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Culture

Dag Hammarskjöld : le fonctionnaire du monde

Dag Hammarskjöld : le fonctionnaire du monde
  • Publiéjuin 21, 2024

Un nouveau livre met en lumière la carrière et les motivations du seul lauréat posthume du prix Nobel de la paix, Dag Hammarskjöld, ainsi que les circonstances de sa mort.

 

Au milieu du XXe siècle, le « vent du changement » a commencé à souffler sur le continent africain. À cette époque, les Africains étaient de plus en plus déterminés à se débarrasser des chaînes de l’impérialisme et à prendre la place qui leur revenait en tant que citoyens du monde égaux. Cependant, cette lutte ne s’est pas faite sans difficultés majeures. Des difficultés auxquelles a dû faire face Dag Hammarskjöld, le secrétaire général des Nations unies de 1953 à sa mort soudaine en 1961 ; le Suédois a consacré sa vie à forger un nouvel ordre mondial sur les cendres du colonialisme.

Si le jugement définitif sur la mort de Dag Hammerskjöld n’a pas encore été rendu, le livre de Susan Melber replace les réalisations du secrétaire général dans leur contexte.

Si le colonialisme est un phénomène mondial, il n’est nulle part plus enraciné qu’en Afrique. Du Cap au Caire, à la fin du XIXe siècle, le continent a été découpé par les Européens et l’idée que l’Afrique était un terrain de jeu pour les étrangers s’est imposée. Les richesses minérales de l’Afrique étaient considérées comme des ressources pour le monde extérieur.

Cependant, lorsque la décolonisation s’est accélérée au milieu du XXe siècle, certains Européens ont pris conscience de la terrible injustice du colonialisme. Dag Hammarskjöld considérait les préjugés raciaux au cœur du colonialisme comme un péché. Il considérait son rôle comme celui d’un prêtre d’une « église laïque ».

L’auteur Henning Melber cite un discours prononcé par Hammarskjöld lors de l’assemblée du Conseil œcuménique des Églises à Evanston (Illinois) en 1954, intitulé « un instrument de foi ». C’est ainsi qu’il qualifie les Nations unies, dont les objectifs sont synonymes, selon lui, de la volonté de Dieu.

Ce sens de la mission définira son engagement dans le monde, et en particulier en Afrique, à une époque turbulente de décolonisation définie par un apartheid impénitent en Afrique du Sud, l’anarchie du Congo après le retrait de la Belgique et les braises brûlantes de la domination d’une minorité blanche dans d’autres parties de l’Afrique australe.

 

Le sauveur de Suez

Ses principes directeurs n’ont jamais été aussi évidents que lors de la crise de Suez, l’invasion illégale de l’Égypte par les Britanniques, les Français et les Israéliens en 1956, qui est devenue un moment décisif pour les Nations unies et qui a contribué à accélérer la chute des empires coloniaux.

Dag Hammarskjöld a joué un rôle décisif « grâce à ses compétences diplomatiques et à sa finesse » pour mettre en place la première mission de paix sous le contrôle direct du secrétaire général. Sa diplomatie énergique a clairement fait comprendre aux envahisseurs qu’ils n’avaient plus le choix et qu’ils avaient perdu la confiance de la communauté internationale, ce qui a conduit à un recul ignominieux qui a porté un coup brutal au prestige impérial.

La crise a donné lieu au déploiement de la Force d’urgence des Nations unies (FUNU), connue aujourd’hui sous le nom familier de « Casques bleus ». Ce déploiement a établi cinq principes de base pour les missions de maintien de la paix : une telle mission doit être une mesure d’urgence et limitée dans le temps ; elle doit être menée de manière totalement impartiale et ne doit en aucun cas être autorisée à modifier ou à porter préjudice aux relations de pouvoir politiques ou militaires à plus long terme et la force ne doit être utilisée qu’en cas de légitime défense ; les membres permanents du Conseil de sécurité sont alors exclus de la force ; la mission doit être placée sous le commandement d’un seul officier de l’ONU ; et le déploiement doit nécessiter le consentement des parties concernées, en particulier du pays hôte.

Bien que l’histoire des Casques bleus n’ait pas été exempte de controverses et de scandales, l’influence de l’ONU en tant que force de maintien de la paix dans le monde perdure.

 

La crise du Congo

Après son succès à Suez, c’est le Congo qui a été le prochain grand test pour Dag Hammerskjöld. Lorsque la Belgique cède l’indépendance au Congo en 1960, le nouveau gouvernement, dirigé par le président Joseph Kasavubu et le premier ministre Patrice Lumumba, demande au secrétaire général des Nations unies d’envoyer une assistance militaire « pour protéger le territoire national contre l’agression extérieure actuelle ».

Trois facteurs sont venus s’ajouter à l’instabilité générale. Le premier est une mutinerie de l’armée congolaise. Le deuxième est la rupture des relations entre le président et le premier ministre. Le troisième est la décision de Moïse Tshombe, gouverneur provincial du Katanga, de déclarer l’indépendance du Congo, probablement encouragée par la Belgique, qui détenait encore des intérêts dans la principale société minière de la province, l’Union minière du Haut-Katanga.

Lorsque DagHammarskjöld présente son premier rapport au Conseil de sécurité des Nations unies le 18 juillet, 3 500 casques bleus se trouvent à Léopoldville (aujourd’hui Kinshasa).

 

Le voyage fatal de Lumumba

Le Premier ministre Lumumba bénéficie de la protection des Casques bleus à sa résidence. Cependant, il a pris la décision fatidique de quitter la maison pour tenter d’obtenir un plus grand soutien politique. Cette tentative ratée a conduit à sa capture par Mobutu Sese Soko et ses troupes de la Force publique, à son transfert au Katanga et finalement à son exécution.

Certains commentateurs ont affirmé que la passivité des Nations unies, qui ont permis la capture de Lumumba, rendait l’organisation coupable de sa mort. Cette opinion n’est pas partagée par Henning Melber, qui affirme aujourd’hui que le comportement de l’ONU était parfaitement conforme à son mandat, qui stipulait qu’elle ne devait pas être impliquée dans les conflits internes.

Après l’assassinat de Lumumba, Hammarskjöld a travaillé sans relâche pour parvenir à une résolution pacifique de la crise congolaise. C’est au cours de ces efforts qu’il a pris la décision fatidique de prendre l’avion pour rencontrer Moïse Tshombe, le dirigeant du Katanga, le 18 septembre 1961.

Son avion s’écrase près de la ville minière zambienne de Ndola, mettant fin à l’une des plus brillantes carrières de la diplomatie internationale. Il n’avait que 56 ans.

 

Qui a tué Hammarskjöld ?

Dans son ouvrage de référence, dont la première édition date de 2011, Who Killed Hammarskjöld ?, l’historienne Susan Williams affirme que, dans un certain sens, les grands principes inébranlables de Hammarskjöld et sa recherche déterminée de solutions pacifiques ont contribué à sa mort. Un autre secrétaire général, confronté à la crise du Katanga en septembre 1961, aurait peut-être choisi une option plus facile que de se rendre, épuisé, dans une petite ville d’Afrique centrale pour négocier avec un ennemi des Nations unies.

Mais le livre de Susan Williams est bien plus qu’une célébration d’un diplomate unique – il ouvre une nouvelle série de questions sur la nature de sa mort prématurée.

Dag Hammarskjöld à Léopoldville (aujourd'hui Kinshasa) le 13 septembre 1961, quelques jours avant le crash. Dag Hammarskjöld se trouve entre le Premier ministre du Congo, Cyrille Adoula, à sa droite, et Antoine Gizenga, l'adjoint d'Adoula, à sa gauche. Situé ici à l’extrême gauche, portant un sac, Harold Julien, garde du corps, pourra livrer son témoignage sur le crash auquel il ne survivra que cinq jours.
Dag Hammarskjöld à Léopoldville (aujourd’hui Kinshasa) le 13 septembre 1961, quelques jours avant le crash. Dag Hammarskjöld se trouve entre le Premier ministre du Congo, Cyrille Adoula, à sa droite, et Antoine Gizenga, l’adjoint d’Adoula, à sa gauche. Situé ici à l’extrême gauche, portant un sac, Harold Julien, garde du corps, pourra livrer son témoignage sur le crash auquel il ne survivra que cinq jours.

 

La discussion de Susan Williams sur l’affirmation selon laquelle l’avion avec Hammarskjöld à bord a été abattu par un second avion, et qu’une série de personnes – y compris les Rhodésiens blancs et les compagnies minières belges et britanniques au Katanga – avaient un motif pour empêcher Hammarskjöld et Tshombe de parvenir à un accord négocié, a suscité une pression intense en faveur d’une nouvelle enquête.

Cela a conduit à la création d’un groupe d’éminents juristes connu sous le nom de Commission Hammarskjöld, qui a rapporté en 2013 qu’il existait des « preuves convaincantes » que l’avion de Hammerskjöld « était soumis à une certaine forme d’attaque ou de menace alors qu’il tournait en rond pour atterrir à Ndola ».

La commission a recommandé à l’ONU de rouvrir une enquête antérieure. Mohamed Chande Othman, ancien président de la Cour suprême de Tanzanie, a finalement été désigné pour mener une enquête, qui est toujours en cours.

Si le jugement définitif sur la mort de Dag Hammerskjöld n’a pas encore été rendu, le livre de Henning Melber replace les réalisations du secrétaire général dans leur contexte. Il nous rappelle cet homme unique et sa mission : pourquoi il est devenu le seul lauréat posthume du prix Nobel de la paix et pourquoi le président américain John F. Kennedy l’a qualifié de « plus grand homme d’État de notre siècle ».

@NA

 

 

Écrit par
Stephen Williams

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