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Eclairage

Le Soudan marche sur la corde raide

L’ancien homme fort du Soudan, Omar al-Bashir, a été renversé en avril 2019, mais ses partisans ont encore beaucoup de pouvoir et d’influence. 

Par Tom Collins

Tom Collins examine les défis auxquels est confronté le gouvernement de transition alors qu’il cherche à combler les fossés dans la société et à conduire le pays vers des élections démocratiques.

Le jour de la mi-décembre, où Omar el-Béchir a été condamné à deux ans de détention pour corruption, des milliers de personnes sont descendues dans les rues de Khartoum pour exprimer leur soutien à l’ancien président. Malgré les antécédents de Bashir notamment la mauvaise gouvernance, une guerre brutale dans la région du Darfour, ils ont scandé des slogans de soutien.

Le slogan que la foule avait scandé contre Béchir lors de la révolution de l’année dernière était désormais dirigé contre l’homme chargé de remettre le pays sur une nouvelle voie, le Premier ministre Abdalla Hamdok. Nommé en août par l’autorité suprême du pays, le Conseil souverain, Hamdok bénéficie d’un large soutien populaire basé sur l’alliance de militants de la société civile qui ont propulsé la révolution.

Face à ces bastions de l’ancien régime, un critique, qui a souhaité garder l’anonymat, exprime les ambitions d’une jeune génération. «Nous sommes fatigués des dinosaures», dit-elle. «Nous ne nous contenterons pas de moins. Leur temps est terminé; c’est notre temps maintenant. « 

Cependant, son gouvernement fait face à des défis de la part de groupes qui ont profité de l’ancien dictateur et l’ont soutenu. Le pouvoir et la richesse de ces groupes, qui comprennent des membres des forces armées, des forces de sécurité et des islamistes, sont remis en cause par le gouvernement et ses parties prenantes, ce qui entraîne des conflits.

Répression contre les islamistes

Le régime islamiste – qui abritait autrefois Oussama Ben Laden, une décision qui a conduit le Soudan à être désigné par les États-Unis comme un État parrain du terrorisme – a laissé de nombreux Soudanais désireux d’un gouvernement moins religieux et autoritaire.

«Je pense que l’islam politique est terminé au Soudan», explique Sedgi Kabalo, un éminent économiste de gauche qui a passé près de trois mois en prison pour ses affiliations communistes. «Les islamistes ont encore un certain pouvoir, mais ils ne peuvent pas l’utiliser. La seule façon pour eux de reprendre le pouvoir est à travers une autre dictature. Grâce à la démocratie, ils sont finis. »

Hamdok a réprimé les islamistes fin novembre en dissolvant l’ancien Parti du Congrès national (NCP) au pouvoir et en arrêtant Ali El Haj, président du Parti du Congrès populaire, pour son rôle dans le coup d’État de 1989 qui a amené Béchir au pouvoir.

Cependant, selon l’ancien ministre des Affaires étrangères et président du PCN du Soudan, Ibrahim Ghandour, l’ancien régime n’est pas encore hors de vue. «Il est très clair que ce gouvernement essaie de mettre l’islam en retrait et je peux dire très clairement que ce n’est pas possible à ce stade au Soudan», dit-il. «Le peuple se prononcera et s’opposera à lui. Les gens ne se tiendront pas simplement. »

Bien que le soutien à l’ancien régime diminue, de nombreux fonctionnaires et services de renseignement restent fidèles, ce qui laisse au gouvernement de transition la tâche difficile de combler le fossé alors qu’il cherche à conduire le pays à des élections démocratiques en 2022.

Révolution et contrecoup

Mais le principal problème qui révèle les tensions avec des éléments de l’ancien régime est la justice transitionnelle. Alors que des partisans pro-Béchir sont descendus dans la rue pour protester contre la condamnation de l’ancien président et une peine de deux ans pour corruption, un nombre presque égal s’est avéré le lendemain pour affirmer que la peine était trop clémente.

Pour le FFC, les accusations de corruption ne sont qu’un début. Il a exhorté le gouvernement à remettre Béchir à la Cour pénale internationale (CPI), où il est recherché pour crimes contre l’humanité et génocide pour son rôle dans le conflit du Darfour, qui a fait environ 300 000 morts et 2,5 millions de déplacés.

Mais alors que le Soudan a ouvert une enquête officielle sur le conflit, l’extradition reste extrêmement douteuse tandis que de hautes personnalités militaires impliquées au Darfour jouent un rôle dans le processus de transition. Au lieu de cela, le gouvernement s’est concentré sur le travail moins contentieux de ramener la paix dans les régions troublées du pays.

Des pourparlers de paix ont commencé à Juba, capitale de l’État indépendant du Soudan du Sud, avec le Front révolutionnaire du Soudan (SRF), une coalition de groupes rebelles de zones marginalisées comme le Darfour, le Kordofan du Sud et l’État du Nil Bleu.

Une délégation du groupe membre du SRF, le Mouvement pour la justice et l’égalité (JEM), s’est également rendue à Khartoum pour discuter de l’accord de paix et négocier la libération de 42 membres emprisonnés dans la capitale. Le chef de la délégation, Adam Hasabo, a déclaré à African Business que c’était la première fois qu’il se rendait dans la capitale en 16 ans depuis le début de la guerre dans sa région d’origine, le Kordofan du Sud.

« Nous sommes avec le gouvernement actuel du Soudan», a déclaré Hasabo, autrefois un adversaire acharné du régime de Bashir. «Nous espérons que l’accord de paix sera signé, parce que nous y sommes prêts

Obstacles au progrès

La réponse du gouvernement aux tueries du 3 juin 2019 sera au cœur de la question de la justice transitionnelle. Mohammed Hamdan Dagalo, généralement connu sous le nom de Hemedti, le chef de la redoutée paramilitaire RSF, a nié avoir donné l’ordre à ses troupes de tuer des manifestants. Il aurait payé 6 millions de dollars à une entreprise canadienne de relations publiques pour améliorer son image alors qu’il tentait de se réinventer en tant qu’homme d’État.

L’Initiative pour les personnes disparues (IMP) a été créée au lendemain des violences afin de rechercher les personnes disparues pendant la révolution et de faire pression sur le gouvernement pour une enquête complète sur la répression brutale. Début septembre, il a annoncé que 22 personnes étaient toujours portées disparues.

Un porte-parole de l’initiative, qui a demandé à se réunir dans un lieu sûr après avoir reçu des appels menaçants, reste sceptique quant à la possibilité d’incriminer les responsables. «Tant que l’armée et la milice sont au pouvoir, rien ne peut arriver», dit-elle. « Soyons réalistes, vous ne pouvez pas poursuivre quelqu’un qui vous dirige. »

Alors que l’enquête se poursuit, elle risque de provoquer une fracture au sein du Conseil souverain entre l’armée et la RSF alors que les deux parties cherchent à se blâmer pour la violence employée contre les manifestations.

La nature tripartite de l’appareil de sécurité du Soudan, qui comprend les militaires, les milices et les services de renseignement, constitue un formidable obstacle à la poursuite de la démocratisation. Chaque sphère est financièrement indépendante et pourrait tenter un coup d’État si elle se sent menacée par le processus de transition.

Hemedti a récemment remis au gouvernement la mine d’or qu’il contrôlait au Darfour, mais les revenus que RSF tire de la location de mercenaires à l’étranger lui permettent de devenir une force beaucoup plus importante. À la mi-janvier, l’armée a réprimé une rébellion d’anciens officiers des services de renseignement mécontents des indemnités de licenciement et de la politique gouvernementale.

Pendant ce temps, l’armée, dirigée par Abdel Fattah al-Burhan, président du Conseil souverain, suscite des réactions mitigées à travers le Soudan. Certains Soudanais plus âgés voient l’institution comme un allié étant donné son rôle historique de soutien aux révolutions.

Mais ce point de vue est largement antérieur au mandat de 30 ans de Béchir et beaucoup craignent maintenant qu’il aspire à imiter le succès de l’armée à reprendre le pouvoir en Égypte voisine ou son potentiel à sympathiser avec les islamistes marginalisés.

Face à ces bastions de l’ancien régime, un critique, qui a souhaité garder l’anonymat, exprime les ambitions d’une jeune génération. «Nous sommes fatigués des dinosaures», dit-elle. «Nous ne nous contenterons pas de moins. Leur temps est terminé; c’est notre temps maintenant. « 

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