés, et d’autres choses, sont en grande partie dus à l’unité de mise en œuvre qui nous permet de rassembler tous les ministères, de nombreux ministères différents, et de diriger la mise en œuvre des différents projets. Je pense que nous devrions continuer à mettre l’accent sur l’éducation, car les retombées sont très importantes à long terme.

 

Quel sera le principe essentiel de votre campagne ?

Je traiterai plusieurs domaines. La numérisation et l’utilisation de la technologie pour une croissance économique inclusive en sont un.

Toute personne possédant une carte d’identité nationale peut ouvrir un compte bancaire depuis son domicile. Il n’est pas nécessaire de remplir un formulaire, il suffit d’entrer un code USSD sur un téléphone portable, son numéro de carte d’identité nationale. Et c’est tout !

Nous voulons faire du Ghana le centre numérique de l’Afrique. Le monde entier s’intéresse aujourd’hui aux systèmes de données, à l’intelligence artificielle et à tout ce qui s’y rapporte. Nous pouvons les utiliser pour améliorer la productivité agricole, les soins de santé et l’éducation. Pour moi, ce sont les trois grands domaines. Malgré toutes les inquiétudes suscitées par l’intelligence artificielle et les données, il est très important que nous en tirions le meilleur parti pour l’Afrique.

Nous devons nous lancer dans l’agriculture prédictive. Aujourd’hui, au Ghana, des drones livrent des médicaments et des vaccins. Nous mettons en réseau tous les hôpitaux pour que les dossiers soient centralisés. Nous avons lancé la première pharmacie électronique d’Afrique à l’échelle nationale, de sorte que lorsque vous avez une ordonnance, vous pouvez aller en ligne et trouver la pharmacie la plus proche de chez vous.

Si l’intelligence artificielle obtient toutes ces données, il est possible de trouver des solutions à des maladies qui, compte tenu de l’ADN de l’Afrique, peuvent être très différentes de celles d’autres régions. Nous devons obtenir des résultats en matière de soins de santé qui nous conviennent, c’est pourquoi nous devons développer notre propre recherche.

La sécurité alimentaire est un autre domaine sur lequel je souhaite me concentrer. Je veux instaurer ce que j’appelle un âge d’or de la maximisation des bénéfices de nos ressources naturelles : l’or, le lithium et l’enrichissement domestique. J’ai récemment introduit une nouvelle politique – l’or contre le pétrole – dans laquelle nous utilisons l’or comme levier pour payer le pétrole et ne pas chercher des dollars rares que nous n’avons pas.

Il y a aussi la transition énergétique, qui met l’accent sur les énergies renouvelables. Et pour libérer le secteur privé, y compris dans les infrastructures. Le gouvernement ne peut pas tout faire.

@AB

 

Écrit par
Omar Ben Yedder

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