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Diaspora

Comment l’Afrique peut-elle tirer le meilleur parti de son immense diaspora ?

Comment l’Afrique peut-elle tirer le meilleur parti de son immense diaspora ?
  • Publiénovembre 2, 2022

Au Nigeria, le mot yoruba « japa » – fuir – signifie désormais quitter la puissance ouest-africaine à la recherche d’opportunités à l’étranger. Les Nigérians l’utilisent beaucoup.

On estime qu’ils sont aujourd’hui 17 millions à former la vaste diaspora du pays, selon la Commission des Nigérians de la diaspora (NiDCOM), établie sous l’égide du ministère fédéral des affaires étrangères. Ils travaillent, créent des entreprises et étudient, aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni, dans le Golfe et ailleurs. Aux côtés des Kényans, des Éthiopiens, des Ghanéens et de toutes les  autres personnes d’origine africaine, ils ont été surnommés « l’arme secrète » du continent. La diaspora africaine est si importante que l’Union africaine l’a officiellement déclarée « sixième région » du continent après l’Est, l’Ouest, le Nord, le Centre et le Sud. Au Nigeria, le « japa » est régulièrement à la mode sur les réseaux sociaux.

Mais quel est le véritable impact économique de la diaspora ? Aide-t-elle les pays africains à s’intégrer dans l’économie mondiale ou freine-t-elle leur développement ?

Les analystes et les économistes estiment que la diaspora exerce une influence mitigée sur les économies africaines, mais qu’avec une meilleure gouvernance, une déréglementation et une plus grande stabilité, les centaines de millions d’Africains travaillant à l’étranger pourraient alimenter un boom du développement .

 « C’est la faute des dirigeants politiques qui ne créent pas un environnement propice à l’innovation et au développement des talents », déclare Iyore James, un médecin nigérian-américain qui dirige le Nigerian Physician Advocacy Group, basé aux États-Unis. Née aux États-Unis, elle a grandi au Nigeria et est retournée aux États-Unis à 16 ans pour suivre des études universitaires. Aujourd’hui âgée de 42 ans, elle estime que de nombreux membres de la diaspora ont des sentiments mitigés. « Certains ont perdu tout espoir de voir un quelconque développement se produire et sont de plus en plus nombreux à vouloir faire émigrer les membres de leur famille », explique-t-elle. « Et puis vous avez ceux qui croient encore en une sorte de changement de leadership et ces personnes rentrent en fait, investissent leur temps pour créer des entreprises et des emplois en Afrique. »

On estime qu’environ 70 000 professionnels qualifiés émigrent d’Afrique chaque année dans une pléthore de secteurs, mettant à rude épreuve les faibles systèmes de santé, forçant les employeurs à un schéma épuisant de recrutement continu et détériorant les services, de la banque à la technologie.

Cette tendance n’est pas nouvelle. La diaspora africaine aux États-Unis est passée de 80 000 personnes en 1970 à plus de 2 millions en 2015, selon le Pew Research Center. Si l’on ajoute leurs enfants nés aux États-Unis, le total fait plus que doubler. Les Nigérians sont en tête du peloton, avec 327 000 résidents américains nés au Nigeria en 2015, suivis des Éthiopiens, des Égyptiens, des Ghanéens et des Kenyans.

Le Royaume-Uni a délivré 65 929 visas d’étudiant et 15 772 visas de travail à des Nigérians au cours des 12 mois précédant juin 2022, soit une hausse annuelle massive sur les deux plans. Au Canada, les Nigérians ont constitué le troisième groupe le plus important à obtenir la résidence permanente en 2021. Ces flux ne devraient pas s’arrêter de sitôt, l’inflation galopante et les devises africaines en berne frappant les salaires des professionnels en Afrique, et exacerbant l’insécurité, les carences de l’éducation et des soins de santé – ainsi que le mécontentement des dirigeants politiques.

En effet, les migrants africains sont en moyenne plus instruits que les personnes nées aux États-Unis et que l’ensemble de la population immigrée. Ils sont également relativement riches et de plus en plus influents. Alors que Donald Trump a insulté le continent, l’administration Biden compte un nombre record d’Africains de la diaspora. La directrice générale de l’Organisation mondiale du commerce, Ngozi Okonjo-Iweala, est une fière Nigériane-Américaine.

Le jour de l’indépendance du Nigeria à New York, le 1er Octobre. 

La question des transferts de fonds

L’impact le plus clair des Africains à l’étranger est constitué par les transferts de fonds personnels qu’ils envoient au continent, qui éclipsent les investissements directs étrangers. En 2019, l’Afrique a reçu 82,7 milliards de dollars de transferts de fonds personnels, soit près du double des flux d’investissements directs étrangers (IDE), qui s’élèvent à 46 milliards de dollars. Les envois de fonds vers le seul Nigéria se sont élevés à 23,8 milliards de dollars, contre 3 milliards de dollars d’IDE. En Égypte, les envois de fonds se sont élevés à 26 milliards de dollars. Il ne s’agit là que des envois de fonds officiels et comptabilisables. En Somalie, pays déchiré par la guerre, où les conflits, les insurrections et la sécheresse ont étouffé la croissance pendant des décennies, les fonds envoyés de l’étranger représenteraient plus d’un quart du PIB annuel, bien que les données soient difficiles à trouver.

 Ces paiements constituent une béquille financière pour des millions de ménages. C’est pourquoi les économies plus petites, plus pauvres et plus fragiles en sont si dépendantes.  Les premiers récipiendaires de transferts de fonds en Afrique, en proportion de leurs économies, sont le Soudan du Sud, le Lesotho et la Gambie, avec respectivement 35 %, 21 % et 15 % du PIB provenant des transferts de fonds, selon les statistiques de la Banque mondiale. Entre 2004 et 2017, la part des transferts de fonds dans le PIB est passée de 1 % à 7,5 % au Ghana.

« Le Nigeria aurait enregistré un déficit de sa balance courante si les envois de fonds avaient été inférieurs de seulement 27% » en 2021, indique François Conradie, responsable politique et économique chez Oxford Economics Africa.

« Les envois de fonds de la diaspora constituent l’une des principales sources de revenus de nombreux pays africains. Contrairement aux flux d’investissements directs étrangers, les envois de fonds touchent directement les personnes les plus vulnérables et sont moins susceptibles de finir dans les poches de fonctionnaires corrompus », explique Aleix Montana, analyste Afrique chez Verisk Maplecroft, une société de renseignement sur les risques. Dans toute l’Afrique subsaharienne, où l’agriculture représente au moins 50 % des moyens de subsistance, les envois de fonds complètent les revenus agricoles. Ils diversifient les sources de revenus des ménages africains et permettent aux bénéficiaires d’investir dans la santé et l’éducation, réduisant ainsi leur exposition à l’insécurité alimentaire et à la pauvreté. « En période de crise, les envois de fonds jouent un rôle essentiel dans la protection des communautés vulnérables, là où les gouvernements ne sont pas à la hauteur », explique Mme Montana.

Une telle crise est apparue lorsque la pandémie de coronavirus a frappé en 2020, alimentant les craintes que les économies africaines soient trop dépendantes des transferts de fonds personnels. Le Covid-19 a torpillé les salaires et l’emploi de millions de travailleurs migrants, notamment ceux qui travaillent dans les restaurants, les hôtels et le commerce de détail dans les pays développés, en pleine période de fermeture. Dans les pays qui envoient le plus de fonds – les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l’Allemagne, la France, la Suisse et l’Italie – le commerce de detail s’est arrêté. Les conséquences ont été une baisse de la sécurité alimentaire pour les plus pauvres d’Afrique, en particulier ceux qui étaient déjà en difficulté.

Pour certains, des conditions de travail dangereuses

La pandémie a également mis en lumière les conditions de travail souvent dangereuses des travailleurs étrangers au Moyen-Orient et ailleurs. Le gouvernement kényan prévoit de construire des refuges en Arabie saoudite, a déclaré un ministre au début de l’année, alors que le nombre de décès d’ouvriers kényans travaillant  dans le royaume a augmenté de manière inquiétante.

Selon les experts, pendant la pandémie, les transferts de fonds se sont révélés être une source volatile de fonds étrangers. Au-delà des pertes d’emplois, la faiblesse des prix du pétrole a affecté les transferts de fonds vers l’Afrique en provenance du Golfe, avant  que la guerre de la Russie en Ukraine ne renforce les prix des matières premières.

Olusiji Sanya, directeur financier de Tranzfar, une plateforme de transferts de fonds basée au Royaume-Uni, affirme toutefois que sa clientèle a quadruplé pendant la pandémie, les membres de la diaspora se précipitant pour soutenir les membres éloignés de leur famille. La société a baissé ses tarifs pour les accueillir et pour se developer.

Si les envois de fonds ont effectivement chuté pendant la pandémie, ils ont subi une baisse moins importante que les flux d’IDE. « En 2020, nous avons vu à quel point les envois de fonds peuvent être importants pour l’Afrique », déclare Jacques Nel, responsable du département Africa Macro chez Oxford Economics Africa. « Une grande partie de la stimulation fiscale et monétaire des économies avancées a trouvé son chemin vers l’Afrique par le biais des transferts de fonds, et ce à un moment où les gouvernements africains étaient beaucoup plus limités dans leur capacité à soutenir leurs économies. Ces envois de fonds ont joué un rôle essentiel dans le soutien des dépenses de consommation et, je suppose, dans de nombreux cas, dans le soutien des moyens de subsistance ».

Reginald Kadzutu, directeur général d’Amana Capital à Nairobi, affirme que 80 à 90 % des envois de fonds financent la consommation plutôt que la croissance ou les investissements à long terme. « Cela signifie que nous avons une consommation financée par un stimulus externe et non une croissance des revenus dans le pays local. Le danger de cette situation est que le pays souffre d’une stagnation ou d’une absence de croissance de l’épargne et donc d’un manque de capitaux locaux pour l’investissement. » Selon M. Kadzutu, les pays qui se trouvent dans cette situation ont tendance à avoir une productivité plus faible et des importations plus élevées, ce qui nuit à la balance des comptes courants et affaiblit les réserves de change.

Les avantages et les inconvénients d’une diaspora dynamique

Si les envois de fonds sont mitigés, d’autres effets de la diaspora sont largement positifs. Ceux qui peuvent être attirés vers l’Afrique reviennent avec une éducation et une expérience professionnelle de classe mondiale. En tant qu’ambassadeurs de l’Afrique dans les pays développés, la diaspora a un rôle à jouer dans la lutte contre le changement climatique, l’approfondissement des liens commerciaux, la stimulation des investissements sur le continent, la promotion de la sécurité régionale et la défense de la démocratie.

Dans les pays où leur nombre leur donne une voix politique significative, comme aux États-Unis et au Royaume-Uni, ils peuvent influencer la politique intérieure et dynamiser les relations entre l’Afrique et l’Occident. Signe que les temps changent, le président américain Biden a publié un « programme pour la diaspora africaine » pendant la campagne présidentielle de 2020, promettant de renforcer l’engagement en Afrique et de renverser les « politiques d’immigration inhumaines » de Trump.

 De l’autre côté, les politiciens africains courtisent de plus en plus les communautés de la diaspora à l’étranger au moment des élections. Avant le scrutin très controversé d’août au Kenya, le futur vainqueur William Ruto a fait l’éloge des communautés de la diaspora lors de ses voyages au Royaume-Uni et aux États-Unis.

En avril, des militants ouest-africains aux États-Unis ont contribué à convaincre l’administration Biden de délivrer des permis de travail à des milliers de Camerounais, alors que la violence s’aggravait dans le pays. La diaspora éthiopienne dans les pays occidentaux a mené une campagne active dans un contexte d’aggravation du conflit dans la région du Tigré.

 Enfin, la diaspora et ses enfants dans les pays riches représentent une source vitale de revenus touristiques pour les pays africains. Pour des nations comme l’Afrique du Sud, le Ghana, le Kenya, l’Ouganda et la Tanzanie, le tourisme est un secteur de croissance essentiel.

Perdre les plus talentueux du continent

Les effets négatifs de la fuite des cerveaux et la perte sans fin de capital humain sont toutefois inévitables et, selon de nombreux analystes, l’emportent sur l’impact positif des transferts de fonds. « Tout compte fait, nous considérons que la fuite des cerveaux est un élément négatif net pour l’Afrique : le continent perd des compétences à mesure que ses enfants les plus talentueux émigrent, ce qui, toutes choses égales par ailleurs, a un impact négatif sur la productivité, la compétitivité et l’emploi. En ce qui concerne les mesures du capital humain, l’Afrique est en retard par rapport aux autres continents, et l’émigration des personnes talentueuses y contribue », explique M. Conradie. Selon une enquête récente de l’Association nigériane des médecins résidents (NARD), près de 800 médecins ont déjà quitté le pays en 2022. La conséquence en est des heures d’attente dans les hôpitaux nigérians, un épuisement professionnel grave chez les médecins restants et une baisse de la qualité des soins.

Parallèlement, les entreprises créées par les membres de la diaspora à l’étranger et les riches membres de la diaspora paient des impôts dans leur nouveau pays, plutôt que dans leur pays d’origine, ce qui prive les gouvernements d’une source vitale de revenus.

 La peur s’est emparée du secteur privé

Au milieu des vagues de migration des professionnels talentueux d’Afrique, les entrepreneurs et les entreprises doivent faire face aux perturbations qui en résultent. Sur des marchés déjà confrontés à des pénuries de talents, les entreprises doivent concevoir des solutions innovantes pour retenir le personnel et combler les lacunes, et recruter constamment dans un contexte de rotation fréquente du personnel.

« La peur s’est emparée du secteur privé, en particulier de l’espace des services et de la technologie, suite à la démission massive de la main-d’œuvre qualifiée pour chercher des pâturages plus verts à l’étranger », ont récemment écrit Adeyemi Ade-petun et Gloria Nwafor dans The Guardian of Nigeria. À Lagos, Yellow Card Financial, une bourse de crypto-monnaies, a commencé à proposer des stock-options et des salaires en dollars plutôt qu’en naira nigérian, qui est chroniquement faible, dans une tentative désespérée de conserver son personnel. Le mois dernier, un groupe du secteur bancaire du pays a publié un rapport sur les moyens de retenir les travailleurs.

La population du Nigeria devrait atteindre 300 millions d’habitants d’ici 2036 et, d’ici 2050, un enfant sur quatre né dans le monde sera nigérian, ce qui signifie qu’il n’y aura pas de pénurie de main-d’œuvre. Mais pour que l’économie nigériane se développe, il faudra que la formation et le perfectionnement des competences s’améliorent considérablement . Selon les experts, cela est improbable tant que le secteur de l’éducation du pays stagne. Depuis février, les étudiants universitaires sont absents des cours dans le cadre d’une grève nationale du personnel académique . L’éducation n’est qu’un des domaines où les gouvernements doivent mettre en œuvre des stratégies pour mettre fin à l’appauvrissement du capital humain pour la productivité et la création de richesses futures.

Pour que la diaspora et ses envois de fonds stimulent les perspectives de croissance des pays africains, les analystes estiment que les gouvernements doivent procéder à des réformes. Un bon point de départ serait de réduire le coût de l’envoi d’argent en Afrique. En 2020, l’Afrique subsaharienne affichait les coûts moyens d’envoi de fonds les plus élevés au monde, soit environ 9 %, ce qui représente près de trois fois l’objectif fixé par les objectifs de développement durable. Réduire cette charge en facilitant le partenariat entre les prestataires de services de transfert de fonds et les banques et les entreprises de télécommunications permettrait d’augmenter les paiements aux familles et les transferts de fonds sous forme de financement du développement. L’objectif, selon les experts, devrait être de mobiliser les envois de fonds de la diaspora pour investir dans des industries clés.

« Il est possible d’orienter les envois de fonds pour stimuler certains secteurs de l’économie », déclare Sanya de Tranzfar, qui est née au Nigeria et a déménagé en Grande-Bretagne à 21 ans. Les décideurs politiques avant-gardistes, dit-il, pourraient « créer des fonds immobiliers, des fonds pour la santé, l’agriculture, la fabrication, l’éducation, le tourisme », dans lesquels les transferts de fonds pourraient être dirigés. « Ils peuvent rendre leur pays plus sûr et permettre aux [membres de la diaspora] de revenir et d’explorer. »

Le problème, ajoute Sanya, est que les décideurs politiques et les banquiers centraux ne veulent souvent pas entendre parler d’idées de déréglementation, en particulier lorsqu’il s’agit de leurs devises étroitement gérées. « Tant que les changements structurels ne sont pas effectués de manière systématique, ces changements ne sont pas pour demain », dit-il.

 « Les progrès technologiques peuvent contribuer à réduire la distance et à faire appel à des personnes hautement qualifiées qui connaissent bien le contexte socio-économique de l’Afrique », ajoute M. Montana. « La plupart des envois de fonds sont effectués de manière informelle et les transferts ne sont pas enregistrés. Améliorer l’accès à des alternatives formelles telles que les transferts en ligne peut encourager la participation au système financier national. »

 En outre, les gouvernements africains doivent adopter des réformes de gouvernance pour inciter les membres de la diaspora qui ont réussi à rentrer au pays. Une récente enquête de la Banque mondiale a révélé que 60 % des professionnels africains des secteurs bancaire, manufacturier et technologique envisageraient de retourner dans leur pays d’origine si les systèmes judiciaires et réglementaires étaient plus prévisibles. Pourtant, dans un sondage Gallup de 2013, moins de la moitié des Africains subsahariens ont exprimé leur confiance dans le système judiciaire de leur pays.

 Un retour rempli d’espoir

Selon les experts, la simplification des réglementations commerciales et des codes fiscaux et la recherche de la stabilité politique et économique favoriseraient l’esprit d’entreprise et encourageraient les entrepreneurs africains à créer des entreprises dans leur pays d’origine. Au début des années 2000, par exemple, après la transition du Nigeria d’une dictature militaire à un régime civil, de nombreux Nigérians sont rentrés au pays remplis d’espoir. Ces dernières années, le Ghana a réduit le processus d’enregistrement d’une entreprise de 12 étapes prenant 81 jours à 8 étapes prenant 33 jours, dans le but de  faciliter la création d’entreprises.

Selon les analystes, tant que des réformes importantes ne seront pas mises en place et que les transferts de fonds ne seront pas transformés en opportunités de croissance à long terme, la diaspora continuera à exercer une influence mitigée sur les fragiles économies africaines. Il incombe aux gouvernements de construire des économies robustes qui célèbrent le capital humain du continent et permettent aux personnes talentueuses de s’épanouir, car l’Afrique ne peut pas et ne doit pas compter sur l’exportation de ses personnes talentueuses à l’étranger pour envoyer de l’argent chez elles.

Écrit par
Charlie Mitchell

Correspondant à Nairobi

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