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Culture

Comment la liberté a été sauvée en Afrique du Sud

Comment la liberté a été sauvée en Afrique du Sud
  • Publiénovembre 2, 2023

L’assassinat, en avril 1993, de Chris Hani, un proche collaborateur de Nelson Mandela, devait faire basculer l’Afrique du Sud dans un chaos qui serait utilisé pour maintenir l’apartheid. Récit de la façon dont la liberté a été sauvée.

 

 

Alors que l’Afrique du Sud tentait d’atteindre le prix d’un régime démocratique qui verrait l’abomination de l’apartheid vaincue, un assassinat destiné à saboter le processus a été soigneusement planifié. L’assassin était un suprémaciste blanc polonais, Janusz Waluś.

Sa victime se nommait Chris Hani, chef du parti communiste sud-africain et allié très apprécié de Nelson Mandela, chef de l’ANC.

Waluś n’était pas un « loup solitaire ». Son mentor, l’ancien député du Parti conservateur et membre du conseil du président de l’État, Clive Derby-Lewis, était un camarade extrémiste attaché à l’apartheid.

« Chris Hani a fait le sacrifice suprême. Le plus grand hommage que nous puissions rendre à l’œuvre de sa vie est de veiller à ce que nous gagnions cette liberté pour l’ensemble de notre peuple. » 

Derby-Lewis avait fait installer un silencieux sur l’arme qui a tué Han et l’avait fourni à Waluś. Il semble que Waluś ait d’abord repéré le domicile de Hani et ses environs lorsque l’occasion de tuer sa victime s’est présentée. Le matin du 10 avril 1993, Hani était chez lui avec sa deuxième fille, Nomakhwezi, âgée de 14 ans. Sa fille aînée, Neo, était au Cap, et sa femme, Limpho, ainsi que leur fille cadette, Lindiwe, rendaient visite à des parents au Lesotho.

Après s’être levé, Hani a pris une tasse de thé avant de partir faire son jogging. De retour à la maison, il a fait son lit et a décidé de se rendre dans un magasin voisin pour acheter quelques journaux.

Waluś a suivi sa proie jusqu’au magasin et c’est alors qu’il a pris la décision de le tuer. Waluś a réussi à retourner à la maison de Hani avant lui. Avec quatre coups de feu, deux pour faire tomber son homme et deux à bout portant comme coups de grâce, Waluś a exécuté Hani de sang-froid, dans l’allée de sa maison.

 

Un plan pour le chaos

Cet assassinat n’avait pas seulement pour but d’éliminer le proche collaborateur de Mandela.

Il visait également à plonger le pays dans un chaos violent en guise de réponse ; et donc à saboter les négociations que l’ANC et le gouvernement avaient entamées.

Après avoir décrit en détail ce crime brutal, Justice Malala, journaliste sud-africain réputé, établit une chronologie des principaux événements qui ont suivi l’assassinat de Chris Hani en avril 1993.

Derby-Lewis et Waluś comptaient sur le fait que les Townships entreraient dans une violente colère à la suite de la mort de Hani. Ils espéraient ainsi faire échouer la libération du pays de l’apartheid.

Ils avaient raison sur un point : la mort de Hani pendant ce week-end férié a déclenché une vague de fureur parmi les jeunes des Townships noirs.

Chris Hani (troisième à partir de la droite) et Kader Asmal (deuxième à partir de la droite) lors d'un rassemblement marquant le 30e anniversaire de la formation de l'ANC.
Chris Hani (troisième à partir de la droite) et Kader Asmal (deuxième à partir de la droite) lors d’un rassemblement marquant le 30e anniversaire de la formation de l’ANC.

 

Les têtes froides ont toutefois compris le motif de l’assassinat de Chris Hani et ont craint que la colère et les actions compréhensibles des combattants de la libération ne fournissent le prétexte idéal aux apologistes de l’apartheid pour déclencher une vague de répression brutale.

La façon dont les principaux acteurs ont réagi à la mort de Chris Hani pour sauver les négociations peut être considérée comme le « complot pour sauver l’Afrique du Sud » auquel le titre du livre fait référence.

Il existe une autre interprétation : il y a bien eu un « complot » des racistes de droite pour « sauver » l’Afrique du Sud, dans leur imagination déformée, en assassinant des personnalités de l’ANC pour faire dérailler la transition vers un gouvernement majoritaire et démocratique. Nelson Mandela et Joe Slovo, le prédécesseur de Chris Hani au poste de secrétaire général du Parti communiste sud-africain, figuraient également sur la liste des victimes des extrémistes.

Néanmoins, Mandela et ses camarades les plus proches ont réussi à contenir ceux qui étaient déterminés à se venger par la violence, et ont même pu contribuer à éviter la possibilité très réelle que le président de l’État, Frederick de Klerk, soit renversé par les irréductibles suprématistes blancs qui faisaient encore partie de son cabinet.

 

Le moment de Mandela

À un moment aussi délicat, c’est la clairvoyance de Nelson Mandela, sa générosité d’esprit et sa capacité inégalée à s’adresser à l’âme de la nation qui ont permis d’empêcher le pays de tomber tête baissée dans l’abîme.

Dans un vibrant appel, Mandela, le cœur brisé, a demandé à tous les Sud-Africains de réfléchir à l’énormité du crime et à sa tentative transparente de détruire le tissu social de la nation.

« Ce soir, je tends la main à chaque Sud-Africain, noir et blanc, du plus profond de mon être », a-t-il déclaré. « Un homme blanc, plein de préjugés et de haine, est venu dans notre pays et a commis un acte si abject que notre nation tout entière vacille maintenant au bord du désastre… Notre chagrin et notre colère nous déchirent. »

Il a ensuite appelé les Noirs et les Blancs à se serrer les coudes en cette période de crise profonde : « Le moment est venu pour tous les Sud-Africains de s’unir contre ceux qui, d’où qu’ils viennent, veulent détruire ce pour quoi Chris Hani a donné sa vie : la liberté de chacun d’entre nous. Le moment est venu pour nos compatriotes blancs, dont les messages de condoléances continuent d’affluer, de comprendre la perte douloureuse subie par notre nation et de se joindre aux cérémonies commémoratives et aux cérémonies d’enterrement. »

Enfin, et c’est là un point crucial, il a demandé à ceux qui s’apprêtent à exercer des représailles pour venger Chris Hani de ne pas bouger : « Il s’agit d’un moment décisif pour nous tous. Nos décisions et nos actions détermineront si nous utilisons notre douleur, notre chagrin et notre indignation pour avancer vers ce qui est la seule solution durable pour notre pays – un gouvernement élu du peuple, par le peuple et pour le peuple.

Nous ne devons pas laisser les hommes qui vénèrent la guerre et qui ont soif de sang précipiter des actions qui plongeront notre pays dans un nouvel Angola… Tout manque de discipline piétine les valeurs que Chris Hani a défendues. Ceux qui commettent de tels actes ne servent que les intérêts des assassins et profanent sa mémoire. »

 

L’ambiguïté de FW de Klerk

Justice Malala insiste sur le fait que c’est l’attitude provocatrice de Mandela en public, ainsi que ses manœuvres en coulisses, qui ont permis au pays de sortir de la guerre civile dans les jours qui ont suivi l’assassinat de Chris Hani.

Mais il s’attarde également sur le rôle plus ambigu de FW de Klerk, le président blanc, qui, en tant que principal représentant d’un régime détesté, n’a pas eu la capacité de combler le fossé racial de la même manière que Mandela.

Bien que de Klerk ait orienté le gouvernement sud-africain vers un processus de paix, Justice Malala explique clairement qu’avec la mort de Hani, de Klerk savait que son rôle d’équilibriste était réellement menacé par la possibilité d’un défi politique de la part de l’extrême droite.

Chris Hani et Nelson Mandela
Chris Hani et Nelson Mandela

 

Cette position précaire a conduit FW de Klerk à éluder les questions embarrassantes de la complicité de son parti dans le meurtre – non seulement son rôle principal dans la défense d’une ségrégation raciale permanente, mais aussi son rôle de vivier politique pour de futurs extrémistes comme Derby-Lewis, l’ancien homme du Parti national.

En effet, l’incapacité de FW de Klerk à utiliser le meurtre de Hani pour lancer un véritable bilan moral rejoint l’argument de longue date selon lequel sa motivation pour mettre fin à l’apartheid relevait moins de l’altruisme que de l’intérêt de son clan.

En fin de compte, de Klerk n’était prêt à céder le pouvoir politique que pour conserver la mainmise des Blancs, et en particulier de ses compatriotes afrikaners, sur l’économie du pays.

Bien que cinglant sur les échecs de de Klerk, le récit passionnant de Malala révèle comment le leadership sans égal de Mandela a brillé comme un phare dans les jours les plus sombres de l’Afrique du Sud. Il montre comment les paroles émouvantes qu’il a prononcées à la mort de Hani peuvent encore, trente ans plus tard, parler à une nation toujours divisée.

« Nous rendons hommage à tous nos concitoyens pour le courage et la retenue dont ils ont fait preuve face à une provocation aussi extrême. Nous sommes certains que ce même esprit indomptable nous portera dans les jours difficiles à venir. Chris Hani a fait le sacrifice suprême. Le plus grand hommage que nous puissions rendre à l’œuvre de sa vie est de veiller à ce que nous gagnions cette liberté pour l’ensemble de notre peuple. »

@NA

Écrit par
Stephen Williams

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