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Culture

L’Afrique est bien représentée à la Biennale de Venise

L’Afrique est bien représentée à la Biennale de Venise
  • Publiémai 3, 2024

Les artistes africains de tout le continent occupent le devant de la scène lors de la prestigieuse exposition culturelle, après avoir été négligés pendant des années.

 

La 60e Biennale d’art de Venise se déroule d’avril à novembre. C’est l’une des plus prestigieuses et des plus anciennes du genre dans le monde. Elle comprend une exposition centrale organisée par un directeur artistique, des pavillons nationaux et des expositions indépendantes dans toute la ville de Venise.

Le commissariat de cette 60e édition est assuré par Adriano Pedrosa, directeur artistique du Museu de Arte de São Paulo Assis Chateaubriand, qui a récemment reçu en 2023 le prix Audrey Irmas pour l’excellence de sa mission.

Les pavillons nationaux de la Biennale d’art de Venise servent de catalyseurs pour le changement dans le monde de l’art, en remettant en question les paradigmes existants et en remodelant les récits de l’art contemporain.

Le président sortant de la Biennale d’art, Roberto Cicutto, reconnaît que la Biennale d’art a traditionnellement fait preuve de partialité en donnant la priorité aux expositions d’artistes blancs et occidentaux.

Les pavillons nationaux accueillent la représentation officielle de chaque pays participant à la Biennale d’art. Tout au long du XXe siècle, des pays comme le Japon, l’Uruguay et l’Australie ont construit leur propre pavillon. Cette année, on compte 90 pavillons internationaux. Roberto Cicutto estime que ces pavillons « font de La Biennale un lieu de rencontre unique entre les arts et les changements de la société ».

La Biennale d’art 2024 a vu les débuts de plusieurs nations africaines représentées dans leurs propres pavillons, et le plus grand nombre de pays africains représentés. Le Bénin, la Tanzanie, le Sénégal et l’Éthiopie exposent chacun des œuvres d’art dans leur propre espace, pour la première fois. Ils sont rejoints par le Nigeria, le Gabon, le Ghana, la Namibie, l’Afrique du Sud, les Seychelles, l’Ouganda, Madagascar, le Cameroun, la Côte d’Ivoire, le Kenya, le Zimbabwe et l’Égypte, qui ont tous participé à la Biennale d’art de Venise les années précédentes.

 

Des étrangers partout

Le thème de la Biennale d’art de cette année est « Foreigners Everywhere », une phrase tirée d’une série d’œuvres du collectif Claire Fontaine, basé à Palerme. Ces œuvres consistent en des sculptures en néon qui traduisent ces mots en plusieurs langues. Le commissaire de l’exposition, Adriano Pedrosa, explique que le thème a été choisi pour souligner la discrimination à laquelle les artistes autochtones et non blancs, ainsi que leurs œuvres, continuent d’être confrontés dans l’espace artistique mondial.

L'artiste béninoise Moufouli Bello.
L’artiste béninoise Moufouli Bello.

 

L’artiste Tesfaye Urgessa, qui représente l’Éthiopie, confie au magazine African Art qu’en créant son exposition abstraite Préjugés et appartenance, il s’est posé la question suivante : « Combien de temps faut-il pour qu’un étranger parvienne à un sentiment d’appartenance ? »

L’exposition de Tesfaye Urgessa explore les thèmes du déplacement, de l’immigration et de l’identité culturelle, ce qui correspond parfaitement au thème de la Biennale d’art de 2024. Ses peintures à l’huile, audacieusement conçues avec des coups de pinceau austères et modernistes, placent les corps noirs au premier plan. L’œuvre d’Urgessa, The Holy Family Despair (La Sainte Famille désespérée), représente un couple berçant un jeune bébé, les jambes entrelacées et les visages bouleversés par l’émotion.

Tesfaye Urgessa devant l'une de ses œuvres.
Tesfaye Urgessa devant l’une de ses œuvres.

 

La scène est à la fois très réelle et surréaliste, et évoque délibérément un sentiment de voyeurisme inconfortable pour le spectateur. « En créant une atmosphère où le public se sent épié, j’espère susciter l’introspection et la réflexion sur la nature de la perception et du jugement », explique Tesfaye Urgessa. « Mon intention est d’encourager les spectateurs à se confronter à leurs propres partis pris et préjugés lorsqu’ils s’intéressent à mes œuvres d’art. »

Azu Nwagbogu (photo ci-contre), conservateur du pavillon du Bénin, a créé une exposition qui présente l’histoire du pays par le biais de l’art, et souhaite également remettre en question l’injustice et les actes répréhensibles par le biais de l’art. L’exposition présente des œuvres sous le thème « Tout ce qui est précieux est fragile » de quatre artistes béninois contemporains : Romuald Hazoumè, Chloé Quenum, Ishola Akpo et Moufoli Bello.

« Ce thème nous permet d’aborder des événements historiques tragiques, tels que la traite transatlantique des esclaves et la résistance qu’elle a suscitée grâce à la bravoure d’Agojie », explique Azu Nwagbogu dans un entretien avec Art Review, en faisant référence à l’élite des femmes guerrières du Bénin. « À travers l’exposition, nous remettons en question l’injustice épistémique de la mise sous silence des voix indigènes dans le monde entier. »

 

Engagement social

Alioune Diagne est un autre artiste socialement engagé dont le travail est ancré dans l’exploration des défis auxquels est confronté le continent africain. Son œuvre, créée en collaboration avec Massamba Mbaye, critique d’art, conservateur et historien spécialisé dans les théories de la communication, est exposée dans le pavillon du Sénégal. L’exposition comprend une sélection de peintures présentées à la manière d’un puzzle. Selon Alioune Diagne, ces tableaux représentent des scènes joyeuses de la vie quotidienne au Sénégal, ainsi que les principaux défis auxquels le monde est confronté, de l’égalité entre les hommes et les femmes au racisme.

Le pavillon tanzanien, dont le commissaire est Enrico Bittoto, présente des œuvres des artistes Happy Robert, Naby, Haji Chilonga et Lute Mwakisopile dans une exposition intitulée A Flight in Reverse Mirrors. Art Review rapporte que, conformément au thème de l’exposition, les œuvres exposées explorent les thèmes du voyage, de la migration, du nomadisme et des transformations imposées par les changements environnementaux. Il s’agit de peintures et de gravures sur bois. OkayAfrica qualifie les débuts du pays de « vitrine de créativité qui donne à réfléchir ».

C’est la deuxième fois que l’artiste ougandaise Acaye Kerunen participe à la Biennale d’art de Venise. Cette année, elle revient en tant que commissaire du pavillon 2024, qui a reçu une mention spéciale pour la participation nationale lors de la cérémonie de remise du Lion d’or de la Biennale d’art, le 23 avril.

 

Un passé glorieux mais discret

Acaye Accaye qualifie son exposition de « pavillon intergénérationnel » qui rassemble des artistes « âgés de plus de 70 ans et d’un peu plus de 30 ans, axés sur la communauté et les traumatismes intergénérationnels, qui interrogent les récits dominants qui servent à construire et à maintenir les hiérarchies de la création artistique ». L’exposition, intitulée Wan Acel, comprend des œuvres réalisées à partir de perles de papier recyclé, de tissu d’écorce, de bambou, de robes de mariée recyclées, de caoutchouc et d’aquarelles. Certaines de ces œuvres ont fait partie d’un défilé chorégraphié dans le centre de Venise lors de l’inauguration de l’exposition de cette année.

Alioune Diagne, La prière, 2023, acrylique sur toile.
Alioune Diagne, La prière, 2023, acrylique sur toile.

 

La présence en plein essor de l’Afrique à la Biennale d’art de Venise 2024 comprend une représentation au sein des pavillons de pays tels que le Royaume-Uni et les Pays-Bas, qui présentent des perspectives africaines et diasporiques. Cette présence contraste fortement avec la faible représentation du continent par le passé. L’Égypte a créé le premier – et, à ce jour, le seul –, pavillon africain permanent en 1952. Lors de la Biennale d’art de 1990, la représentation des artistes du continent était si négligeable que les présentations du Nigeria et du Zimbabwe avaient été regroupées sous le nom de « Pavillon des pays africains ». En 2013, cependant, les débuts de l’Angola ont été récompensés par le prix du Lion d’or du meilleur pavillon national.

Les pavillons nationaux de la Biennale d’art de Venise servent de catalyseurs pour le changement dans le monde de l’art, en remettant en question les paradigmes existants et en remodelant les récits de l’art contemporain. La Biennale d’art continue d’embrasser la richesse et la diversité du patrimoine culturel africain, plaçant une multitude d’artistes talentueux de tout le continent au cœur du monde de l’art mondial.

@NA

Écrit par
Emily Allen

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