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Analyse et Opinion

Sécurité : Les pays d’Afrique de l’Ouest doivent coopérer

Sécurité : Les pays d’Afrique de l’Ouest doivent coopérer
  • Publiéjuin 8, 2022

Alors que l’Afrique de l’Ouest s’engage dans un approfondissement de ses liens économiques par le biais d’une plus grande intégration, une coopération urgente en matière de sécurité est nécessaire pour éviter que la violence et l’insécurité ne fassent avorter le processus.

 

Par Gyude Moore

Toute l’histoire de l’intégration régionale en Afrique est marquée par les efforts déployés par ses dirigeants pour atténuer les conséquences négatives des frontières irrationnelles du continent. Avec un tiers de la population vivant dans des pays enclavés et un héritage d’infrastructures coloniales Nord Sud, le projet d’intégration continentale a été largement organisé et conçu autour de l’économie.

Alors que le continent avance dans son projet d’intégration économique, il devra prendre des mesures pour sécuriser et protéger ces acquis de l’instabilité. L’insécurité et la volatilité dépassent également la capacité d’un seul État ou d’un ensemble disparate d’efforts à y faire face seul.

Toutefois, on pourrait faire valoir que les mêmes justifications de l’intégration économique s’appliquent à l’action collective en matière de sécurité régionale. Le président rwandais Paul Kagame l’a souligné, lors du dernier symposium des chefs d’état-major de l’armée de l’air africaine : « La sécurité et la prospérité sont les deux faces d’une même pièce. Vous ne pouvez pas avoir l’une sans l’autre. »

En 1991, en réponse à la guerre civile qui faisait rage au Liberia, les voisins ouest-africains sont intervenus en envoyant une force militaire pour superviser un cessez-le-feu et réunir les parties en vue d’un règlement politique négocié. Au-delà, cependant, les dirigeants ouest-africains ont cherché à limiter la propagation de l’insécurité dans la sous-région. Ils ont estimé, à juste titre, que la contagion de l’insécurité au Liberia pourrait se propager à travers les frontières poreuses de l’Union du fleuve Mano, inspirer des imitateurs et conduire à une plus grande instabilité.

Une menace bien plus grande pèse aujourd’hui sur la sous-région et nécessite une réponse collective similaire. Ce qui a commencé en 2012 comme une insurrection localisée dans le nord du Mali comporte désormais le risque grave de déstabiliser l’ensemble de la région, car la contagion s’étend du Mali au Burkina Faso, au Tchad et au Niger. Un deuxième groupe de pays – le Bénin, la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Togo – est désormais également menacé.

Le coût de l’insécurité, en vies humaines et en moyens de subsistance est effrayant. Il justifie certainement la nécessité d’un arrangement permanent sur la sécurité collective pour surveiller les menaces émergentes et assurer des réponses rapides.

Alors que la région s’engage dans un approfondissement des liens économiques par le biais d’une plus grande intégration, d’une circulation plus libre des personnes et d’une tentative d’attirer des investissements dans les infrastructures, la violence et l’insécurité généralisées retarderont, voire annuleront tout progrès.

 

Nécessité de solutions politiques

Toute réponse durable de l’Afrique de l’Ouest à l’instabilité rampante – insurrections islamistes, mutineries et coups d’État (utilisant l’instabilité comme excuse) – doit être ancrée dans un processus politique. La plupart des problèmes de sécurité qui émergent dans la sous-région sont d’origine politique et le résultat inévitable de décennies d’échecs de gouvernance.

Même l’insurrection de 2012 dans le nord du Mali a commencé comme un conflit politique qui a finalement été détourné par les forces islamistes. Les gouvernements qui ne peuvent ou ne veulent pas protéger leurs citoyens alors que les insurgés armés et les bandits s’en prennent à eux, finissent par perdre leur légitimité. Lorsque des régions ou des segments entiers de la population se sentent ignorés par l’État et que leur expérience vécue se déroule en dehors des attributions de l’État – pas d’infrastructures, pas de services sociaux et une représentation inadéquate dans le processus politique – cela fournit des excuses aux mutins, aux putschistes et aux chefs d’insurrection.

Les communautés touchées, soit pour survivre, soit par acquiescement à la cause violente, prennent les armes contre l’État. Les gouvernements perçus comme incompétents, absents et corrompus finissent par provoquer une érosion de la confiance du public à leur égard. Une Cedeao qui reste ostensiblement silencieuse face à la corruption, aux violations des droits et à la négligence du public, mais qui se précipite soudainement à l’action en réponse aux coups d’État et aux protestations violentes, sera perçue comme agissant contre l’intérêt du citoyen moyen.

 

Les limites des solutions politiques

Les règlements politiques ont toutefois leurs limites. Il existe des acteurs dont les doléances et les demandes n’ont pas de véritable légitimité dans le processus politique. Il s’agit d’acteurs pour lesquels les faiblesses de la gouvernance ne sont que des prétextes au chaos. Leurs objectifs ne peuvent être pris en compte dans le cadre du processus politique, sans porter atteinte aux fondements mêmes de l’État : les mutins qui renversent les gouvernements civils élus, les régions qui cherchent à faire sécession ou à créer des enclaves ethniques dans une société multiethnique, et les djihadistes qui font avancer l’introduction de lois religieuses au niveau national dans des sociétés multireligieuses.

Dans la poursuite de ces objectifs maximalistes, ces acteurs perturbent la paix par une violence gratuite – attentats suicides, assassinats et violations généralisées des droits de l’homme. Rien qu’en 2021, les djihadistes ont tué plus de 1 300 civils au Mali, au Niger et au Burkina Faso, portant le bilan depuis 2015 à plus de 3 500, selon le Armed Conflict Location & Event Data Project.

Face à ces acteurs et groupes, la Cedeao doit consacrer des ressources à un dispositif de sécurité permanent dont le mandat dépasse le maintien de la paix. Il est nécessaire de collecter et de partager des renseignements au niveau régional, en formant, en déployant et en fournissant des ressources pour un vaste réseau de renseignements humains. En raison de la vaste étendue sur laquelle ces groupes opèrent, il est impossible pour l’un des États sahéliens aux ressources limitées de déployer une armée pour patrouiller ou un réseau de renseignements efficace et performant pour collecter des informations.

Lever et déployer une armée de cette taille aurait l’effet pervers d’aggraver les conditions qui ont précipité la crise en premier lieu – elle détournerait inévitablement les ressources de la fourniture d’infrastructures et de services sociaux pour soutenir l’effort de guerre. Nous ne pouvons pas non plus nous contenter de sous-traiter la sécurité sous-régionale à la France et décrier d’une certaine manière l’influence française comme « néocoloniale ».

 

Les interventions doivent être menées au niveau régional

Une approche qui considère la menace comme nigérienne, mauritanienne ou burkinabè est à la limite de l’imprudence. Tout comme l’Afrique a tiré profit de la mise en commun des ressources pour l’achat de vaccins et de matériel dans la lutte contre la Covid-19, la Cedeao peut faire de même contre l’insécurité. Comme pour les anciennes interventions de maintien de la paix du groupe de surveillance de la Cedeao (Ecomog) au Liberia, en Sierra Leone, en Guinée-Bissau et en Côte d’Ivoire, cette action doit être menée par la Cedeao.

Des opérations comme Barkhane et la force conjointe du G5 Sahel, aussi utiles soient-elles, ont été dirigées par des acteurs extérieurs. La rhétorique et les sentiments anti-Français croissants dans ces pays font que la fin de l’opération Barkhane devient de plus en plus une réalité. La Cedeao doit regarder au-delà de ces efforts externes, car aucune de ces initiatives n’est viable à long terme.

Alors que le continent avance dans son projet d’intégration économique, il devra prendre des mesures pour sécuriser et protéger ces acquis de l’instabilité. L’insécurité et la volatilité politique qui se répandent en Afrique de l’Ouest constituent une grave menace pour la prospérité collective de la région. Elles dépassent également la capacité d’un seul État ou d’un ensemble disparate d’efforts à y faire face seul. Le précédent de l’Ecomog au Liberia présente une feuille de route claire sur la manière dont la région peut mettre en commun ses ressources en matière de sécurité et agir de concert pour dégrader ou éliminer complètement la menace.

 

Gyude Moore est chargé de mission au Center for Global Development.

 @NA

 

Écrit par
Gyude Moore

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