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Dossier IC Intelligence

D’autres opportunités que le gaz naturel

D’autres opportunités que le gaz naturel
  • PubliéAugust 8, 2022

Le développement des infrastructures de gaz fossile est-il le bon choix pour l’avenir de l’Afrique ? Pourtant, l’exploitation du gaz n’apporterait pas les avantages escomptés, soulignent diverses études. Les gagnants à court terme seraient plutôt les compagnies internationales de combustibles fossiles et les pays européens qui cherchent des alternatives provisoires au gaz russe.

 

Par Richard Halsey

De tous les continents, l’Afrique est en première ligne des impacts du changement climatique, car elle se réchauffe le plus vite et qui a le moins de ressources pour s’y adapter. Pour limiter l’augmentation de la température mondiale à 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels – ce qui permettrait à la planète d’éviter les pires impacts climatiques – il ne peut y avoir de nouvelles exploitations de charbon, de pétrole et de gaz dans le monde.

Richard Halsey est conseiller politique au sein de l’équipe chargée de l’énergie en Afrique du Sud à l’Institut international du développement durable.

Qui plus est, des recherches publiées en mai dans la revue Environmental Research Letters révèlent que près de 40 % des réserves de combustibles fossiles déjà exploitées doivent rester non extraites pour atteindre l’objectif de 1,5 °C. Le message est simple : le monde doit abandonner les combustibles fossiles, y compris le gaz, aussi vite que possible.

Il est vrai que l’Afrique est historiquement responsable d’un très faible pourcentage des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Cependant, renoncer à l’obligation mondiale d’arrêter l’expansion du gaz en Afrique pour des raisons d’équité historique n’aurait de sens que si le gaz était un bon choix à long terme pour les Africains, ce qui n’est pas le cas. Une ruée vers le gaz en Afrique profitera principalement aux multinationales du gaz, pas aux Africains.

L’extraction de matières premières en Afrique a une longue histoire de privatisation des bénéfices et de socialisation des dommages, ce qui a laissé de nombreuses communautés dans une situation pire qu’au départ, malgré les promesses initiales du contraire.

Une étude de cas sur le Mozambique réalisée par le groupe de réflexion E3G montre comment la notion de « gaz pour le développement » a échoué. Outre les conflits et la corruption qui entourent les projets gaziers à Cabo Delgado, les dépenses des ménages de la région ont chuté de 38 % en cinq ans. La stratégie du gouvernement consistant à utiliser les découvertes de gaz pour sortir le Mozambique de la pauvreté n’a pas fonctionné, et les Mozambicains sont aujourd’hui en moyenne plus pauvres qu’au moment de la découverte du gaz, tandis que la qualité de vie a également diminué.

 

Pas de « carburant de transition »

Même si ces grands projets gaziers s’étaient mieux passés, ils sont exploités par Total Energies, Exxon et Eni- toutes des multinationales basées dans le Nord. L’Allemagne est actuellement en pourparlers avec le Sénégal pour l’exploitation d’importantes réserves de gaz, mais, en dépit de la couverture médiatique, il ne s’agit pas de réduire la pauvreté énergétique dans la région, mais de garantir un approvisionnement en gaz non russe à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

Un rapport publié en 2021 par l’Institut international du développement durable (IIDD) a montré que les alternatives au gaz à faible teneur en carbone sont déjà moins chères ou le seront à l’avenir. Les investissements dans le gaz conduiront donc probablement à des actifs échoués, ce qui signifie que cette infrastructure perdra sa compétitivité économique ou sa viabilité bien avant la fin de sa durée de vie prévue.

En Inde, 60 % (14,3 GW) des centrales électriques au gaz étaient déjà déclarées inactives en 2015, et 11 GW de ces installations ne fonctionnaient que depuis cinq ans ou moins. Le secteur de l’énergie connaît un bouleversement technologique massif. Les capacités et les coûts des énergies renouvelables et du stockage de l’énergie se sont considérablement améliorés au cours de la dernière décennie. Dans de nombreux cas, cela contredit l’idée que le gaz est nécessaire en tant que « carburant de transition ». En fait, il existe déjà des possibilités pour les alternatives à faible teneur en carbone de prendre le pas sur certaines fonctions du gaz. Par exemple, les batteries à grande capacité de stockage peuvent remplacer les centrales au gaz utilisées pendant une courte période pour couvrir les pics de demande d’électricité. Au fur et à mesure que d’autres solutions au gaz deviendront compétitives en termes de coûts, le combustible sera complètement évincé du marché.

Entre-temps, la mise en œuvre de systèmes énergétiques durables permettra de créer des emplois verts et de stimuler le développement économique. C’est dans ce contexte que les pays africains doivent déterminer si le gaz est toujours un choix rationnel pour leurs intérêts nationaux. De nombreux groupes d’intérêts et lobbyistes du secteur gazier font pression pour obtenir du gaz africain, et faire de l’argent rapidement, mais des alternatives moins coûteuses et respectueuses du climat constituent sans aucun doute un meilleur choix à moyen et long terme pour les Africains et la planète.

@ICI

 

Écrit par
laurent

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