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Art et Culture

La ruée vers les NFT des artistes africains

La valeur du travail en ligne unique est capturée dans les NFT, une classe d’actifs numériques nouvelle que les artistes africains peuvent utiliser pour vendre leur travail à un public mondial. Rencontre de l’art et des mondes financiers virtuels.

Par Will McBain

Enfant, Prince Jacon Osinachi était obsédé par les écrans. Son père a été un des premiers à adopter l’Internet. Il emmenait son fils au cyber café pour des jeux vidéo et lui a fait découvrir comment créer de l’art numérique sous Word. En 2017, l’artiste Osinachi, qui travaillait comme bibliothécaire à l’université du Nigeria, a reçu une alerte Google qui l’informait sur l’art crypto et la Blockchain Ethereum.

Lorsqu’un artiste vend une œuvre sur la Blockchain, il signe un accord auto-exécutable entre l’acheteur et le vendeur, qui garantit des redevances de 10 % à 30 % sur toutes les ventes futures.

Dans cette dernière, les jetons non fongibles (NFT) sont utilisés comme actif numérique pour enregistrer la propriété unique de biens tels que des images, des vidéos, de la musique et d’autres objets de collection. Les éléments non fongibles peuvent inclure des peintures, des chansons ou même des tweets. Ces actifs ne sont pas interchangeables et ont des propriétés uniques. Il n’y a pas deux actifs identiques.

La popularité croissante des NFT a ouvert la porte aux artistes et créateurs africains pour vendre leur contenu à un public mondial. En mars 2021, Osinachi a vendu des œuvres d’art pour 75 000 $ en dix jours, avant de vendre Becoming Sochukwuma, une peinture montrant une danseuse noire enveloppée dans un tutu tourbillonnant sur un écran d’ordinateur, pour 80 000 $ sur le marché de la crypto-art. 

« L’art numérique a la même place que l’art traditionnel », nous explique Osinachi. « Les collectionneurs font d’énormes retours sur investissements. Des pièces numériques achetées pour 1 000 $ et sont revendues pour 20 000 $ dans un court laps de temps. » Pour l’artiste, « acheter avec des NFT, c’est comme acheter des pièces traditionnelles, seule la façon de les stocker et de les afficher est différente ».

Les collectionneurs peuvent afficher leurs collections numériques sur les marchés NFT en ligne comme SuperRare ou Showtime, ce qui permet aux spectateurs d’aimer ou de commenter des pièces individuelles. Les collectionneurs présentent leurs œuvres d’art numériques sur des plateformes de réalité virtuelle en ligne ou à la maison sur des écrans HD.

Les nouvelles rock stars

Les galeries d’art, les maisons de vente aux enchères et les expositions d’art emboîtent le pas. En novembre 2021, lors de la sixième édition d’Art X Lagos – la plus grande foire d’art d’Afrique de l’Ouest –, l’art numérique a été mis aux enchères en ligne en partenariat avec SuperRare, tandis que les amateurs d’art ont visité une trentaine de galeries physiques d’Afrique et de la diaspora. « Chaque pièce de l’exposition NFT s’est vendue pour au moins un Ether, soit environ 4 500  $ », se félicite Osinachi, organisateur de l’exposition.

Les NFT peuvent être achetés ou vendus à l’aide de portefeuilles virtuels qui échangent la crypto-monnaie Ether, qui peut être échangée contre des devises fiduciaires comme le dollar et retirée en espèces. Tokini Peterside, fondateur d’Art X Lagos explique : « À chaque changement important dans un secteur, nous constatons un certain flottement, et nous savons que certains collectionneurs craignent que les NFT aient un impact négatif sur leurs collections traditionnelles. » Pour cette raison, « nous avons inclus un programme sur les NFT, pour aider à les démystifier et à recadrer le débat sur le sens, l’intention et l’élan créatif qui est au cœur de cette révolution ».

Changer notre regard

Devenir Sochukwuma par Osinachi. (Reproduit avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Daria Borisova)

Le marché mondial du NFT a connu une année exaltante, avec des échanges commerciaux atteignant 10,7 milliards de dollars au troisième trimestre 2021. Mike Winkelmann, l’artiste américain, a vendu ses Everydays : the First 5000 Days, pour 69,3 millions $, en mars 2021, chez Christies à New York. Il s’agissait d’un collage numérique de chaque œuvre qu’il avait créée quotidiennement depuis le 1er mai 2007.

Pour Niyi Okeowo, créateur multidisciplinaire nigérian, les artistes entrant sur la scène en espérant un succès du jour au lendemain seront probablement déçus et devraient plutôt se concentrer sur la construction d’une histoire autour de leur travail. L’art afro-futuriste d’Okeowo combine la photographie, la 3D et la conception graphique.

Sa pièce Indigo Child, inspirée du concept new age d’enfants indigo nés avec des capacités et des pouvoirs surnaturels, a été vendue sur le marché de SuperRare en novembre pour 1,2 Ether (5 387 $). « Les artistes numériques deviennent les nouvelles rock stars », déclare Okeowo.

« Les personnes les plus prospères sont capables d’adopter les nouvelles technologies et les êtres humains ont été faits pour s’adapter. Pour autant, l’attitude de l’ancienne génération de Nigérians envers l’art numérique doit changer. » Selon l’artiste, personne ne devrait être contrarié que la jeune génération profite de la technologie.

On se souvient qu’en juin, le gouvernement nigérian a interdit Twitter – rétabli le 13 janvier 2022 –, après que le réseau social a supprimé un message controversé du président Buhari, coupant ainsi un canal important pour nouer des contacts avec des collectionneurs potentiels et commercialiser leur art.

En février, une directive de la Banque centrale du Nigeria avait demandé aux banques commerciales de cesser de faciliter les transactions de crypto-monnaie, créant des angoisses supplémentaires pour les artistes numériques.

Un écueil : l’impact environnemental

Lorsqu’un artiste vend une œuvre sur la Blockchain, il signe un accord auto-exécutable entre l’acheteur et le vendeur, qui garantit des redevances de 10 % à 30 % sur toutes les ventes futures. Les frais des plateformes de trading NFT sont prohibitifs pour de nombreux artistes émergents d’Afrique, explique Tokini Peterside.

Avec l’essor du marché de l’art numérique, l’impact environnemental des NFT pose problème. Le modèle de sécurité Proof of Work (PoW) sur lequel Ethereum s’exécute nécessite une puissance informatique, des cartes graphiques et de l’électricité importantes.

Le coût écologique d’une seule transaction Ethereum est estimé à une empreinte en moyenne d’environ 35 kWh, soit à peu près l’équivalent de la consommation d’électricité d’un résident de l’UE pendant quatre jours, calcule Jason Bailey, fondateur d’Artnome, une base de données analytique des plus grands artistes du monde.

Il a analysé 18 000 NFT d’art cryptographique et il a découvert qu’en moyenne une seule édition de NFT sur la Blockchain utilisait 340 kWh, ce qui équivaut à conduire une voiture à essence 1 000 km ou à faire bouillir une bouilloire 4 500 fois.

Les développeurs d’Ethereum ont prévu de passer au modèle de sécurité alternatif Proof of Stake (PoS), via un plan appelé Ethereum 2.0 qui nécessitera moins d’énergie pour les artistes et les collectionneurs à la recherche d’une alternative respectueuse de l’environnement.

Une stratégie actuelle consiste à essayer de compenser une partie du coût carbone de l’émission de NFT en achetant des crédits carbone. « Nous aimons collectionner des choses et nous exprimer à travers ces collections. Il faut nous préparer à un monde de l’art plus inclusif et plus durable. »

@WM

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