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Culture

Un magique mélange de merveilles

Le Cameroun est probablement le pays le plus diversifié d’Afrique, avec ses paysages désertiques jusqu’aux denses forêts tropicales humides. Il est également riche en flore et en faune. Le pays compte une multitude d’ethnies, chacune préservant ses traditions culturelles, linguistiques, culinaires et musicales.

Par Gail Collins

Imaginez une main géante arrachant de minuscules morceaux de chaque pays d’Afrique, puis rassemblant tous les morceaux en un seul endroit. Ce pays, c’est le Cameroun.

Connue comme « l’Afrique en miniature », non pas pour sa taille, qui, avec plus de 475 000 km2, n’est que le 53e pays du monde, mais pour sa géographie, ses habitants, ses langues et sa culture incroyablement diversifiés.

Même son histoire est diverse, subissant de nombreuses influences commençant par les explorateurs portugais au XVe siècle, devenant une colonie allemande vers la fin du XIXe siècle, puis divisée entre la Grande-Bretagne et la France après la Première Guerre mondiale. Elle est devenue une fédération puis finalement, la République du Cameroun en 1984.

La nourriture joue un rôle important dans le patrimoine du Cameroun, qu’il s’agisse des recettes transmises de génération en génération aux personnes vivant de la terre dans les communautés rurales ou des migrants qui cuisinent leur nourriture comme un moyen de préserver leur culture dans un nouveau pays.

De forme triangulaire, assis au carrefour de l’Afrique centrale et de l’Ouest, il est voisin du Nigeria au nord-est, où les paysages en constante évolution du Cameroun rencontrent la mer Atlantique avec un mélange contrasté de montagnes, de plaines désertiques, de forêts denses et de mangroves.

À l’est, il borde la République centrafricaine, la Guinée équatoriale et le Gabon, où la toile de fond change encore une fois en forêts tropicales humides et en savane boisée. C’est la région la plus grande mais la moins peuplée du pays. Au sud, il côtoie la République du Congo où prédominent les forêts tropicales humides.

Cet environnement glorieux semblable à un caméléon, où chaque système écologique et climatique est incarné, s’accompagne d’une multitude de flore et de faune.

Plus de 8 000 types de plantes ont été répertoriés, ainsi que plus de 400 espèces de mammifères, et 965 espèces d’oiseaux. Ajoutez à cela 250 reptiles et 200 amphibiens et sa biodiversité vous coupera le souffle.

Alors, qui sont les habitants de ce joyau africain ? Sur une population de plus de 27 millions, seuls 10% sont classés comme peuples autochtones : les Pygmées.

Ces premiers chasseurs et cueilleurs du Cameroun, les Mburo, vivent encore dans des forêts tropicales en lent déclin. Ils résident principalement le long des frontières avec le Nigeria, le Tchad et la Centrafrique.

Enfin, les communautés Kirdi vivent en hauteur dans les monts Mandara. Ajoutez à cela un creuset de plus de 250 groupes ethniques, dont un nombre important de migrants du Nigeria et d’ailleurs, et vous trouvez un peuple aussi diversifié que le pays dans lequel il vit.

En clin d’œil à son passé colonial, l’anglais et le français sont les principales langues officielles, mais avec autant de groupes ethniques, on compte aussi plus de 250 dialectes parlés ! Sa diversité verbale lui a valu le classement de l’Unesco comme « densité culturelle distinctive sur la carte linguistique du monde ».

Soul Makossa

Avec une population aussi disparate, les rythmes du Cameroun sont aussi variés que les habitants. Parmi les nombreuses traditions musicales, certaines ont gagné en popularité à travers le pays. Makossa, qui est originaire de Douala – la plus grande ville du Cameroun, perchée sur le fleuve Wouri, signifie « danse » dont le son funky s’est développé depuis la fin des années 1960.

Au fil du temps, il a fusionné avec les sons de la rumba congolaise et, tout comme le reste de la musique moderne africaine, a été influencé par de nouveaux styles importés de l’Ouest.

La musique Bikutsi est également populaire, avec des racines ancrées dans la musique traditionnelle des peuples Beti et Ewundo, qui vivent autour de la capitale, Yaoundé.

Musique de danse entraînante, elle a fait ses débuts hors du Cameroun dans les années 1980 et 1990 lorsque les légendaires Têtes brûlées, avec leurs crânes à moitié rasés, leur peinture corporelle blanche éclatante et leur son électrique percutant, sont apparues d’abord à la télévision nationale, puis ont continué à se produire à travers le monde, malgré la mort prématurée de leur chef de groupe et guitariste.

Le musicien camerounais le plus célèbre au monde était Manu Dibango, décédé voici près de deux ans. Le jazzman charismatique, qui excellait au saxophone, est devenu une star en France mais aussi en Belgique, où il s’est associé à certains des géants de la musique congolaise.

Aujourd’hui, la scène musicale urbaine est dominée par Locko, qui s’est d’abord fait connaître en étant le premier Camerounais à publier des reprises sur YouTube. En 2020, il a sorti son album de sept titres, Locked Up. Le rappeur le plus rapide du Cameroun, KO-C a encore du chemin à faire sur la scène internationale.

Éruption de l’art contemporain

L’influence artistique d’un pays aussi riche sur le plan culturel va des sculptures royales traditionnelles sur bois, notamment des trônes, des masques de cérémonie, fabriqués avec un savoir-faire infini par le peuple bamiléké, à une éruption d’art contemporain qui a atteint une renommée internationale.

Des artistes comme Angu Walters, dont les dessins abstraits et surréalistes, principalement sur le thème de la famille – témoignant en particulier de son respect pour les figures maternelles et la vie traditionnelle du village – sont exposés dans le monde entier.

L’an dernier, le prestigieux Institut Goethe a honoré la princesse camerounaise Marilyn , l’arrière-petite-fille du roi Rudolf Douala Manga Bell, pour ses « idées pour venir à bout de l’injustice coloniale et consolider l’identité propre du Cameroun ».

La Princesse a cofondé le centre Doual’art il y a plus de deux décennies avec son mari historien de l’art, et a été responsable du financement de nombreux projets artistiques importants, dont l’imposante sculpture The New Freedom, qui culmine à douze mètres de haut sur le rond-point le plus fréquenté de Douala.

Créée par l’artiste Joseph-Francis Sumégné, elle aborde la question contemporaine de l’environnement et est entièrement réalisée à partir de matériaux recyclés.

Le taux d’alphabétisation au Cameroun est relativement élevé, et il n’est pas surprenant que le pays ait contribué à certains des principaux penseurs du continent. Des auteurs comme Imbolo Mbue, Patrice Nganang et le lauréat du prix Goncourt des Lycéens 2020, Djaïli Amadou Amal, sont réputés hors d’Afrique.

La nourriture joue également un rôle important dans le patrimoine du Cameroun, qu’il s’agisse des recettes transmises de génération en génération aux personnes vivant de la terre dans les communautés rurales ou des migrants qui cuisinent leur nourriture comme un moyen de préserver leur culture dans un nouveau pays.

Cuisine la plus variée

Sans surprise, la cuisine est l’une des plus variées d’Afrique, du fufu traditionnel, un plat à base de manioc frais ou fermenté, populaire dans toute l’Afrique de l’Ouest, aux cultures apportées par la colonisation telles que les pommes de terre, les tomates et poivre doux.

L’un des plats nationaux non officiels du Cameroun est le Ndole, un ragoût originaire de la tribu Douala, traditionnellement préparé à partir de feuilles amères bouillies et d’arachides avec assaisonnement et addition de viande ou de poisson.

Un autre est Kondre, originaire de Bafang, une ville au cœur du peuple Bamiléké. Initialement un aliment de cérémonie réservé aux occasions spéciales, ses ingrédients comprennent des plantains, des tomates, des oignons, des épices et de la viande.

Les Camerounais, comme la plupart des Africains de l’Ouest et du Centre, aiment leur nourriture épicée, mais il semble que le Cameroun gagne en produisant la sauce pepe la plus alléchante, à base de piments, de tomates, d’ail, entre autres ingrédients.

Elle est utilisée pour donner à n’importe quel plat ou collation un goût qui vous époustouflera, mais il est délicieux dans une soupe de poisson ou de viande.

Enfin, comment ne pas mentionner le sport national du Cameroun, le football ? Bien qu’ils soient arrivés tardivement dans le jeu en termes historiques, les « Lions indomptables » se sont qualifiés pour la Coupe du monde plus souvent que toute autre nation africaine et ont été les hôtes de la CAN qui vient de s’achever.

@ABF

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