x
Close
Culture

Des auteurs africains mieux diffusés

Des auteurs africains mieux diffusés
  • Publiémai 5, 2024

L’essor des médias sociaux et des plateformes en ligne joue un rôle crucial dans l’augmentation des lecteurs des auteurs africains dans le monde entier. Petit florilège.

 

Voici une vingtaine d’années, le premier roman de Chiminanda Ngozi Adichie, Purple Hibiscus, faisait irruption sur la scène littéraire mondiale, s’attirant les faveurs de la critique et figurant notamment sur les listes de présélection du Prix Orange de la fiction et du Prix des écrivains du Commonwealth pour le meilleur premier livre. Sa publication marquait un tournant important dans la représentation des voix africaines dans la littérature.

Les médias sociaux offrent aux auteurs africains une plateforme sans précédent, qui leur permet d’entrer en contact avec les lecteurs, de partager leurs histoires et leurs voix, de faire connaître leurs succès et de mettre en évidence l’immense attrait mondial d’une fiction africaine qui ne cesse de croître.

Le roman, qui raconte l’histoire d’une jeune fille nigériane confrontée aux tensions familiales et aux attentes de la société, a été salué pour son récit captivant et son exploration de thèmes complexes. Les autres romans à succès d’Adichie, notamment Half of a Yellow Sun (2006) et Americanah (2013), ont également reçu de nombreuses récompenses. Sa narration magistrale a captivé les lecteurs du monde entier et a ouvert la voie à d’autres auteurs africains pour qu’ils partagent leurs histoires avec des publics internationaux. L’héritage de Chiminanda Ngozi Achidie est visible dans le succès croissant des romans écrits par des auteurs d’origine africaine, qu’ils soient nés sur le continent ou issus de la diaspora, sur la scène éditoriale mondiale.

Le roman My Sister, the Serial Killer, publié en 2018 par la romancière nigéro-britannique Oyinkan Braithwaite, a connu un succès mondial, remportant plusieurs prix, dont le Anthony 2019 du meilleur premier roman, et a été sélectionné pour le Booker Prize, comme l’avait été Purple Hibiscus.

En 2021, l’écrivain Abdulrazak Gurnah, né à Zanzibar, a reçu le prix Nobel de littérature pour ce que l’académie a appelé sa « pénétration sans compromis et avec compassion des effets du colonialisme et des destins des réfugiés dans le gouffre entre les cultures et les continents ». Quelques semaines plus tard, l’auteur sud-africain Damon Galgut a remporté le prestigieux Booker Prize pour son roman The Promise (2021).

 

Une reconnaissance croissante

Les auteurs africains de talent sont de plus en plus récompensés. Quatre mois seulement après le début de l’année 2024, les romans de l’auteur nigérian Ayobami Adebayo et de l’écrivain britannico-ghanéen Caleb Azumah Nelson, A Spell of Good Things et Small Worlds respectivement, ont été sélectionnés pour le prestigieux prix Dylan Thomas de cette année, qui célèbre les jeunes écrivains et leur apporte un prestige international ainsi qu’un prix de 30 000 livres sterling (35 000 euros).

Le premier roman de l’auteur zimbabwéen Farai Mudzingwa, Avenues by Train, est une histoire de passage à l’âge adulte qui se déroule dans le Zimbabwe d’aujourd’hui et qui raconte la vie du protagoniste après qu’il a été témoin de la mort de son ami lorsqu’il était jeune garçon. Il a été sélectionné pour le prix de la République de la Conscience 2024, qui soutient les éditeurs pour leur engagement continu en faveur d’œuvres de grande valeur littéraire. Avenues by Train a été décrit par les juges comme « un premier roman assuré » qui « aborde la vérité objective de ces vies mais transmet aussi habilement la compréhension subjective du personnage des forces qui influencent leur destin ».

Bibi Bakare-Yusuf est cofondatrice et directrice de publication de Cassava Republic Press, une société nigériane qui a publié Avenues by Train ainsi que des ouvrages d’autres auteurs primés, notamment Teju Cole et Chigozie Obioma. Elle a fondé Cassava Republic Press en 2006, trois ans après la renommée commerciale et mondiale de Purple Hibiscus.

La célébrité de la romancière nigériane Ayobami Adebayo doit beaucoup aux réseaux sociaux.
La célébrité de la romancière nigériane Ayobami Adebayo doit beaucoup aux réseaux sociaux.

 

Forte de son expérience à l’université du Nigeria, Bibi Bakare-Yusuf explique dans un entretien à Semafor Africa qu’elle « a été frappée par le choix limité de livres disponibles et le manque de diversité des auteurs sur les étagères des maisons et des bibliothèques que j’ai visitées. Beaucoup de livres étaient des titres commerciaux et religieux, et des fictions d’auteurs occidentaux tels que Dan Brown et Stephen King ».

Déterminée à changer le secteur, Bibi Bakare-Yusuf a entrepris de créer une maison d’édition qui servirait de plateforme aux auteurs africains pour raconter leurs propres histoires.

Ses romans jouissent désormais d’une renommée internationale, notamment au Royaume-Uni et aux États-Unis. « Les lecteurs s’intéressent à des romans authentiques relatant des expériences réelles, et c’est ce que nos publications proposent. »

Il n’est peut-être pas surprenant que la popularité des romans africains auprès d’un lectorat mondial ait augmenté parallèlement à l’essor de l’internet dans les années 2000 et 2010. En particulier, l’essor des médias sociaux et des plateformes en ligne a joué un rôle crucial en amplifiant les voix des auteurs africains et en les mettant en contact avec des lecteurs du monde entier.

Ayobami Adebayo a été propulsée vers la célébrité avec la publication de son premier roman Stay With Me en 2017. Il est devenu une sensation virale parmi la communauté de TikTok passionnée de littérature, surnommée BookTok. Des vidéos de lecteurs du monde entier discutant et recommandant l’œuvre d’Adebayo ont été partagées des millions de fois.

Des auteurs comme Adichie, Ngũgĩ wa Thiong’o et Teju Cole ont gagné des milliers de nouveaux lecteurs grâce à des présences immersives sur les plateformes de médias sociaux, notamment YouTube, Instagram et TikTok, où ils s’engagent régulièrement avec des lecteurs, partagent des points de vue sur leurs romans et participent à des conversations littéraires mondiales.

 

Le reflux de la littérature coloniale

Contrairement aux romans occidentaux écrits précédemment sur le continent, notamment Heart of Darkness (1899) de Joseph Conrad et les romans « exotiques » de H. Rider Haggard, les romanciers africains de la fin du XXe siècle et du début du XXIe siècle ont marqué le début de la reconquête par les auteurs africains des récits de la littérature africaine sur le monopole culturel de l’Occident.

Ce processus s’est traduit par la publication d’ouvrages tels que Things Fall Apart (1958) de Chinua Achebe et The Famished Road (1991) de Ben Okri. S’adressant à The Republic, Farai Mudzingwa explique que Avenues by Train était inspiré par son désir de réécrire les textes coloniaux, déclarant que « la spiritualité ancestrale, l’expression créative et les pratiques sociales ont été mises à l’écart et parfois interdites par les colonisateurs. Je voulais explorer la manière dont les cultures dont la spiritualité et la culture ont été perturbées se réconcilient avec la modernité ».

Taiye Selasi (photo ci-contre) auteur de Ghana Must Go (2013), estime toutefois que la popularité des auteurs du continent africain n’a pas encore atteint les sommets qu’ils méritent vraiment, par rapport au succès et à la célébrité des auteurs occidentaux.

S’adressant au Guardian, Taiye Selasi affirme que « la popularité d’une cinquantaine d’auteurs sur un continent qui compte plus d’un milliard d’habitants représente un filet de succès plutôt qu’une vague ». Elle déplore le fait qu’en raison du manque d’éducation, de sécurité financière et d’opportunités, de nombreux grands écrivains africains ne seront jamais découverts.

Les succès remportés par les auteurs du continent sont encore rares, même si le canon de la littérature mondiale serait très différent sans des romans tels que La route de la famine et L’hibiscus pourpre.

À l’ère de l’Internet, les médias sociaux offrent aux auteurs africains une plateforme sans précédent, qui leur permet d’entrer en contact avec les lecteurs, de partager leurs histoires et leurs voix, de faire connaître leurs succès et de mettre en évidence l’immense attrait mondial de la fiction africaine, qui ne cesse de croître. Cela continuera à inspirer la prochaine génération d’écrivains africains et à asseoir fermement la place du continent en tant que force dans le monde littéraire.

@NA

Écrit par
Emily Allen

Laissez un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *