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Culture

L’aura stupéfiante des réalisatrices africaines

L’aura stupéfiante des réalisatrices africaines
  • Publiémars 5, 2024

Les femmes cinéastes offrent un regard unique sur la réalité des femmes africaines, en s’inspirant de leur vécu et de leur culture.

 

Le tapis rouge est déroulé et des invités rayonnants, vêtus à la perfection, se promènent, sourient aux caméras et saluent leurs fans. Cette scène n’est pas celle des Oscars, mais celle du 32e Festival panafricain du film et des arts, qui se tient à Los Angeles, en Californie, en février. Créé en 1992 par Danny Glover, Ja’Net DuBois et Ayuko Babu, le festival a pour vocation d’être le phare international de la communauté artistique de la diaspora, de préserver la créativité cinématographique de la culture panafricaine et de raconter ses histoires inédites. Organisé chaque année, il réunit les plus grands noms du cinéma africain pour une célébration du talent et du succès.

Le continent a connu une révolution cinématographique qui a ouvert la voie au succès sans précédent des réalisatrices, remettant en cause des décennies de domination masculine.

Pourtant, le tapis rouge de 2024 présente une différence remarquable par rapport à 1992 et aux années de formation du festival, dans les années 1990 et au début des années 2000, lorsque le processus de création de films derrière la caméra était un espace singulièrement dominé par les hommes. Aujourd’hui, parmi les acteurs et les actrices, on trouve des réalisatrices talentueuses de tout le continent, dont les œuvres seront présentées au public pendant la semaine du festival.

Apolline Traoré est une réalisatrice et productrice dont la cote monte en flèche. Son film Sira, sorti en 2023, raconte l’histoire d’une jeune femme enlevée avec sa famille par des terroristes islamistes alors qu’elle se rendait à son mariage. Décrit comme un « récit stupéfiant de survie, de courage féminin, de résilience et de vengeance », Sira a été salué par l’industrie depuis sa sortie, remportant le prix Panorama de la Berlinale pour le meilleur long métrage et étant choisi comme candidat du Burkina Faso pour la meilleure soumission de long métrage international aux Oscars 2024.

 

Une histoire de résistance

S’adressant au magazine Okay Africa l’année dernière, Apolline Traoré a décrit son travail comme « une histoire de résistance, de non-abandon ». Il semble que l’art soit à l’image de la vie. Née au Burkina Faso en 1976, elle a eu l’idée d’écrire Sira après avoir été choquée par la nouvelle d’un massacre qui a coûté la vie à plus de 160 personnes dans un village.

Apolline Traoré
Apolline Traoré

Elle s’est mise en quête de lieux de tournage au Burkina Faso et d’acteurs locaux pour participer au film dans la région où se déroulaient les attaques, mais le tournage a finalement été interrompu et déplacé en Mauritanie.

Néanmoins, Apolline Traoré était déterminée à ce que les histoires des Burkinabè soient racontées, en particulier celles des femmes, dont les voix, selon elle, ne sont pas entendues pendant la guerre. « Dans les camps de réfugiés, les femmes sont dans un tel état de vulnérabilité – elles ont tant vu, tant vécu, tant fait et tant traversé. Elles n’ont pas l’occasion de parler de la manière dont elles sont arrivées là, souvent avec des enfants sur le dos. Il était important pour moi de montrer cette perspective internationale de la façon dont les femmes survivent à cette situation. »

Que se cache-t-il derrière ce groupe croissant de réalisatrices qui changent l’identité du cinéma africain ? Les réalisatrices africaines utilisent le puissant média qu’est le cinéma pour présenter les histoires non exprimées d’inégalité entre les sexes et d’abus auxquels les femmes africaines sont confrontées. En raison de l’affinité entre la réalisatrice et le sujet, ces histoires concernent les femmes et sont écrites par des femmes.

Amina Abdoulaye Mamani
Amina Abdoulaye Mamani

La cinéaste nigérienne Amina Abdoulaye Mamani utilise également le cinéma pour faire connaître les horreurs du terrorisme dans son pays. Son film Envoy of God raconte l’histoire d’une jeune fille kidnappée par des djihadistes qui prévoient de l’utiliser pour commettre un attentat-suicide sur un marché.

Amina Abdoulaye Mamani a déclaré qu’elle voulait montrer le pouvoir des femmes face à la violence djihadiste qui touche son pays. « Les terroristes utilisent les femmes », confie-t-elle à l’AFP. « Les hommes sont tués, mais les femmes sont kidnappées, mariées de force, violées, et les jeunes filles sont sélectionnées pour se faire exploser. »

 

Des nouvelles inattendues

Portée par la projection de son premier long métrage au Festival panafricain du film et des arts, Kambili Ofili est une cinéaste et écrivaine autodidacte, née à Lagos et ayant grandi à Londres.

Son film, Shaping Us, explore l’expérience de la grossesse du point de vue d’une femme africaine d’aujourd’hui, y compris les difficultés liées à l’accouchement et ses effets sur les relations. Le film suit un couple africain qui, après des années de tentatives, apprend qu’un enfant arrive : les résultats d’un test de paternité, reçus au cours d’un dîner, conduisent à l’échec des célébrations et de la dynamique de groupe.

En plus de réaliser le film, Kambili Ofili joue également le rôle principal d’Ara, dont la grossesse est le catalyseur de l’intrigue du film. Elle explique qu’« en tant que cinéaste, j’ai puisé dans mes propres observations et mes relations personnelles pour élaborer un récit authentique qui invite le public à réfléchir à son propre parcours, qui consiste à façonner la vie et à être façonné par elle ».

Ce n’est pas seulement au Festival panafricain du film et des arts que les réalisatrices africaines reçoivent des éloges extraordinaires pour leurs œuvres révolutionnaires et visionnaires. Mosunmola « Mo » Abudu a été décrite par Forbes comme la femme productrice la plus prospère d’Afrique. Elle a produit The Wedding Party, qui a été le film Nollywood le plus rentable, et est la fondatrice et PDG d’EbonyLife Media, un conglomérat médiatique nigérian qui a signé des accords avec Netflix, Sony Pictures, BBC Studios et Westbrook Studios de Will Smith et Jada Pinkett Smith, pour la production de nombreux films et séries télévisées se déroulant en Afrique ou ayant un lien avec l’Afrique.

Mo Abudu
Mo Abudu

 

Wanuri Kahiu est une réalisatrice kényane dont le travail a été récompensé à de nombreuses reprises. Son film Rafiki, sorti en 2018, raconte l’histoire de deux jeunes filles kényanes qui tombent amoureuses. Il a d’abord été interdit au Kenya en raison de son contenu homosexuel, mais il a été présenté en avant-première au Festival de Cannes, où il a été ovationné.

Wanuri Kahiu
Wanuri Kahiu

Il s’agissait du premier film kényan à être présenté à Cannes, et il a depuis remporté de nombreux prix. Wanuri Kahiu travaille actuellement sur des films et des séries pour Universal Studios, Amazon, Netflix et Walt Disney Pictures, notamment en collaboration avec l’écrivain nigérian-américain Nnedi Okorafor.

Sur le continent et dans le monde entier, l’émergence et le succès continu des films écrits et réalisés par des femmes africaines ont un impact stupéfiant. Leurs voix uniques offrent des perspectives et des éclairages nouveaux sur l’expérience féminine africaine, en s’inspirant de leur propre vécu et de leurs antécédents culturels. Cette authenticité trouve un écho auprès du public.

Le continent a connu une révolution cinématographique qui a ouvert la voie au succès sans précédent des réalisatrices, remettant en cause des décennies de domination masculine. Les femmes se réapproprient leurs récits et redéfinissent l’image de l’Afrique à l’écran, en utilisant le cinéma pour dépeindre la myriade de défis auxquels sont confrontées les sociétés africaines, et en particulier pour défendre les droits des femmes et des jeunes filles à vivre sans violence ni oppression.

Le dernier film de la réalisatrice Funke Akindele, A Tribe Called Judah, vient de dépasser Black Panther : Wakanda Forever en tant que film ayant rapporté le plus d’argent dans les salles de cinéma de son pays d’origine, le Nigeria. Mo Abudu a récemment lancé un nouveau label cinématographique, Mo Abdu Films, qui vise à élargir le spectre du cinéma en produisant des films plus « personnels et intimes » qui défendent « les voix et les perspectives des communautés sous-représentées ». L’avenir du cinéma africain est, semble-t-il, résolument féminin.

L'actrice et réalisatrice Funke Akindele.
L’actrice et réalisatrice Funke Akindele.

@NA

Écrit par
Emily Allen

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