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Culture

Dîneriez-vous dans le chaos ?

Dîneriez-vous dans le chaos ?
  • Publiédécembre 25, 2023

Kaloki Nyamai nous taquine et nous nargue, en faisant une déclaration politique chargée dans le titre de son œuvre emblématique actuelle, une série de grandes peintures autobiographiques mixtes.

 

Il n’est pas étonnant que Kaloki Nyamai, 38 ans, peintre et artiste multimédia basé à Nairobi, utilise sa brillante et captivante narration visuelle pour nous inviter à un « dialogue et à une méditation » avec sa série Dining in Chaos ; une interrogation permanente dans laquelle il exhorte ou raille le spectateur à s’engager dans des histoires difficiles, des traumatismes coloniaux et des politiques identitaires, ainsi que dans les circonstances de sociétés vivant des guerres et des bouleversements politiques.

Les artistes sont souvent décrits comme des « miroirs de la société » et nombre d’entre eux reflètent l’air du temps ou à remettent en question les dirigeants politiques ou à participer à des discours ou à des mouvements révolutionnaires.

À New York, en mars 2024, Kaloki Nyamai présentera ses œuvres les plus importantes dans le cadre d’une nouvelle série en cours de développement.

Alors que les guerres font rage, Kaloki Nyamai pose une question existentielle : « Doit-on arrêter ce que l’on fait ou continuer imperturbablement dans le chaos ? »

Ses récits sont issus des traditions orales de son peuple, les Kamba du sud-est du Kenya. Celles-ci lui ont été transmises par sa grand-mère qui, en tant que musicienne folklorique, a été arrêtée dans les années 170 pour avoir chanté une chanson à connotation politique lors d’un événement public auquel assistait le président Jomo Kenyatta. Cet événement l’a laissée blasée et traumatisée. C’est ce qui pousse Kaloki Nyamai à éviter une narration conflictuelle : il utilise plutôt avec tact des métaphores visuelles pour exprimer ses opinions personnelles.

 

À la mi-juin, lors de la célèbre foire internationale d’art contemporain Art Basel, l’artiste a dévoilé, sous les acclamations, ses plus grandes toiles, le triptyque monumental Dining in Chaos. Chaque partie mesure 6 mètres sur 4.

 

Un portrait social sincère

La série de peintures représente des personnes qui se reposent et prennent soin les unes des autres devant des scènes tumultueuses qui vont de l’enjouement et de l’euphorie à la protestation exaspérée. Barbara Thumm, sa galeriste berlinoise, considère que la série « dresse un portrait social sincère de ce que l’on ressent en période de crise mondiale ».

Une première version de la série a été présentée en avril lors de l’inauguration de l’espace Kamene Art Residency de Nyamai, dans le quartier ouvrier de Ngong Road à Nairobi. Elle était alors en route vers la Galerie Barbara Thumm pour une exposition dans le cadre de la Semaine de l’art de Berlin.

Accrochées aux murs blancs, cinq œuvres aux visages flous et aux contours de personnages disparaissant dans différentes scènes, sur des toiles déchirées et abîmées dont les coutures ouvertes laissent apparaître les fils, des couches et des couches de peinture épaisse écaillée et des images de personnages multiples cachant des histoires autobiographiques, sont suspendues sans être tendues. Le papier journal d’archives et les transferts de photos révèlent le folklore Kamba et l’histoire de la famille, faisant référence aux souvenirs du temps passé avec sa grand-mère musicienne folklorique et transmis à sa lignée par sa mère.

Les coutures et les fils de Nyamai, qui utilisent à la fois des cordes de sisal tissées à la main et des fils récupérés à partir de pneus brûlés, ajoutent un volume et une couche supplémentaires à la toile, lui conférant une qualité tactile ; une métaphore à la fois pour « suturer » et reconstituer les parties démembrées de notre histoire et en même temps pour « soigner et guérir » les traumatismes historiques provoqués par la cruauté et la dépossession coloniales.

Ses peintures donnent l’impression d’être bourrues, brutes, rustiques et usées par les intempéries – d’une époque révolue avec son écaillage, semblable à celui d’un mur extérieur dont la peinture mate subit les effets de la dénudation due au temps, aux intempéries et à l’abandon. Elles rappellent la célèbre réplique de Vinci selon laquelle l’« art n’est jamais fini, seulement abandonné », ce qui pourrait être la devise de Kaloki Nyamai.

Dans l’une des peintures, on voit un groupe de garçons frappant l’air de leurs poings, ce qui rappelle les violentes manifestations politiques de rue que Nairobi a connues au début de l’année. Dans une autre, la silhouette d’un homme seul d’âge moyen est gravée dans un pigment brunâtre et crayeux parsemé de taches de rousseur, assis nonchalamment en tenant un bol rouge, peut-être de soupe, près d’un trottoir : derrière lui, il semble y avoir une bagarre en cours.

On murmure que lors de son exposition personnelle à la Berlin Gallery Weekend, les collectionneurs se sont rués sur les cinq œuvres proposées, déboursant jusqu’à 50 000 euros pour chacune d’entre elles.

 

En apothéose à Venise

Il est certain que le style narratif de Kaloki Nyamai revisite des événements importants ayant un poids historique et politique, ce qui fait que ses œuvres sont très recherchées et font l’objet d’expositions multiples dans le cadre de certains des événements les plus importants du calendrier artistique.

En 2022, Nyamai a commencé l’année en exposant à la Biennale Dak’Art, l’événement artistique le plus important et le plus ancien d’Afrique. Il a terminé l’année en beauté en faisant partie du quatuor d’artistes sélectionnés pour exposer dans le pavillon du Kenya à la prestigieuse Biennale de Venise, l’événement artistique le plus ancien et le plus important au monde.

Depuis, il a été invité au Berlin Gallery Weekend et aux éditions de la Basel Art Fair à Miami, Bâle et Séoul. Il clôturera l’année à la Basel Art Fair de Miami, qui sera le point culminant de sa série Dining in Chaos.

La demande pour son travail a augmenté, tout comme sa carrière, avec des clins d’œil de conservateurs de musées d’art qui n’ont pas été en reste puisqu’ils ont acquis ses œuvres pour des collections telles que celles du Dallas Museum of Art, de la South Africa Foundation for Contemporary Art et de l’UTA Artist Space Collection à Atlanta, en Géorgie. Des œuvres ont également été acquises par des collections privées importantes et estimées, telles que la collection Robert Devereux (Londres et Nairobi), la collection Schulting, la collection Bentata et la collection Harvey.

En cette fin d’année, Kaloki Nyamai a de nombreuses raisons d’être reconnaissant. James Cohan, de la galerie new-yorkaise qui porte son nom, a récemment annoncé qu’il représenterait Kaloki Nyamai, comblant ainsi une lacune qui existait sur l’important marché de l’art new-yorkais, le plus lucratif au monde.

Cette annonce a été suivie quelques semaines plus tard par une visite à Nairobi de James Cohan – qui a également réservé Kaloki Nyamai pour sa première exposition solo à New York en mars 2024. Il y présentera ses œuvres les plus importantes dans le cadre d’une nouvelle série en cours de développement. Dans l’écurie de James Cohan, il rejoint de bonnes compagnies, telles que le légendaire sculpteur et artiste multimédia britannico-nigérian Yinka Shonibare CBE et Elias Sime, basé à Addis-Abeba.

Le nouveau studio de Nyamai, situé dans la banlieue de Karen à Nairobi, s’étend sur un hectare et demi de terrain en pente, luxuriant et boisé, dans un quartier historique qui a été immortalisé dans le biopic Out of Africa, récompensé par un Oscar. Il illustre parfaitement l’ambition de Nyamai et ses perspectives d’avenir. Le développement du studio se fait en deux phases. La phase 1 comprend une structure de toit monolithique en béton à double volume avec une grande façade vitrée taillée dans un rocher souterrain avec un toit vert rempli d’arbres indigènes, un barrage rempli de poissons-chats et une piscine à débordement.

La phase 2 du studio sera encore plus grandiose et plus prestigieuse, la commande de conception étant apparemment confiée à un architecte étranger de renommée mondiale.

En un peu plus d’une décennie, Nyamai a fait de grandes vagues sur le continent et au-delà des sept mers en brisant les barrières et en repoussant les limites de l’imagination et de la créativité, alors même que sa ville natale ne sait pas grand-chose de lui et ne s’enorgueillit pas d’avoir acquis ses œuvres d’art dans des collections publiques et importantes.

@NA

Écrit par
Peter Achayo

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