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Analyse et Opinion

Une industrialisation basée sur les matières premières ?

Une industrialisation basée sur les matières premières ?
  • Publiéjanvier 18, 2024

Lors d’une session en marge du Forum économique mondial, à Davos, des chefs d’entreprise ont débattu de la possibilité d’une industrialisation fondée sur les matières premières en Afrique.

 

Beaucoup estiment que les ressources minérales de l’Afrique peuvent être exploitées pour faciliter son industrialisation. Contrairement au passé où l’Afrique se contentait d’exporter des matières premières, les dirigeants du continent expriment aujourd’hui leur ferme détermination à poursuivre une industrialisation fondée sur les produits de base.

Pour atteindre cet objectif, il faudra une approche coordonnée, des investissements privés importants et des politiques nationales, régionales et continentales claires et cohérentes. Ce sont là quelques-uns des points de vue exprimés lors d’une table ronde organisée en marge du Forum économique mondial 2024 à Davos, en Suisse.

Cette table ronde, animée par Omar Ben Yedder, éditeur d’African Business, réunissait Denys Denya, vice-président exécutif de la Banque africaine d’import-export (Afreximbank), Sanjeev Gupta, directeur financier de l’Africa Finance Corporation, et Eugene Mayne, président-directeur général du Tristar Group, une entreprise de logistique énergétique au service de l’industrie pétrolière et gazière en aval.

« Il faut que les gouvernements africains aient la capacité de se réunir et de dire que nous allons construire un centre de fabrication avec des technologies, des compétences et des personnes venant de différents pays. »

En ouvrant le débat, Denys Denya a déclaré qu’il y avait de plus en plus d’exemples de réussite en matière de valeur ajoutée sur le continent. L’un de ces partenariats, a-t-il expliqué, est l’Initiative africaine pour le cacao d’Afreximbank, en collaboration avec la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Cameroun, qui vise à augmenter la quantité de cacao transformé sur le continent.

« À l’époque, la Côte d’Ivoire ne transformait que 25 % de son cacao. Nous sommes intervenus en aidant les entrepreneurs locaux à produire des produits intermédiaires comme le beurre de cacao et la poudre de cacao. En 2015, la Côte d’Ivoire a dépassé les Pays-Bas, avec environ 585 000 tonnes métriques de cacao transformé. Nous essayons maintenant d’étendre cette initiative à d’autres produits comme la noix de cajou, le coton et d’autres produits agricoles. »

En Afrique du Sud, elle soutient Nyanza Light Metals avec un complexe industriel de 750 millions de dollars pour faciliter la valorisation du titane dans le pays. Une autre initiative est le partenariat avec les gouvernements de la Zambie et de la RD Congo, qui représentent ensemble environ 11 % de l’offre mondiale de cobalt, afin de développer une chaîne de valeur dans la production de batteries pour l’industrie des véhicules électriques.

« Nous examinons les résultats attendus et nous nous demandons comment nous pouvons nous industrialiser, produire ce dont nous avons besoin, exporter, créer plus d’emplois sur le continent et tirer un meilleur parti de nos ressources. »

 

Tirer parti de la réussite

Eugene Mayne, du Tristar Group, a fait remarquer que la fortune économique de l’Afrique a toujours été liée à ses vastes ressources. Le continent connaît la croissance lorsque ces minéraux sont très demandés, comme dans les années 1950 et 1960, lorsque l’Europe et l’Asie comptaient sur les produits de base africains pour la reconstruction d’après-guerre, et au début des années 2000, lorsque l’essor économique de la Chine a de nouveau alimenté la demande de produits de base.

En dehors de ces périodes, le continent a connu des difficultés, la faiblesse des prix et les défis économiques et politiques structurels entravant sa croissance. Ces défis historiques signifient que l’Afrique « doit croître à toute vitesse juste pour rester en vie », a-t-il déclaré.

Eugene Mayne a noté que « les programmes phares de l’Agenda 2063 de l’UA envisagent une industrialisation axée sur les produits de base afin d’identifier, de formuler et de conduire des programmes qui permettront aux pays africains d’ajouter de la valeur et de promouvoir une intégration à la fois verticale et horizontale ».

En particulier, le régime minier de l’UA identifie les priorités clés qui peuvent permettre la diversification et l’émergence d’un secteur compétitif à l’échelle mondiale.

L’« accélération de la transformation productive dans ce secteur nécessite une réorientation stratégique de l’extraction et de l’exportation traditionnelles de matières premières vers des investissements massifs dans la transformation productive et l’industrialisation du pays, soutenus par des politiques favorables aux investisseurs et des conditions macroéconomiques stables », a déclaré Eugene Manye.

Sanjeev Gupta, de l’Africa Finance Corporation (AFC), a abondé dans ce sens, ajoutant qu’un écosystème durable qui ajoute de la valeur aux minerais africains, en utilisant des énergies renouvelables, aura d’immenses avantages tels que la création d’emplois, la diversification des chaînes d’approvisionnement et la réduction des frais de transport des marchandises.

 

Répondre aux priorités

Il a expliqué qu’Arise IIP, une société dans laquelle l’AFC détient 70 % du capital, cherche à aider les pays africains à transformer leurs produits de base et a remporté des succès au Gabon, qui exporte désormais des meubles au lieu de bois, en Ouganda, qui a remplacé les exportations de coton par des t-shirts, et au Tchad, où la viande transformée a remplacé les animaux vivants qu’il exportait auparavant.

« C’est un domaine important pour nous : comment travailler avec les gouvernements pour leur montrer que si vous nous apportez le soutien politique et social et que vous adoptez les lois nécessaires, nous pouvons faire venir les capitaux du secteur privé pour ajouter de la valeur à la source, ce qui crée des emplois et des exportations. C’est ainsi que les choses doivent se passer », a expliqué Sanjeev Gupta.

L’AFC soutient également l’effort de la Zambie et de la RD Congo dans les batteries. Selon Sanjeev Gupta, ce projet présente l’avantage supplémentaire de créer un corridor ferroviaire reliant les mines de cuivre à la côte ouest de l’Afrique, en passant par l’Angola, ce qui facilitera les exportations vers les États-Unis.

Eugene Mayne a fait remarquer qu’une bonne logistique, une bonne infrastructure et la libre circulation des personnes et des biens sont autant de conditions préalables à la réussite des projets transfrontaliers. Toutefois, il peut s’avérer difficile d’obtenir un consensus entre les pays pour de tels projets. « Je connais des projets qui ont été lancés il y a cinq ou six ans et qui sont toujours en difficulté », a-t-il déploré.

Selon le représentant de Trystar Group, l’un des principaux obstacles à la construction d’infrastructures en Afrique est l’absence de financement à un stade précoce pour le développement de projets.

« Les capitaux mondiaux ne sont pas intéressés ou sont incapables de prendre ce risque, ce qui signifie que nous, en tant qu’institutions africaines, devons prendre ce risque à un stade précoce, créer les projets qui ont un sens sur le plan financier. Cela signifie également qu’il faut travailler avec les gouvernements locaux et les communautés pour que les projets soient durables et répondent aux priorités fiscales et politiques », a-t-il insisté.

Des objectifs réalistes

Un autre domaine sur lequel les gouvernements africains doivent se pencher de toute urgence, selon Denys Denya, est celui de la cohérence des politiques.

« Un jour, ils annoncent qu’ils interdisent l’exportation d’un produit et le lendemain, ils ne le font pas. Vous ne pouvez pas vraiment vous concentrer sur la manière d’ajouter de la valeur à quoi que ce soit ! »

L’industrie émergente des véhicules électriques est un secteur où toutes ces questions revêtent une importance pressante. Répondant à la question de savoir comment l’Afrique peut s’affirmer dans l’industrie des véhicules électriques, compte tenu de sa richesse en métaux critiques utilisés pour les fabriquer, Eugene Mayne a déclaré qu’il était important pour l’Afrique d’être réaliste quant à ses objectifs.

L’« Afrique est à un stade d’industrialisation tel qu’il serait très ambitieux pour elle d’aspirer à devenir un grand constructeur automobile mondial dans les dix à vingt prochaines années », a-t-il estimé.

Le continent devrait plutôt s’efforcer de prendre de petites mesures telles que l’élimination des exportations de produits primaires et l’ajout progressif de valeur à ces produits. « Nous n’avons pas les solutions énergétiques, les solutions d’infrastructure, les compétences et, à bien des égards, le soutien politique. »

Citant le programme d’Afreximbank dans le domaine du cacao, Denys Denya a déclaré que des mesures graduelles constituaient une voie plus sûre vers le succès. « Nous n’avions pas pour objectif de produire du chocolat ; nous avons produit du beurre, de la liqueur et d’autres produits intermédiaires qui peuvent atteindre un prix plus élevé que les marchandises. »

Sanjeev Gupta a fait remarquer que l’Afrique ne deviendra pas soudainement un grand marché pour les véhicules électriques à court terme. Tandis qu’Eugene Mayne a souligné les divers défis infrastructurels et logistiques, tels que les stations de recharge et les routes, qui doivent être relevés pour faciliter l’utilisation massive des véhicules électriques sur le continent.

 

De la valeur ajoutée

« Cela prendra du temps et nous ne devrions donc pas nous précipiter sur les véhicules électriques. Je pense qu’une fois que le marché sera prêt, vous aurez une masse critique de véhicules et d’utilisateurs. »

Sanjeev Gupta a vanté un « modèle Airbus » qui, selon lui, est un exemple vivant de la solidarité européenne, où différents pays produisent différents composants qui s’assemblent pour former l’avion. Une stratégie de collaboration de ce type pourrait favoriser l’émergence d’un secteur africain des véhicules électriques. « Il faut que les gouvernements africains aient la capacité de se réunir et de dire que nous allons construire un centre de fabrication avec des technologies, des compétences et des personnes venant de différents pays. »

L’essentiel, selon lui, est de commencer à ajouter de la valeur aux produits de manière systématique.

@AB

Écrit par
Kwame Ofori Appiah

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