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Analyse et Opinion

Un continent entre crises et croissance

Un continent entre crises et croissance
  • Publiéavril 1, 2024

Qu’est-ce qui détermine croissance et développement ? Divers mouvements sociaux à la découverte de ressources naturelles peuvent changer la trajectoire des pays, analyse George Kararach.

 

Lors du lancement de Disruptions and Rhetoric in African Development Policy, George Kararach s’est appuyé sur des statistiques pour illustrer le fait que les économies africaines ont enregistré des taux de croissance impressionnants, bien supérieurs à 5 % par an, au cours des vingt dernières années. Quant aux ralentissements de croissance, il les attribue à « plusieurs vents contraires tels que la volatilité des prix des matières premières et des taux de change, les risques politiques et de gouvernance, les difficultés à extraire les dividendes démographiques, et la réapparition des problèmes d’endettement dus à un meilleur accès aux marchés de capitaux privés et à la pandémie ».

À moyen terme, les capacités techniques et humaines, les installations de données et d’information, ainsi que les structures de bonne gouvernance, sont justifiées pour une gestion durable du développement.

Ce sont là quelques-unes des « perturbations » externes. La « rhétorique » du titre a également ses effets : George Kararach décrit l’Afrique comme « un continent de messages contradictoires où un sentiment prolongé de crise économique et sociale côtoie l’optimisme – le sentiment d’une Afrique qui se lève – dans une mesure égale ». Ces messages contradictoires « ont commencé à peser sur la coopération internationale en matière de développement ».

Viennent les conditions sous-jacentes. George Kararach examine l’exclusion et les inégalités sociales, la dégradation de l’environnement et le changement climatique, les ressources naturelles et leur faible valorisation, le commerce et l’aide, l’insécurité alimentaire, la démographie et les migrations, les pandémies, les conflits et la criminalité, ainsi que la technologie et l’innovation.

 

Des données en abondance

J’ai été fasciné par l’exposé des résultats économiques de ces pressions. La croissance économique africaine n’est pas la même sur tout le continent. La croissance du PIB réel en Afrique a rebondi à 6,9 % en 2021, après s’être contractée de 1,9 % en 2020, en raison de l’impact négatif de la Covid-19.

En 2020, l’Afrique de l’Est est la seule région à avoir progressé, de 1,8 %. Les autres régions se sont contractées : Afrique centrale de 0,4 % ; Afrique australe de 6,0 % ; Afrique du Nord de 1,5 % ; et Afrique de l’Ouest de 0,6 %. En 2021, l’Afrique de l’Est a été dépassée par l’Afrique du Nord, qui a progressé de 11,7%.

Cependant, la croissance en Afrique s’est ralentie pour atteindre 3,8 % en 2022, ce qui est inférieur aux prévisions précédentes et résulte d’une combinaison de facteurs intérieurs et de chocs extérieurs tels que les conflits et l’insécurité, les phénomènes climatiques défavorables, la hausse de l’inflation, l’affaiblissement marqué de l’économie mondiale et le resserrement des conditions financières mondiales.

 

Qu’entend-on par croissance ?

Les différents économiques comme les Perspectives économiques de l’Afrique, publiées par la BAD, s’appuient fortement sur le PIB brut, cette dépendance est quelque peu problématique.

Dès 1996, le PNUD (Programme des Nations unies pour le développement) a identifié un certain nombre de types de croissance indésirable du PIB. Il s’agit notamment de la croissance sans emploi, dans laquelle une économie croît mais sans augmentation de l’emploi ; de la croissance sans voix, lorsqu’une économie apparemment forte existe dans un pays autoritaire et non démocratique ; de la croissance impitoyable, où la consommation et l’inégalité sont omniprésentes ; de la croissance sans racines, qui souligne les effets destructeurs, sur le plan social et culturel, de l’industrialisation galopante et de la mondialisation économique, par exemple ; et de la croissance sans avenir, qui indique une consommation ininterrompue de ressources naturelles.

En ce qui concerne la « croissance sans avenir », George Kararach aborde les effets perturbateurs des découvertes de ressources naturelles, de la dégradation de l’environnement et du changement climatique.

Certains se demandent si une nouvelle ruée vers le lithium et d’autres métaux nécessaires à la fabrication des batteries pour les véhicules électriques ne risque pas d’annoncer une nouvelle vague de « malédiction des ressources ». Ce concept définit par la Banque mondiale comme l’observation selon laquelle « les pays riches en ressources ont tendance à croître plus lentement que leurs homologues pauvres en ressources ».

Toutefois, les pays africains ont de plus en plus tendance à introduire une législation interdisant la vente à l’étranger de ressources brutes, exigeant une « valorisation » nationale avant l’exportation ; comme lorsque le Zimbabwe a interdit l’exportation de minerai de lithium non transformé en 2022. Curieusement, ce livre ne fait pas référence à la découverte d’énormes gisements de lithium en Afrique, ni au fait que de nombreux pays africains, tels que le Zimbabwe, la Namibie, le Ghana, la RD Congo, le Mali et l’Éthiopie, semblent avoir tiré les leçons de la manière dont l’Occident a exploité les découvertes de minerais.

 

Une lecture passionnante

Ces réserves mises à part, George Kararach a écrit un livre d’une profondeur et d’une analyse extraordinaires. Le résultat est un ouvrage de référence inestimable. Ce texte fournit de nombreux liens vers d’autres sources scientifiques à partir desquelles il tire ses conclusions. Il s’agit également d’un livre qui peut être lu de la première à la dernière page de couverture, tant la narration est passionnante.

La section la plus impressionnante concerne la « perturbation » du titre du livre.

Dans un chapitre qui traite du mécontentement social en tant que quête de développement, Kararach insiste sur des mouvements sociaux et des protestations en Afrique, dont l’histoire est « courte, mais variée ».

Dans le contexte africain, affirme-t-il, les protestations remontent à plus d’un siècle. Aujourd’hui, la plupart des chercheurs commencent par analyser le colonialisme.

Il écrit : « Les premiers mouvements sociaux étaient anticoloniaux, comme la résistance mandingue menée par Samora Toure au Mali, la rébellion Maji Maji en Afrique orientale allemande (Tanzanie) et la rébellion Lamogi de 1911 contre les Britanniques en Ouganda. »

 

Le bouleversement de Sankara

Sans surprise, l’apartheid et la lutte pour la justice sociale en Afrique du Sud sont des éléments importants de l’étude de George Kararach sur les principaux mouvements sociaux qui ont façonné le développement de l’Afrique au cours du siècle dernier. Il trouve également l’espace nécessaire pour discuter de la guerre civile en Éthiopie à la fin des années 1970, du « retournement » du Rwanda après le génocide et de l’un des exemples les plus célèbres de perturbation et de renouveau social en Afrique, celui du Burkina Faso après la prise de pouvoir par Thomas Sankara en 1983.

L’exemple de Sankara, pourrait-on dire, est tout à fait pertinent étant donné les récents coups d’État survenu dans le pays et la région, et est particulièrement poignant étant donné son assassinat ; mais ce qui a été réalisé au cours de sa brève présidence est remarquable. Il est bien connu qu’il s’est débarrassé de la flotte de voitures de luxe Mercedes Benz du gouvernement et qu’il a acheté de petites Renault 4 pour ses ministres.

L’éventail des réformes qu’il a introduites est moins connu. George Kararach s’appuie sur les travaux de Guy Martin et de Mike Speirs pour décrire le leadership populiste et révolutionnaire de Sankara. Faisant honneur à son nom de « Robin des Bois du Sahara », Thomas Sankara a combattu la corruption, introduit la gestion des biens publics, la rénovation et le développement des infrastructures, revu les salaires du secteur public et la réaffectation des fonds publics à des dépenses essentielles telles qu’un programme massif de vaccination.Lors d’un résumé de son ouvrage lors d’une conférence, George Kararach s’est intéressé aux options politiques qui permettraient d’améliorer le développement futur du continent. Il a affirmé qu’à court terme, il était souhaitable de procéder à des réformes institutionnelles et juridiques pour améliorer la coordination entre l’État et les acteurs sociaux, et de créer des classes d’actifs innovantes pour gérer le capital humain et naturel.

À moyen terme, les capacités techniques et humaines, les installations de données et d’information, ainsi que les structures de bonne gouvernance, sont justifiées pour une gestion durable du développement.

Tandis qu’à long terme, le recours aux technologies numérisées avec des équipements de pointe et de cadres régionaux, continentaux et mondiaux, est essentielle pour surveiller et combattre des défis tels que la corruption et le commerce illégal.

@AB

Écrit par
Stephen Williams

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