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Entretien

Distinguons les innovateurs et les entrepreneurs

Distinguons les innovateurs et les entrepreneurs
  • Publiéoctobre 13, 2023

Ce 14 octobre 2023, la lecture Babacar Ndiaye est donnée par Jim Clifton, qui dirige la société de sondage Gallup. Son discours porte sur les tendances économiques et commerciales mondiales et sur l’esprit d’entreprise. Ce dernier thème lui tient particulièrement à coeur. 

 

 

Jim Clifton, à la tête de la célèbre société mondiale de sondage et d’analyse Gallup, est un fervent défenseur de l’entreprise et de l’esprit d’entreprise. Son dernier livre, Born to Build, ne relate pas l’histoire de Gallup, il n’est question que de création d’entreprises.

Notre homme aime parler, mais il aime tout autant écouter. Auteur de best-sellers et philanthrope, Jim Clifton est convaincu des profonds avantages sociaux et économiques que l’esprit d’entreprise peut apporter et pense que la promotion d’une culture de l’esprit d’entreprise n’est pas seulement avantageuse pour les économies, mais aussi essentielle pour le bien-être général de la société.

« Les économistes doivent faire en sorte que l’état émotionnel de leurs pays et de leurs villes soit davantage mesurable. Ils pourront vraiment progresser une fois qu’ils l’auront fait. »

Son point de vue repose sur sa conviction que si un emploi stable est indéniablement souhaitable, il n’y en a pas assez pour tout le monde, et il est peu probable qu’il y en ait assez pour les quelque 8 milliards d’habitants de la planète tant qu’un plus grand nombre de personnes ne seront pas en mesure de créer des entreprises viables.

« Un bon emploi est une excellente chose, mais il n’y en aura pas assez tant que les gens ne créeront pas plus d’entreprises. »

Selon lui, les grandes entreprises choisissent souvent de se consolider plutôt que de créer de nouveaux emplois, ce qui exerce un effet de contraction sur le marché du travail, à l’opposé de ce que la plupart des gens souhaiteraient.

« Les grandes entreprises sont formidables, mais elles réduisent en fait le nombre d’emplois. Il faut donc un bon mélange de grandes et de petites entreprises pour obtenir de bons emplois », souligne-t-il.

 

Innovation et esprit d’entreprise

Il existe toutefois une distinction essentielle entre l’esprit d’entreprise et l’innovation. Certaines personnes excellent dans l’innovation mais peuvent avoir du mal à gérer une entreprise, tandis que d’autres s’épanouissent dans l’entrepreneuriat sans être des innovateurs prolifiques. Bien qu’il puisse y avoir des chevauchements – des entrepreneurs prospères qui sont également des penseurs innovants –, il est essentiel de reconnaître que ces traits ne coexistent pas toujours.

« L’un est un cheval, l’autre une charrette », explique-t-il. Le problème, déplore-t-il, c’est que « les gens les plus intelligents d’Amérique ne font pas la différence parce qu’ils mettent la charrue devant les bœufs ! »

Par exemple, Vint Cerf, reconnu comme l’un des pères de l’Internet, était un brillant innovateur qui avait du mal à gérer une entreprise. « Il a permis aux données de circuler par fibre optique. Auparavant, vous pouviez obtenir la voix, mais pas les données ; il a trouvé comment les acheminer par paquets. » Cette percée n’a pourtant pas fait de Vint Cerf un bon homme d’affaires. « Les gens pensent que c’est un entrepreneur, mais il n’y croyait même pas. Lui et moi en rigolions. »

Jim Clifton se souvient d’avoir été invité à faire un exposé devant une classe d’étudiants extrêmement brillants dans un centre d’innovation et d’entrepreneuriat de l’un des meilleurs établissements d’enseignement au monde. Son hôte lui a demandé de faire passer à cette classe un test sur l’esprit d’entreprise, qu’aucun d’entre eux n’a réussi. Cela a amené Clifton et son hôte à réfléchir, et ce dernier a fait un aveu qui donne à réfléchir : « Aucune chose n’est jamais sortie de ce test et ce centre d’innovation n’a jamais produit quoi que ce soit, pas une seule start-up ! »

Il a quelques idées sur les raisons de la piètre performance au test et de l’incapacité du centre à donner naissance à des entreprises viables. « Nous pensons toujours que l’esprit d’entreprise est une question de quotient intellectuel. Certes, il faut du génie, mais pas ce genre de génie. » Le génie de l’entrepreneuriat, c’est la motivation, l’espoir et l’optimisme, et c’est difficile à quantifier et à intégrer dans les paramètres de la formation.

Selon Jim Clifton, la création d’une entreprise requiert des compétences qui ne se reflètent pas nécessairement dans les aptitudes académiques. Par exemple, il est facile de classer les aptitudes académiques d’une classe de mille étudiants, mais lorsque la question est de savoir lequel d’entre eux serait capable de créer une entreprise prospère, ce classement ne sert pas à grand-chose.

 

Pousser la prochaine génération

« Lorsque l’on clarifie ce point, tout le problème change. Nous devons donc définir correctement ces deux éléments. Ils ont besoin l’un de l’autre, et pour que les entreprises prospèrent, il faut qu’ils soient tous les deux réunis. »

Les États-Unis, pays d’origine de Jim Clifton, sont considérés comme la nation la plus entreprenante du monde, avec environ 16 % de ses adultes engagés dans des activités entrepreneuriales. Fait encore plus frappant, environ 55 % des adultes ont créé une entreprise à un moment ou à un autre de leur vie, tandis que 26 % ont lancé plus d’une entreprise au cours de leur vie.

Jim Clifton, qui a consacré du temps et 30 millions de dollars à sa fondation pour réfléchir aux raisons pour lesquelles les États-Unis sont les premiers au monde en matière d’esprit d’entreprise, conclut que c’est parce que les Américains célèbrent l’esprit d’entreprise à tous les niveaux et ne le considèrent pas comme ce que vous faites lorsque vous ne pouvez pas obtenir ce qui est considéré comme un bon emploi.

L’ « Amérique célèbre l’art de la vente plus que tout autre trait de caractère », affirme-t-il.

Selon le patron de Gallup, c’est précisément ce facteur qui a permis aux entrepreneurs, de Steve Jobs à Elon Musk, non seulement de réussir, mais aussi d’atteindre des niveaux de réussite sans précédent, des exploits qui auraient probablement été impossibles à réaliser s’ils avaient opéré dans un autre pays.

La conférence Babacar Ndiaye est une conférence annuelle organisée par Afreximbank en mémoire de l’économiste sénégalais Babacar Ndiaye, président de la Banque africaine de développement.

Jim Clifton se concentre sur la détection et l’appui aux personnes capables de créer des entreprises, grâce au programme Clifton Builders, en partenariat avec l’université du Nebraska. Ce programme promet un « développement basé sur les points forts » pour soutenir l’esprit d’entreprise. Chaque année, plusieurs étudiants de première année sont choisis en fonction de leur potentiel et suivent le programme au cours de leur deuxième année à l’université.

Le cours a pour but d’aider les étudiants qui font preuve d’un leadership exceptionnel et d’aptitudes entrepreneuriales, et de leur donner les compétences et les connaissances nécessaires pour devenir des catalyseurs de changement positif à l’échelle mondiale. L’idée est de cultiver une génération d’acteurs du changement capables de laisser une empreinte positive dans le monde. Actuellement, 97 étudiants sont inscrits au programme, et plus de 160 idées d’entreprise ont été générées et présentées au cours de la durée du programme.

 

L’Afrique peut-elle courtiser les États-Unis ?

Selon Jim Clifton, le dynamisme, la volonté de bouleverser et l’optimisme inébranlable sont quelques-uns des traits communs qui distinguent ces bâtisseurs de changement du reste du peloton. Le programme Clifton Builders a pour mission de mettre en évidence et d’accentuer les forces naturelles que possèdent ces étudiants et entrepreneurs potentiels.

« Mon père avait compris qu’il fallait travailler sur les points forts des gens pour accélérer leur développement. Il est plus lent de se concentrer sur les faiblesses et d’essayer d’y apporter des modifications. Il faut donc plutôt s’asseoir avec chacun d’entre eux et trouver ce qui leur convient. »

L’approche de Jim Clifton a donné naissance au test Strengthsfinder, qui aide les élèves à trouver leurs points forts et qui est devenu une sorte de test de référence.

Pourtant, notre homme n’est généralement pas un fan des tests, mais qu’il les juge nécessaires pour identifier certaines aptitudes : « Si nous devions créer une équipe de football, nous aurions besoin de connaître la rapidité de nos joueurs. »

Rencontre entre Mao Xedong et Richard Nixon, en 1972.
Rencontre entre Mao Xedong et Richard Nixon, en 1972.

 

Le talent pourrait encore jouer en faveur de l’Afrique dans sa quête de transformation économique. Les récents changements géopolitiques, en particulier les tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine, pourraient avoir des ramifications importantes pour l’Afrique, selon juge Jim Clifton. L’ouverture de la Chine au monde sous Deng Xiaoping, à partir de 1972, est à l’origine de son essor économique fulgurant, sans précédent dans l’histoire moderne.

Aujourd’hui, alors que certaines entreprises américaines cherchent d’autres destinations pour leurs investissements en raison de l’augmentation des risques liés aux affaires en Chine, d’autres régions pourraient avoir l’occasion de courtiser « la plus belle femme du monde », pour reprendre une formule de Jim Clifton en parlant de l’intérêt des investisseurs américains.

« Elle s’éloigne de la Chine et ne reviendra jamais. La question est donc de savoir où elle ira ensuite. Il n’y a que deux endroits où elle peut aller : l’Amérique du Sud et l’Afrique. » D’ailleurs, Gallup quitte la Chine, ce qui semble irriter Jim Clifton, qui ne semble pas impressionné par les dirigeants du pays.

Pour le patron, les jeunes talents africains ont un potentiel énorme pour stimuler la croissance et la prospérité du continent. Le continent est le plus jeune et devrait compter le plus grand nombre de personnes en âge de travailler d’ici le milieu du siècle, ce qui présente d’énormes opportunités ou, si elles ne sont pas correctement gérées, des risques et des défis.

 

L’atout du leadership local

« Si l’Afrique pouvait mettre de l’ordre dans l’esprit d’entreprise, elle pourrait obtenir de très bons résultats et cela changerait tout. » Dès lors, la clé de cette transformation réside dans un leadership local fort. « Il faut avoir ce que j’appelle des « mères et pères de ville » ».

Il s’agit de personnes qui s’engagent pour leur ville et en assurent la réussite. C’est à ces mères et pères de famille qu’incomberait la tâche d’identifier les jeunes à fort potentiel capables de créer, de soutenir et de développer des entreprises. Ils auraient également besoin, selon lui, d’initiatives telles que le Clifton Builders’ Programme pour aider ces jeunes à réaliser leur potentiel.

Austin, Texas
Austin, Texas.

 

Le leadership local est ce qui différencie les villes les unes des autres, même dans un même pays, explique Jim Clifton, en faisant référence à Austin ; cette ville du Texas a connu une explosion de l’innovation et une profusion de start-up grâce au leadership local. À proximité, Nashville est l’une des villes les plus en difficulté du monde…

« Le leadership local fait exploser l’esprit d’entreprise plus rapidement que le leadership national. »

Naturellement, compte tenu de sa formation, Jim Clifton est convaincu de l’importance des données dans la gestion des entreprises et des économies. Pourtant, dit-il, leur étude souligne qu’environ 30 % seulement des décisions sont prises sur la base d’une analyse rationnelle, alors que les réactions émotionnelles en représentent 70 %.

 

Bonne question

« En science, en médecine ou dans n’importe quel domaine, on commence toujours par se demander ce qui est mesurable. Les économistes doivent faire en sorte que l’état émotionnel de leurs pays et de leurs villes soit davantage mesurable. Ils pourront vraiment progresser une fois qu’ils l’auront fait. »

Pour obtenir les bonnes données, il faut poser les bonnes questions afin d’obtenir les réponses les plus utiles. C’est un défi que les collecteurs de données, y compris les sondeurs, doivent relever quotidiennement, car les décisions qui reposent sur des données peuvent être fatalement compromises par des données inexactes.

« Ce qui se passe, c’est que vous obtenez des conclusions qui sont dérivées d’hypothèses erronées et lorsque les hypothèses sont erronées, toutes les décisions qui en découlent sont également erronées. C’est comme l’effet Bernoulli en ingénierie : plus on s’éloigne d’une hypothèse erronée, plus tout devient faux. C’est pourquoi la question est si importante. »

Elle est d’autant plus importante à un moment de changement capital comme celui que nous vivons aujourd’hui, où de grandes décisions sont envisagées aux quatre coins du monde et pourraient définir les deux prochains siècles. C’est un fardeau que Gallup et d’autres entreprises du secteur devraient porter avec délicatesse et audace.

@AB

 

Écrit par
Omar Ben Yedder

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